Archivo de la categoría: Biografía

LA ANALFABETA, Agota Kristoff (Alpha Decay)

portada_laanalfabetaMe comentaba un lector del blog que en mis sugerencias de libro para la cuarentena recomendaba algunos que todo el mundo tenía que haber leído ya. Pero siempre quedan clásicos por leer,  como este ensayo autobiográfico que no llega  las sesenta páginas. Agota Kristoff es una escritora de origen húngaro que se exilió a lo zona francófona de Suiza en los años cincuenta. allí tuvo que aprender hablar francés, a leerlo y a convertirse en una escritora en una lengua que no era la suya. La autora narra aquí su relación con la lengua, con la escritura y con el sentimiento de soledad absoluta al desconocer la lengua del país habitado. Recomiendo además leerlo en Versión orignal para todos aquellos que intenten  desempolvar su francés estos días de encierro forzoso (aunque no nos falten actividades) porque está narrado en presente de indicativo y el vocabulario es bastante sencillo.

 

EMILIA PARDO BAZÁN, Isabel Burdiel (Taurus).

4177u4mr2WL._SX311_BO1,204,203,200_Biografía erudita sobre esta autora que hay que leer como si se tratase de un estudio académico. Además de los hitos personales de su vida: infancia, juventud , matrimonio, separación y muerte, se detallan aquí sus avatares profesionales y públicos a la vez que se va esbozando una personalidad compleja y avasalladora. Por un lado, porque Emilia Pardo Bazán fue escritora, hasta ahí todos lo sabemos, conferenciante, periodista (de donde sacaba más dinero) y editora, por qué no. Por otro lado, porque la autora de esta biografía es experta en la compleja política del XIX y se explaya exponiendo las opiniones, algunas veces contradicorias y otras coherentes pero siempre vehementes de Pardo Bazán a (casi) todos los temas de cualquier índole del siglo.  También se va analizando toda su obra literaria (ingente), las críticas que recibió por sus obras, sus viajes al extranjero, su correspondencia con autores franceses y además su “entretenida” vida amorosa. Eso sin dejar de ser una celebridad en su época (celebrity hoy en día) y una feminista (catedrática pero rechazada en la Real Academia de la Lengua) antes de su tiempo. Este año es su contemporáneo e íntimo Galdós al que se honrará en el centenario de su muerte,  el año que viene será el de Emilia Pardo Bazán, más vale llegar a él con cierto conocimiento. Para lectores que no se conforman con wikipedia, esta será la biografía definitiva.

NADIE PUEDE VOLAR, Simonetta Agnello Hornby (Gatopardo ediciones)

UnknownA raíz de la esclerosis múltiple detectada a su hijo Georges (o Giorgio, según) la autora reflexiona sobre la minusvalía y como cesta es percibida en nuestra sociedad tan avanzada en otros aspectos. A veces se oye la voz de su hijo que pasa de ser una persona perfectamente válida a tener que depender de los otros y a no poder realizar tareas simples o vistas turísticas a cualquier castillo que tenga más de dos escalones. La autora rememora al principio sus recuerdos de infancia, cuando vivía en Sicilia y en su extensa familia se admitía a todo el mundo con sus “peculiaridades” y se justificaban sus carencias de un modo muy comprensivo. Posteriormente  antes de la enfermedad de su hijo trabaja como abogada en los servicios sociales ingleses y ahí se da cuenta de que muchas veces las cosas no son cómo parecen y que juzgamos por la apariencias. Historia verídica, fácil de leer pero que a la vez hace pensar y mucho.  Primero, sobre cómo tratamos a los que tienen algún tipo de invalidez (sabiendo que todos poseemos graves carencias… mi competencia matemática viene siendo nula) y segundo, lo poco que valoramos el realizar actos sencillos y la salud. Termino diciendo que me ha gustado el tono de la historia, nada rabioso, nada compasivo porque hay que tomarse la vida como viene y adaptarse a ella.

RETRATO DE MARTA ROBIN, Jean Guitton (Editorial Monte Carmelo)

UnknownPara el que no lo sepa Marthe Robin fue una campesina francesa que durante muchos años de su vida estuvo inválida y se alimentaba exclusivamente una vez por semana de la Eucaristía. El autor realiza una semblanza de ella desde una profunda admiración. No se trata de una biografía de santa, o hagiografía, para los pelín expertos, sino una serie de consideraciones de alta filosofía y no menos elevada teología combinada con el misticismo que puede agotar a las mentes más preclaras. Hay que ser de una gran altura intelectual para poder seguirlo bien, así que lo dejaremos para lectores con ganas de dejarse los sesos con la trascendencia aunque todo católico puede encontrar algunas frases para pensar o rezar.

UN SEMINARISTA EN LAS SS, G.Goldmann (Palabra)

UnknownPocas dudas deja el título sobre el contenido de esta autobiografía. El autor se cría en una familia católica alemán y pronto, a pesar de sus innumerables travesuras y su carácter díscolo, decide hacerse sacerdote franciscano. Las fechas no son las mejores señaladas por la historia y así en el año 40 es reclutado por el ejército alemán y se convierte en un miembro de las SS a pesar de no compartir en ningún momento ninguno de sus principios ateos y violentos. Durante la guerra se salva innumerables veces de la muerte y consigue, con un permiso especial del Papa, ser ordenado sacerdote. Tras mil y una penurias es encarcelado por los enemigos (italianos y franceses) y llevado a campos de prisioneros en el norte de África. En todo momento: sea en la batalla o sea en la cárcel se preocupa de rezar y de acercar a las almas a Dios. Concluye con un epílogo sobre su época misionera en Japón. Biografía muy entretenida en la que las aventuras son interminables, pero lo más importante es la fe del protagonista y de los que le rodean que mueve montañas.

ELEANOR ROOSEVELT, LA FEMINISTA QUE CAMBIÓ EL MUNDO, J.William T. Youngs (Libros de Vanguardia)

9788416372034Acostumbrada a oir este nombre en múltiples novelas y películas americanas (que yo hubiera escrito siempre algo así como Rusbell) no me pareció mala idea acercarme a conocer algo más sobre esta mujer. Nacida en una familia pudiente sufrió mucho durante su infancia al padecer la muerte temprana de sus padres, tampoco su matrimonio fue un camino de rosas ya que tuvo que sufrir la enfermedad de su marido y constantes malentendidos con él. A pesar de todo ello supo ser una mujer pionera en su época: siempre intentando crear sociedades para ayudar a los demás, siempre activa y en contacto con políticos, activistas y pensadores que le impulsaran en su trabajo por mejorar  la sociedad. Lo cierto es que lo que más me ha impresionado ha sido la situación de Europa tras la SGM ( refugiados y ciudades destruidas), queda claro que de cualquier situación se sale. Me han quedado ganas de conocer más al personaje porque el libro que he leído me ha parecido más una semblanza periodística que una buena biografía. Pero de todo se aprende.

LEONOR DE AQUITANIA, Régine Pernoud (Acantilado)

ACA0191Si hay un siglo que los medievalistas resaltan por su esplendor, este es el s.XII que fue el  de Leonor de Aquitania. Lectura de lo más interesante por varias razones: la primera es la vida personal tan agitada de la protagonista: dos maridos (un rey de Francia y otro de Inglaterra), dama preferida de los trovadores y símbolo del amor cortés; la segunda es el fresco impresionante de la  Edad Media que nos brinda este libro: cruzadas, arte románico, vida en la corte, rencillas políticas … y por último la impresionante documentación histórica de la que hace gala.  Ya he dicho en alguna ocasión que siento debilidad por las biografías de reinas y esta no decepciona en absoluto aunque a veces me he confesado  algo perdida con tanta batalla, escaramuza e intriga. Si algún lector cree que la Edad Media fue una época oscura y aburrida que no deje de leer este libro para comprender esa época en toda su riqueza cultural, social y política. Por cierto, resulta que una  hija de Leonor se casó con un rey castellano, Alfonso VIII, cuyas peripecias ya disfruté hace un mes.

TRASTOS, RECUERDOS UNA BIOGRAFÍA DE W.SYMBORSKA , A.Bikont & J. Szczesna (Pre-textos)

amisa narrativa contem.Confieso mi abismal ignorancia sobre el personaje que, como todo el mundo debería saber, fue una poetisa polaca agraciada con el Premio Nobel de Literatura en 1996. Asimismo he de reconocer o mi escasa afición al género lírico, que se ha visto subsanado tras la plácida lectura de estas 600 páginas. A través de los poemas y las fotografías de esta escritora las autoras reconstruyen su vida de modo exhaustivo  aunque ella no era excesivamente locuaz y bastante celosa de su vida privada. Nacida en 1923 y fallecida en 2012 su extensa producción literaria hace que una tenga ganas de asomarse a su poemas concentrados, con cierto humor y que subrayan la vida cotidiana. A pesar de que su periplo vital transcurrió por épocas duras (la SGM, el comunismo) ella fue capaz de vivir modestamente de su profesión de poeta, trabajo que alternaba con colaboraciones en revistas y críticas literarias. He de decir que me ha supuesto un grato descubrimiento;  una biografía poco emocionante desde el punto de vista de su vida pero de alto voltaje en cuanto a sensibilidad artística y literaria. En definitiva, para un amante de la literatura y de la estética este libro debería estar en la lista de los pendientes.

UNA IMAGEN TAN BELLA, Katherine Pancol (La esfera de los libros)

9788499708874Aunque Madame Pancol no es santo de mi devoción, sí que tengo alguna afición a las biografías de reinas, y ¿quién mejor que Jackie Kennedy para alzarse con el título de la reina de los USA?. En esta semblanza la escritora francesa psicoanaliza a su personaje y a su marido (la culpa de todo, todo la tuvieron sus respectivos padres) y traza una biografía de Jackie Bouvier. Así leemos que su infancia estuvo marcada por las desavenencias de sus padres y que ella se refugiaba en los libros, su padre influyó muchísimo en ella y le alentaba para adquirir ese halo de misterio. Claro que como él era un mujeriego impenitente sabía perfectamente lo que había que hacer (o no)  para seducir a los hombres. Claro que Jackie, aunque deseosa de su libertad, retoma el mismo modelo de hombre al elegir a Kennedy como esposo. Se lee con interés aunque ya conocemos todos los datos y en lo que más insiste la escritora  es es señalar que Jackie se creó una imagen que “vendió” de sí misma. Dato para fashionistas. ¿Por qué puso de moda los sombreritos? pues, porque se le rizaba el pelo y para mantenerlo aplastado.

BIG TIME, LA GRAN VIDA DE PERICO VIDAL, Marcos Ordóñez (Libros del Asteroide)

arton1273-65c81¿Quién fue Perico Vidal? Yo no tenía ni idea pero trabajó en películas míticas rodadas en España como el Doctor Zhivago y conoció a actores como Ava Gadner o Frank Sinatra, de los que llegó a ser un gran amigo. En este libro se narran sus memorias recogidas por un periodista. A mí me ha parecido interesante por un lado pero un tanto farragoso tanto dato, porque para entenderlo bien hay que poseer una cultura cinéfila de la que yo carezco. Tampoco he conseguido enterarme muy bien de cuál era el trabajo en producción del protagonista. Me ha gustado, sin embargo, la segunda parte en la que su hija Alana relata desde su punto de vista la vida de su padre y las relaciones que tuvo con él. Yo creo que los amantes y conocedores del cine la disfrutarán mucho más que yo.