Archivo de la categoría: Biografía

OPEN, André Agassi (Duomo)

9788415945482Agotadita me ha dejado esta lectura que a ratos se me ha hecho eterna. La portada y el subtítulo no dejan lugar a dudas ni especulaciones: se trata de la vida de André Agassi, famoso tenista para los que siguen el deporte, marido de la también tenista Steffi Graf para los que siguen las revistas de corazón.  André, el cuarto y último hijo de un emigrante iraní no ha tenido infancia, ya que su padre se empeñó en darle una raqueta para que fuera campeón de tenis. Tras una adolescencia rebelde, llegan los triunfos, los halagos, las drogas, un matrimonio fallido, victorias y derrotas. Rodeado de un buen equipo, André remonta siempre y narrando partido tras partido uno se va enterando de sus triunfos y fracasos. Subraya, además, su rivalidad con Pete Sampras y un montón de vocabulario y términos relacionados con el tenis. También se habla, claro está, de la fundación creada por él para que los adolescentes de barrios marginales puedan tener una buena educación.  Aunque a veces le sobran páginas y partidos – claro que no sé qué va a contar si no es eso – puede resultar un pasatiempo interesante si se tienen ganas de leer casi 500 páginas. Por cierto, tras un somero paseo por fotos en Internet he descubierto que Agassi y Graf  han ganado bastante con el tiempo…

 

HISTORIA DE CARMEN, Ana Romero (Planeta)

187279Moli, cuando habla de libros,  siempre los cita como Lecturas encadenadas y es un poco este espíritu el que me ha llevado a la lectura de este libro que me esperaba en las estanterías de una biblioteca. Tras leer con más agrado del que pensaba el último libro de Nieves Herrero, Lo que escondían sus ojos, me entró cierto interés por saber quién era la hija ilegítima de la marquesa de Llanzol y Ramón Serrano Suñer, Carmen Díez de Rivera. La verdad es que su vida y su carácter darían para una muy buena semblanza: enamorada a los diecisiete años de su hermanastro es cuando va a pedir su partida de bautismo que se entera que su padre no es el marido de su madre, sino el padre de su prometido. Destrozada, viaja a París y de allí a África. En España sigue con sus estudios y colabora activamente con Suárez siendo la portavoz de su gabinete – aquí se desmitifica todo lo que hemos oído sobre la bondad de Suárez tras su muerte. Asqueada de la política coquetea con el partido comunista y el socialista para acabar su carrera profesional en el Parlamento europeo defendiendo el Medio Ambiente. Sin duda una mujer olvidada, contradictoria y con una biografía de lo más azarosa e interesante, lástima que la lectura sea a veces farragosa y no esté a la altura de la biografiada, si Stefan Zweig la hubiese conocido habría escrito una obra maestra.

CONTRA TODA ESPERANZA , Nadiezhda Mandelstam (Acantilado)

contra-toda-esperanza-9788415689102Viuda de un poeta represaliado por Stalin cuenta su vida sumamente  dura durante el comunismo. En realidad todo se reducía a “dadnos al hombre, que la acusación ya la encontraremos” (p.39) y bajo esta frase muchos fueron los intelectuales acusados de desafección al régimen, condenados y exiliados. junto con su marido emprende un periplo por ciudades cercanas a Moscú a la búsqueda de trabajo y permiso de residencia, unas veces esperanzados y otras veces sin ella porque “al perder la esperanza, perdemos también el miedo: no hay motivos para temer” (p.80). Además de comentar con profundidad los poemas (salvados por la portentosa memoria de la autora) su génesis así como los últimos días de su marido, también habla de la vida cotidiana, de lo difícil que resultaba vestirse o alimentarse. Describe asimismo la vida de personas sencillas que les ayudaron y los intelectuales (entre ellos, Pastérnak) con los que compartían exilio y conversaciones. Cada capítulo se puede leer de modo independiente con paciencia y reflexión ya que se acerca más a un ensayo filosófico que a una narración dinámica pero podemos encontrar fases como ésta:”para realizar un trabajo intelectual, el ser humano necesita estar afinado lo mismo que un instrumento. Existen, probablemente, diversos instrumentos humanos: algunos funcionan sin interrupción, se afinan sobre la marcha: otros, al dejar de sonar, necesitan afinar su teclado. Los poetas […] pertenecen al segundo tipo […]” (p.320). Para amantes del atormentada alma rusa a ritmo pausado y de las disquisiciones filosófico-literarias.

FOUCHÉ, Stephan Zweig (Acantilado)

UnknownMagnífica biografía de Joseph Fouché, político por definición que sobrevivió a la guillotina firmando la muerte de Luis XVI y ametrallando a muchos aristócratas, luego apoyó a Napoleón en su ascenso para acabar siendo nombrado él mismo duque de Otranto. Hijo de un pequeño burgués de Nantes primero fue clérigo, luego revolucionario y muchas veces ministro porque él no conoce más que un partido, al que es leal y al que permanecerá fiel hasta el fin: al más fuerte, al de la mayoría (p.18) porque Le importa una sola cosa: estar siempre con el vencedor, nunca con el vencido (p.23). Cambia de chaqueta sin problemas, sus enemigos le reconocen como una hombre sumamente inteligente, sabe esperar y jugar sus cartas y jugar doble para sobrevivir y triunfar durante todos esos convulsos años. Además de conocer su vida, se trata de una estupenda lección de historia que explica con bastante acierto algo que siempre me ha intrigado bastante: el paso de la Revolución Francesa a Napoleón.

Pero además de los méritos literarios e históricos esta lectura debería ser obligatoria para cualquier político, periodista o persona interesada en la actualidad ya que está todo inventado. Veamos:

Para ahorrar a este hombre susceptible el duro golpe con que le  ponen a la puerta de la calle, le endulzan en lo posible la despedida, le indemnizan por la pérdida de su puesto con un asiento en el Senado(p.107). Como tantos políticos (por ejemplo, Griñán, últimamente).

Prefiere ausentarse del ruedo de la Convención durante la lucha y no volver a pisarlo hasta que ésta se haya decidido. Para fundar y justificar su retirada tiene la suerte de que se le presente con oportunidad una excusa honorable (p.25). Como muy recientemente, una política española que se va a EEUU y que su partido se mate.

Desaparecieron los escritos de Fouché en cuanto se referían a Napoleón. O los hizo desaparecer el mismo Napoleón, o Napoleón III destruyó todos los documentos que no convenían a la idea napoleónica (p.147). ¿A nadie le suena lo de los papeles de Bárcenas?

Más perlas de actualidad:

¿Qué es lo que hace todo candidato?Promete, por lo pronto, a sus buenos electores todo lo que pueda halagarlos. (p.15)

La información lo es todo, en la guerra como en la paz, en política como en la economía. (p.86).

Lo dicho, un manual de política actualísimo.

LA ESCANDALOSA SEÑORITA PILGRIM, Federica Sagor Maas (Seix Barral)

la-escandalosa-senorita-pilgrim-9788432214745Memorias de Federica Sagor Maas que fue guionista de películas del Hollywood desde los años 20 hasta los años 40, cuando decide retirarse debido a las innumerables zancadillas que ha recibido en su vida profesional. Nacida en Nueva York esta hija de emigrantes rusos es la muestra de una mujer independiente y con trabajo propio, decidida a llegar a ser guionista, para conseguirlo pasa por unos cuantos despachos, se muda a los Ángeles y conoce a fondo la industria del cine: las grandes productoras como la Fox, la MGM o la  Paramount, actores y divas, músicos, extras, directores y un largo etcétera. Lejos de pintarlo como un mundo idílico, Federica explica con bastante ecuanimidad y sin rencores toda la podredumbre que rodea al cine y tiene el buen gusto de no detenerse en detalles escabrosos. Por lo demás, es una sucesión de nombres propios que desconozco y de situaciones poco hiladas que nunca han llegado a que me enganche a esta historia que a priori prometía mucho a pesar de varios comentarios interesantes sobre el matrimonio, el suicidio o la influencia de las máquinas de escribir en el desarrollo profesional de las mujeres.

BAJO UNA ESTRELLA CRUEL, Heda Margolius Kovály (Libros del Asteroide)

Bajo-una-estrella-cruel1Desgraciadamente abundan en la literatura ejemplos de descripciones sobre lo ocurrido en los campos de exterminio nazis durante la SGM, también nos han llegado testimonios del estalinismo feroz y de las represalias contra los intelectuales. En este libro la autora narra de un modo bastante objetivo sus penurias durante la SGM, cómo logró escapar del campo de concentración y , algo que solamente he encontrado en esta lectura: cómo le recibieron sus “amigos” tras su fuga. Damos por hecho que lo terrible de esa situación es poder huir; pero luego ¿qué?. Tras la guerra, la paz trae consigo el comunismo pero la vida de la protagonista, a pesar de haberse afiliado al partido y estar casada con un dirigente del gobierno sigue siendo igualmente complicada hasta que su marido es encarcelado. Contada con objetividad y sin amargura relata muy bien el s.XX, no solo desde el punto de vista histórico sino cómo la historia afecta a las gentes, de la crueldad del nazismo al sinsentido del comunismo. Me quedo con toda la la gente que le ayudó porque en una de sus reflexiones afirma: si todo el mundo fuese un héroe, ¿qué valor tendría en coraje? (p.172).

LA CARA OCULTA DE LA BELLEZA, Ruth Brandon (Tusquets)

_visd_0000JPG0187N¿Quién fue Helena Rubinstein?; ¿quién fundó L’Oréal y por qué se llama así?; ¿cuánto dinero mueve el mercado de la belleza?. Éstas son algunas de las preguntas que contesta la periodista Ruth Brandon en este libro. Además de las biografías de los fundadores de estas dos empresas: Helena Rubinstein y Eugène Schueller podemos aprender algo sobre su historia que está muy ligada a los acontecimientos vividos en Europa a mediados del s.XX, sobre todo la SGM. A pesar de poseer caracteres muy distintos y antecedentes familiares no muy parecidos ambos supieron ver antes que nadie el filón económico que supone el mundo de la cosmética. La autora también aprovecha para reflexionar sobre la dependencia a las cremas y a la cirugía estética; ¿por qué insistimos en permanecer siempre jóvenes?; ¿son realmente efectivos  todos los potingues que utilizamos las mujeres?. Además de subrayar que en periodos de crisis económica aparece el denominado lipstick effect, es decir, un aumento en las ventas de estos productos.

Me ha parecido una lectura interesante y enriquecedora, no es muy profunda y por ello creo que está al alcance de todos los lectores aunque en ciertos momentos se hace un tanto pesada, especialmente al exponer la situación política de Francia durante la Ocupación alemana. Por lo demás es un asunto que nos toca a tod@s, paso horas en la peluquería tiñéndome el pelo (de paso, leo la novela de turno, es más me doy cuenta que me tengo que teñir cuando además del espejo veo en el blog la última lectura de peluquería, !ah! entonces, me digo, hace X tiempo!). Cada vez que entro en unos grandes almacenes me asombro de las innumerables opciones que se me ofrecen, un día me detuve a analizar los precios: una crema corporal puede ir de los 3 € a los 300 €; y además he oído por ahí que hay lista de espera para conseguir una hidratante de 600€. Para acabar tengo que decir que una de mis hermanas trabaja en L’Oréal y que le suelen dar una caja con productos de la marca sobre la cual las féminas de la familia nos abalanzamos con un entusiasmo nada desdeñable. A pesar de lo leído he de confesar que soy un poco adicta a las cremas ( y si son gratis, mejor), pensar que en la época victoriana ¡¡¡¡las que se pintaban no estaban bien vistas!!!.