Archivo de la categoría: Literatura anglosajona

EL ANTROPÓLOGO INOCENTE, Nigel Barley (Anagrama)

UnknownHistoria autobiográfica de un antrópólogo, el autor,  que decide a principios de los años ochenta irse Camerún para realizar un trabajo de campo sobre los dowayos, un pueblo un tanto desconocido y, como, no peculiar. Dos son las partes que aparecen entremezcladas en esta historia: por un lado, ña descripción de las costumbres del pueblo en cuestión (hábitos alimenticios, trabajos agrícolas, ceremonias y festividades etc…) y por otro las perplejidades del hombre blanco ante la complejidad de su tarea. Con un humor francamente inglés comenta sus enfermedades, largas esperas y malentendidos que transcurren  algo largo del año que pasó como mero observador. Además, merece la pena no saltarse el capítulo final, donde explica en tono despreocupadamente irónico de toda la lectura cómo se reinsertó en la vida europea, lo que tampoco fue fácil . No me ha quedado ninguna gana de adentrarme en el proceloso mundo burocrático africano, pero me ha hecho sonreír y , sobre todo, pensar en cómo nos vemos a nosotros mismos y de cómo vería un antropólogo cualquiera de nuestras costumbres que a nosotros nos parecen tan obvias.

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LA LLAVE DE SARA Tatiana de Rosnay (Punto de lectura)

IMG_0361Tatiana de Rosnay es una de las escritoras más célebres y con más lectores de Francia. Al ser franco-británica escribe indistintamente en ambos idiomas,  este libro fue escrito en inglés. Aquí aparecen dos vidas: la de Sarah, una niña judía en los años 40 y la de Julia, una periodista americana de cuarenta y cinco años que investiga para su periódico los acontecimientos del Vel d’Hiv que tuvieron lugar en julio de 1942. En este episodio que avergüenza profundamente a los franceses, las fuerzas de seguridad galas detuvieron a un gran número de judíos, muchos de los cuales fueron deportados y asesinados posteriormente. Cuando Julia se pone a recopilar datos sobre este tema se halla en un momento delicado en su vida personal y se embarca en conocer todo lo que e ha ocurrido a Sarah pues su familia política tiene alguna relación con ello. Se trata de un best-seller al uso, con ritmo, con  dos voces muy definidas y con algo de sentimentalismo bastante bien llevado. La dosis de historia, tragedia y amor es lo suficientemente justa como para enganchar y entretener. Perfecto para un viaje largo o una siesta en la hamaca.

UNA EDUCACIÓN, Tara Westover (Lumen)

EH405173No sé si se trata de un subgénero pero ya son varias las novelas americanas que leo con este argumento: autobiografía de una chica que crece con padres “originales” y que logra salir de ese mundo para estudiar en la universidad. Tara nace en una familia mormona con arraigadas opiniones sobre que el  mundo exterior es hostil, desde los hospitales hasta los colegios. Su madre es comadrona y se dedica a curar las enfermedades con aceites esenciales, su padre trabaja con chatarra y la construcción y pretende que todos sus hijos (son siete) se dediquen al oficio con él. Tara logra llegara a la universidad (Cambridge y Harvard ) pero siempre luchando contra la  herencia recibida y encontrándose culpable y fuera de lugar allí donde se halla. Se trata de una lectura fácil y ágil donde se combinan episodios de la infancia con problemas en los estudios bastante realistas.Recomendable para  adolescentes rebeldes (con ganas de leer, eso sí) que opinen que sus tracionales progenitores son “muy pesados”.

TODOS MIENTEN, Mindi Mejía ( Planeta)

unknownUn lugar del medio -oeste americano más bien rural,  una chica, Hattie (o Henrietta) manipuladora, gran actriz y con ganas de comerse el mundo; un jugador de fútbol americano bonachón y tontorrón, Tommy,  que desea ser su novio; un shérif, Del Goodman, amigo del padre de Hattie atormentado por lo vivido en Vietnam y, last but not least un apuesto profesor (de lengua, por supuesto), Peter Lund, que atraviesa una profunda crisis matrimonial y personal pero que sabrá encandilar a su mejor alumna.  Tras el asesinado de Hattie se da una gran consternación en el pueblo y todos sospechan de todos. Esto es una mezcla de novela policiaca (más bien floja) con consultorio sentimental ( del género: él recordaba cuando se enamoró de ella…), un pelín de sexo e historia adolescente del género del instituto que estuvo tan de moda (hoy creo que olvidada) con esa serie de Crepúsculo. No deja de ser un entretenimiento fácil de seguir con un estilo literario discutible (para mí repetir la palabra “mierda” tres veces en el primer capítulo no revela una gran sutileza en el manejo de los sinónimos) que va a dejar poca huella en mi memoria lectora.

DEMASIADOS COCINEROS, Rex Stout (Navona)

UnknownLectura muy vintage (1938) que transcurre en Estados Unidos y cuyo protagonista es Nero Wolfe, detective privado, con sus peculiaridades. La historia la narra su ayudante, Archie Goodwin, que soporta con cierto humor los caprichos de su jefe. La trama es al siguiente: en Virginia Occidental se celebra una reunión donde se convoca a los mejores cocineros del planeta. Nuestro detective, que detesta viajar pero es un excelente gastrónomo, acude como invitado de honor para disertar sobre la importancia de los EEUU en la cocina mundial. Entre guerras y rencillas de los egos de los cocineros , uno de ellos, el más odiado, es asesinado. Como nadie puede dudar Nero Wolfe descubrirá al asesino. Se me ha hecho un poco farragosa la trama y me ha resultado muy curioso ver cómo envejecen estos libros, también, dicho sea de paso, los gustos gastronómicos y la haute cuisine.

VISIÓN BINOCULAR, Edith Pearlman (Anagrama)

xthumb_19557_portadas_big.jpeg.pagespeed.ic.ST2C07Ebdo.jpgRecopilación de cuentos de una autora poco conocida y que ,en su mayoría versan sobre judíos afincados cerca de Boston. A priori, nada que me interesara mucho, además cada historia tiene sus protagonistas y aunque hay algunos personajes que se repiten cuesta entrar en cada narración. Al principio se me hizo un tanto pesado pero hacia la mitad me he enganchado definitivamente y no puedo dejar de asombrarme de la calidad de estas píldoras narrativas que hablan, en su mayor parte de soledad, desarraigo y también de la vejez y la muerte, pero lo transmite con tranquilidad y cotidianidad. No sabría con cuál quedarme: si con el de la adolescente rusa recién llegada que aprende con su septuagenario vecino la historia de América, con la mujer de origen húngaro que dirige un albergue rural en las montañas o con la del matrimonio que en su vejez decide dedicarse al hurto por diversión. Gran descubrimiento y gran placer lector. Por esto leo los libros hasta el final, porque como en este caso me ha ido gustando más a medida que avanzaba y si no ocurre así, para confirmar mis sospechas sobre la escasa calidad de la lectura.

SI NO SABES LA LETRA TARAREA, Bianca Marais (Maeva)

UnknownSudáfrica 176-1977, en pleno régimen de apartheid y dos personajes: Robin, una niña blanca de casi diez años que se queda huérfana al principio de la historia por las violencias raciales y Beauty, una mujer negra de cincuenta que lucha por encontrar a su hija que desea sumarse a la lucha armada contra el hombre blanco. Entre idas y venidas, aventuras detectivescas, escenas de acción,  sentimientos desaforados se pinta el fresco de la sociedad sudafricana: negros, blancos, mulatos, bóers y el racismo mutuo que hace que la convivencia resulte casi imposible…pero gracias a esta lectura nos damos cuenta de que el ser humano es más importante que la raza y que hay buena y mala gente en ambos bandos.  Parece ser que puede haber una segunda parte pero no creo que esté entre mis prioridades por la simpleza de la construcción de los personajes. No deja de ser útil si se desea un barniz cultural sobre el apartheid y es apto para todos los públicos.