Archivo de la categoría: Biografía

DESCUBRIENDO A COCO, Edmonde Charles-Roux (Lumen)

81v3nhsybklBiografía intensa y prolija sobre la archiconocida modista: Coco Chanel. Uno podría pensar que es una frivolidad pero aquí hay mucho trabajo y una documentación exhaustiva. Además, fue escrito en 1974 un par de años después de la muerte de la protagonista. Todo empieza en el centro de Francia, en el s.XVIII donde los ancestros de Gabrielle eran comerciantes , y, según cuenta la leyenda, ya ponían su logo en los sacos que acumulaban. Bisabuelos, abuelos y padres, llegamos al nacimiento de Gabrielle, segunda hija de una pareja no muy convencional. Su padre, vendedor ambulante, no se casó con la madre hasta tener varios hijos con ella. Así, Gabrielle, epítome del lujo se crió con grandes necesidades. Tras la muerte de su madre, fue educada y aprendió a coser en un internado dirigido por monjas. A los dieciocho años, empieza su vida de verdad: cantante de poco éxito en Vichy pero , sobre todo , su amplia colección de amantes. Según la escritora, cada uno de ellos habría aportado algo al estilo de Chanel. También tenemos derecho a la historia del siglo XX: las dos guerras mundiales que hicieron la fortuna y la desgracia de la creadora, los felices veinte con amigos como Cocteau o Picasso y, por supuesto, la relación intensa con todos los exiliados de la revolución rusa. Libro exigente para lectores interesados en lecciones de historia y con ganas de profundizar en el mito.

JERÔME LINDON, MI EDITOR (Nordicalibros), Jean Echenoz

9788418451300Libro de poco más de setenta páginas en el que se narra de modo ágil y sin grandes florituras su relación con el editor, como indica el título. Se narra su encuentro, en un marco profesional, y se va desarrollando cronológicamente hasta el fallecimiento Lindon.  Durante sus más de treinta años de relación , la amistad se afianzando poco a poco y el autor ya sabe detectar en las sonrisas o en las pocas palabras de Lindon sus opiniones.  A veces coincide con él y a veces no, pero nunca llega la sangre al río y entre paseos por París y encuentros con otros escritores se describe con una prosa periodística una fructífera relación escritor /editor.  En general, no me cuesta leer a Echenoz, pero me cuesta recordarlo. Aquí agradezco profundamente el esfuerzo de síntesis y que no haya hecho una trilogía lamiéndose las heridas de alguna frase poco afortunada del editor. Breve y correcta.

ELEGANCIA, Kepa Murua (menoscuarto)

41eulxdoaql._sx337_bo1204203200_Libro de un poco más de cien páginas que esboza en capítulos cortos momentos de la vida del modisto Cristóbal Balenciaga: su infancia en Guetaria, la huella que dejó su madre costurera, su fascinación temprana por las mujeres elegantes, su tienda en San Sebastián , su triunfo en París, su vida discreta su talento sobresaliente. Prosa lenta, casi poética pero que parece que penetra el alma del creador a la vez que ensalza su trabajo como modisto. Se trata de una lectura sencilla, agradable y que no por breve carece de mérito.

BAJO LA SOMBRA DEL VESUBIO, Daisy Dunn (Siruela)

417kyt614nlVida y obra de los dos Plinios, el viejo y el joven. La autora traza la vida de ambos iniciándolo en la muerte del Plinio el Viejo, que parece ser que falleció en la erupción del volcán Vesubio impulsado, sobre todo, por su afán investigador. La vida de su sobrino resultó igualmente interesante: orador, jurista, erudito y gobernador, entre otros muchos oficios, se dedicó con ahínco a servir a Roma sobreviviendo a emperadores furibundos y sirviendo a otros más razonables como Trajano. La lectura, aun siendo muy interesante, me ha resultado algo pesada y es que estamos muy mal acostumbrados a leer la misma historia contada por Posteguillo, que atrapa sin remedio o a erudición del tipo de Irene Vallejo que deleita y no cansa.

Como ahora aparece que los clásicos vuelven no  puedo evitar el citar a dos autores latinos Tácito y  Petronio cuando se lamentan amargamente de la educación recibida por los jóvenes de la época: 

[…]son llevados ahora los jóvenes a las escuelas, en las cuales no sabré decir si traen más daño a los ingenios, o el mismo lugar, o los condiscípulos, o el género de los estudios. Porque en el lugar no hay respeto alguno; y, además, nadie entra en él sino otro ignorante como ellos. En los discípulos no hay respeto alguno; y, además, nadie entra en él sino otro ignorante como ellos. En los discípulos no hay algún aprovechamiento; pues muchachos entre muchachos, y aun entre mozuelos, hablan y son escuchados con igual descuido. El género de los ejercicios es, por lo general, contrario al fin que con ellos se persigue […] Tácito Dialogus, 35

[…]La juventud, en las escuelas, se vuelve tonta de remate por no ver ni oír en las aulas nada de lo que es realmente la vida. Tan sólo se les habla de piratas con cadenas apostados en la costa, de tiranos redactando edictos con órdenes para que los hijos decapiten a sus propios padres, de oráculos aconsejando con motivo de una epidemia que se inmolen tres vírgenes o unas cuantas más; las palabras y frases se recubren de mieles y todo —dichos o hechos— queda como bajo un rocío de adormidera y sésamo. Petronio Satiricón 1.1

Así que , a todo aquel que ose criticar una nueva ley de educación o que se lamente amargamente del bajo nivel de la juventud actual que sepa que nada nuevo bajo el sol, ya se quejaban de ello en el s. I de nuestra era. Veinte siglos después seguimos igual.

JOSÉ MANUEL LARA, EL EDITOR, Rafael Abella (Almuzara)

9788418578953Biografía más bien benevolente y desde la amistad del fundador del grupo Planeta, José Manuel Lara y, curiosamente, publicada en otra editorial. Se traza de modo cronológico su infancia, su juventud un tanto alocada, su paso por el ejército en plena guerra civil, y al comenzar la posguerra su llegada a Barcelona donde se quedó. Aunque no había  terminado el bachillerato, Lara era un hombre de negocios, muy listo que supo hacer un enorme negocio en el mundo editorial ayudado por su mujer, Teresa Bosch. Además de la trayectoria vital del personaje aquí retratado, se describen los premios Planetas que constituyen la historia literaria española desde mitad del s.XX. Lara fue un gran mecenas, empresario, directivo del Español, amante de Andalucía …todo un personaje  sin pelos en la lengua cuyas réplicas dan para un capítulo de anécdotas.  Mención aparte merece la opinión de ciertos «culturetas» sobre el premio Planeta, muchos dicen que suelen ser de ínfima calidad pero posee dos cualidades innegables: una, que resuelve la vida económica del escritor y, dos, que se venden bien y , parece que también se leen, porque como comentó Jaime Capmany en Época en un homenaje a Lara: […] ha conseguido usted algo que parecía imposible: que los celtíberos que saben leer libros los compren, y que los que saben escribir los vendan. Y , además, que le den a usted homenajes. Chapó. (p. 301)

SVETLANA GEIER, UNA VIDA ENTRE LENGUAS, Taja Gut (tres hermanas)

unknownBiografía a partir de una larga entrevista a esta germanista de origen ruso. Se trata de un formato algo distinto en el que Svetlana cuenta su vida compleja en la Rusia comunista de la que pudo escapar gracias a la suerte que siempre le sorprende . Nace en Kiev en 1923 en una familia acomodad y culta. Su padres fue encarcelado y tras su muerte, su madre y ella pasaron momentos difíciles, trabajaron pero no dejaron de estudiar ni de leer. Con todas esas papeletas se podría esperar acabar un gulag, pero no, acaba en Friburgo, impartiendo clases en la universidad y llega a convertirse un una gran traductora. Reflexiona sobre la vida, la suerte que la alejó de Rusia , las lenguas y el proceso de traducción. Interesante para todo amante de las lenguas: el lenguaje no es algo que va de izquierda a derecha y de arriba a abajo, sino que es espacial y esos espacios deben transitarse de alguna manera (p.163)

HANNAH ARENDT. UNA BIOGRAFÍA, Laura Adler (Ariel)

OIP.TTeHwRo_hrmXt9b3T2m2AgHaLWBiografía erudita de la filósofa Hannah Arendt (1906-1975). De modo cronológico se entrelaza aquí su vida y, lo que es más importante , su inmenso pensamiento que va evolucionando desde su maestro Heidegger hasta construir una filosofía política propia y ser aclamada como una de las mejores filósofas del s.XX.  Apasionante también su vida como judía alemana que tuvo la suerte de escapar de los nazis y pudo instalarse en los USA. A través de su monumental y profunda obra vamos leyendo y entendiendo (a ratos) su pensamiento y , lo que llama más la atención, son sus declaraciones, no siempre políticamente correctas, sobre el estado de Israel y el holocausto judío. También sorprende su mente preclara situando el comunismo y el nazismo en el mismo nivel de totalitarismo.  Lo más sencillo es seguir sus pasos vitales y lo más complicado, como es lógico, es seguir su pensamiento filosófico de una hondura no apta para frívolos, para mi consuelo resulta que a ella también le costaba poner por escrito sus complejos pensamientos.

EL NIÑO ES EL MAESTRO. VIDA DE MARIA MONTESSORI, Cristina De Stefano (Lumen)

978842640849Biografía bastante ecuánime de la pedagogía María Montessori. Nacida a finales del s. XIX fue una pionera o, como se dice ahora, una mujer empoderada. Estudió medicina y tuvo siempre un gran interés por todo lo que le rodeaba. Pronto se dedicó a lo que hoy lleva su apellido e innovó con una pedagogía que todavía hoy suele ser una marca de calidad. Su vida personal estuvo muy relacionada con el trabajo pero al principio de su carrera tuvo un hijo al que recuperó cuando era adolescente. Poco a poco se fue haciendo una cohorte de seguidores y admiradores, pero , como ella era de fuerte temperamento y bastante intensa también enemigos que le reprochaban haber mercantilizado sus ideas. Cada vez que algo obstruye su camino Maria Montessori siempre parece reponerse y saltar más arriba. También se exponen así la génesis y la descripción del método pedagógico. Biografía muy trabajada, en orden cronológico, explicada con sencillez y con realismo.

HILEGARDA DE BINGEN , Régine Pernoud (Paidós)

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En su día me encantó la biografía escrita por esta autora francesa de Leonor de Aquitania , así que como esta reina se ha puesto de moda por el premio Planeta decidí hacerme con otra obra de la autora. Yo no sabía ni quién era Hildegarda de Bingen, abadesa alemana erudita del s.XII. Su larga vida le dio para todo: tuvo visiones que transcribió en varios libros, conoció a Papas, predicó a sus coetáneos, fundó conventos, escribió tratados de medicina, salud y alimentación y, por si esto fuera poco, compuso obras musicales religiosas. O sea, una super woman del s.XII que me recuerda un poco a nuestra santa Teresa de Ávila pero muchísimas más culta, que para eso era de más allá del Rhin. Sin embargo, el estilo de la biografía se hace un poco arduo porque aparecen muchas citas con el lenguaje medieval, creo que es más bien una obra académica que una biografía dirigida al gran público. Gran mérito de la autora que se empeñó durante toda su vida en divulgar lo apasionante que fue la Edad Media y, especialmente, el s.XII.

Aquí dejo una obra musical de Hildegarda:  

MI HISTORIA, Michelle Obama (Plaza&Janés)

Todo el mundo sabe quien es la autora y que aquí va a contar su vida en primera persona. Y así es, lo hace con un lenguaje muy cercano y con un ritmo narrativo que hace que parezca una novela. De esta manera conocemos a su familia humilde que vive en un barrio medio en Chicago y sus esfuerzos por sobresalir en la escuela, lo que le llevó a Princeton primero y a Harvard después. Ya abogada conoce a quien sería su marido. No haré ningún spoiler si cuento lo que viene después: boda, hijas, desarrollo profesional, personal y la batalla por la presidencia de los USA. Varios apuntes: (casi) todo el mundo queda bien, al final deja caer elegantemente que el nuevo inquilino de La Casa Blanca no es muy de su agrado, pero sin hacer mucha sangre; cuenta la vida corriente como primera dama, que es como vivir en un hotel de cinco estrellas, pero agobiante por todas las medidas de seguridad; en este plantel de color de rosa también aparecen sus disgustos con la opinión pública , al principio y su empeño por la educación y la óptima alimentación. El tono es yes we can, con esfuerzo y educación todo se logra (que muy bonito pero no siempre es así) y por último, a una le da lástima no ser estadounidense, ese gran país, para votar a Obama…su esposa opina que es el mejor y lo transmite a los lectores.