Archivo de la categoría: ¿QUÉ ES?

HERMANOS DE SANGRE, Ernst Haffner (Seix Barral)

UnknownEsta novela fue escrita en los años 30 por un periodista alemán. Tras el paso del tercer Reich se perdió y poco o nada se sabe del autor: fue reeditada en el 2013. El asunto va de pillos:  podría estar ambientada, en vez de en Berlín en el Londres decimonónico y dickensiano. En el país hay una pobreza total y cada cual se dedica a buscarse la vida para poder comer caliente y dormir bajo un techo. Unos roban, otros malvenden lo poco que  poseen y otros se prostituyen. Aparecen muchachos menores de edad expulsados o prófugos de reformatorios y entre ellos sellan pactos para sobrevivir. A pesar de lo duro del tema, nunca se cae en la sordidez y puede ser un buen punto de partida para reflexionar lo que estaríamos dispuestos a hacer si nos faltaran las necesidades básicas.

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AL FILO DE LA NAVAJA, W. Somerset Maugham (De bolsillo)

IMG_0344Chicago, comienzo de los felices 20. Isabel es una joven de posición desahogada decidida a casarse con Larry, al que conoce desde la infancia y que ha estado durante la guerra en Europa como piloto. Sin embargo, a él el futuro organizado y previsible de trabajo seguro y vida acomodada no le atrae ya que busca “algo más” que le haga sentirse lleno. El autor/narrador nos cuenta , a través de confidencias, la trayectoria vital de estos personajes a los que escuchará y frecuentará durante varios años , sobre todo en Francia (París y Costa Azul).  Por un lado, se nos describe la alta sociedad, centrada en el tío de la protagonista, Elliot, personaje de lo más conseguido; también se mencionan los bajos fondos y los estragos del alcohol y las drogas. Una lectura muy interesante empañada, en esta edición, por una traducción que me hacía sobresaltarme a veces,

MUERTE DE UN HOMBRE FELIZ, Giorgio Fontana (Libros del Asteroide)

UnknownEstamos en Italia en los años 80, cuando las Brigadas rojas cometían asesinatos a diestro y siniestro. Giacomo Colnaghi es fiscal  y  dedica a su trabajo días y noches; incluso se ha alquilado un piso en Milán y así no vuelve de noche a la ciudad donde habita su familia. El protagonista es católico practicante, un hombre muy honrado que no desea entrar en política y que a la largo de la novela reflexiona sobre todos los temas importantes de la vida. Huérfano de padre desde muy joven acude al cementerio con frecuencia e intenta asumir que a su padre lo mataron por comunista. Relato interesante, la descripción de un hombre honesto de la que, desgraciadamente, pero voy a olvidar en breve porque la forma de contar carece de garra.

ANCHO MAR DE LOS SARGAZOS, Jean Rhys (Cátedra)

Hace un mes leíamos a Jane Eyre, ¿y por qué no seguir con la “precuela” que dicen los críticos cinematográficos? . Aquí se nos cuenta la desdichada vida de la primera mujer del señor Rochester que, como es lógico, no era tan malvada como nos la pintaba Charlotte. Antoinette vive en las Antillas junto a su madre viuda y su hermano pequeño; las criadas negras la atienden y le enseñan todo tipo de magias negras. La situación económica de su familia mejora cuando su madre se casa con el señor Manson, pero tras un terrible incendio fallece y Antoinette es enviada a un convento para su educación. Tras cumplir los dieciséis años se casa (o es casada) con el señor Rochester, se trata de un matrimonio en el que ninguno de los cónyuges se entiende y que es un fracaso desde casi el primer momento. Oímos las voces de los dos protagonistas y sus monólogos interiores.  Además, tratándose de literatura colonial, la actitud del inglés casándose con la criolla puede ser un símbolo de la situación de las colonias inglesas si deseamos un análisis más profundo..  Como en la vida, en la literatura conviene escuchar varios puntos de vista.

EN EL GALLO DE HIERRO, Paul Theroux (Punto de lectura)

IMG_0343En el año 1986 el periodista americano emprende un viaje en tren por la China comunista. desde enlazar trenes desde Londres hasta el remoto Tíbet pasando por Mongolia, Manchuria, Pekín y Shangai. En lo que hoy en día sería en blog de viajes plagado de fotos, leemos aquí un periplo agotador que se convierte en un libro de seiscientas páginas. El autor enlaza tren tras tren, come en la calle, habla con los viajeros que atestan los vagones, duerme en hoteles infectos, realiza preguntas incómodas sobre Mao, el comunismo y la revolución cultural, pasa frío y calor. Además, radiografía a la sociedad china con sus costumbres personales, laborales y sus esperanzas.  Todo ello, claro está, con abundantes descripciones del paisaje por el que pasa el tren, la economía y el turismo de cada zona. Aunque resulta un análisis muy interesante de China alejado de todo tópico, al final se me ha hecho pesado: mucho chino maleducado y algo repetitivo; en definitiva me han quedado poquísimas ganas de embarcarme en una aventura parecida, mejor disfrutarla desde el sofá.

LA VIDA NEGOCIABLE, Luis Landero (Tusquets)

UnknownA modo de una novela picaresca, Hugo Bayo narra su vida. Su historia comienza cuando su madre le cuenta un tremendo secreto que deberá guardar toda su vida. Al mismo tiempo conoce a Leo, Leonor, la hija del portero de la finca a donde su madre acude varias veces por semana. El padre de Hugo es administrador de fincas y también él oculta una verdad que comparte con su único vástago. Este se dedica a chantajear a sus padres y Landero es tan buen escritor que la desazón al leerlo es bastante profunda. Porque Hugo, como el Lazarillo, tiene varios amos/mentores y como el Quijote siempre vive perdido en ensoñaciones que le apartan de lo cotidiano de su vida. Leonor nunca se aleja de su lado y en vez de ponerle los pies en la tierra comparte cada vez más sus sueños. La realidad es que el don de Hugo es, como descubrirá en la mili, ser peluquero, profesión de odiará con toda su alma pero que por azares del destino siempre llega a ella porque ¿qué son las peluquerías sino pequeñas universidades populares? […] un peluquero tiene que saber hablar y adaptarse a todo tipo de asuntos y discursos, lo mismo con un rey que con el último vasallo (p.178). Nunca he leído nada que ensalzase de modo tan magistral esta profesión.

VERNON SUBUTEX, Virginie Despentes (Random House)

UnknownVernon Subutex es un hombre de mediana edad que trabajaba en una tienda de discos. Con la crisis del sector y la muerte del divo de la música, Alex Bleach que le pagaba el alquiler, se encuentra en la calle y debe ir alojándose con antiguos amigos o conocidos que le albergan de mejor o peor grado. En este itinerario se describe y critica ferozmente la sociedad francesa  actual que resulta no estar tan alejada de la española.Aquí no se deja títere con cabeza:  el mundo de la música, donde las drogas y el alcool son moneda corriente, el de la pornografía (con escenas de sexo explícito demasiado fuertes para mi gusto), las relaciones de pareja (todo lo lejos que ese puede estar de una una situación estable), la violencia de género, la mendicidad, Internet,  el cine y sus productores, los transexuales e incluso los demasiado ricos que desprecian al vulgo que no gana menos de cinco mil euros al mes. Todo pasa por esta novela cínica y excesivamente cruenta, aunque no deja de poseer destellos de lucidez bastante interesantes.