Archivo de la categoría: Ensayo

EX LIBRIS; CONFESIONES DE UNA LECTORA, Anne Fadiman (Alfabeto)

Unknown-1Ensayos sobre la lectura de una lectora voraz. aquí se tratan temas como el plagio, las bibliotecas, las librerías de libros de ocasión o las erratas. También tiene cabida su familia, los Fadiman, apasionados por la lectura, afición que transmitieron a sus hijos y su propia familia con dos hijo también adictos  la lectura. Estos ensayos fueron al principio artículos de revista, por eso su lectura es ágil y sencilla. Los lectores voraces, además, nos identificamos y sonreímos ante innumerables situaciones descritas sobre el amor compulsivo por los libros. Una se siente un tanto ignorante ante una avalancha de citas literarias del ámbito anglosajón pero no puede menos que certificar que estos libros sobre libros siempre son una fuente de satisfacción.

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EL MONJE DE MOKA, Dave Eggers (Random House)

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Historia de superación personal basada, esta vez, el el negocio del café y para centrarlo más,  el café yemení. Leemos aquí la vida y milagros de Mokhtar Alkhanshali, cuyos padres yemeníes vivieron en una zona complicada de San Francisco desde la más tierna infancia de nuestro protagonista. Este estudia poco, a pesar de su inteligencia natural y va enhebrando trabajos de vendedor para cursar lo que se llama la “universidad e la calle”. Cuando trabaja de portero en un edificio elegante descubre, gracias a una novia/amiga, el café y que esta bebida tiene raíces en el país de sus antepasados. Como es un visionario con muy poco de razonable allá que se planta, tras estudiar el curso correspondiente, para hacer de los campesinos yemeníes exportadores de granos de café exquisitos. Por un lado leemos sesudas disertaciones sobre el café: su historia, su proceso y cómo hay que beberlo. Por otra, tenemos acceso a un sinfín de aventuras que le dejan a uno sin resuello. A una que es muy aficionada al café (el té, para el dolor de tripas) le ha gustado la parte técnica y aventurera pero no tanto el regustillo americano de “si te empeñas lo logras” que puede ser un buen slogan , pero sabemos que no siempre es verdad.

EL HOMBRE DE LAS CHECAS, Susana Frouchtmann (Espasa)

UnknownAlfonso Laurencic me recuerda al personaje de Filek,  hombres centroeuropeos que encontraron en la España de los años 30 un medio óptimo para sobrevivir. Poseían apellidos imposibles, vagas fortunas, buenos modales y caradura extrema, lo que en unos casos les llevó a ganar y en otros, como es este, a perder. La autora descubre por casualidad que este hombre, fusilado por haber ideado unas crueles checas fue el marido de al institutriz austriaca que educó a sus hermanas. Poco a poco va indagando sobre Alfonso y su mujer, María Luisa Preschern, y de paso averigua secretos familiares. El proceso es costoso: entrevistas con investigadores y testigos posibles, búsquedas en la red, visitas a archivos y a bibliotecas. Lo mejor es, sin duda, la descripción minuciosa de la búsqueda en la que la autora se encuentra en el punto justo: ni muy largo , ni excesivamente personalista y refleja simplemente el esfuerzo de tiempo, trabajo, pistas falsas que conlleva toda investigación. Hay que saber que NO todo está en Internet y que las bibliotecas y archivos siguen existiendo.

EN CAMPING CAR, Ivan Jablonka (Anagrama)

UnknownA medio camino entre un ensayo sobre el turismo y recuerdos de infancia, este escritor/periodista/historiador nos cuenta con bastante brevedad y agilidad cómo transcurrieron sus veranos en una autocaravana. Sus familia con otros amigos visitaban países del sur de Europa como Italia, España, Portugal o  Grecia; o incluso zonas de Marruecos. Allí acampaban, vivían con sencillez pero con muchísima cultura dado que la madre del narrador era profesora de letras clásicas. Esto viene a ser las reminiscencias de un  Verano azul pero con muchísima más profundidad y criterio, que para eso es una producción francesa que se permite reflexionar sobre el poco consumismo de este modelo vacacional y de sus implicaciones sociológicas. Para lectores nostálgicos del verano que acaba de terminar y que deseen corroborar que no todo es siesta, sangría y verbenas…aquí hay un veraneo comme il faut!…donde vamos a ir a parar.

LA BIBLIOTECA EN LLAMAS, Susan Orlean (Planeta)

09122472-93E8-476F-A12E-585018FDC6B2El 29 de abril de 1986 la biblioteca de Los Ángeles ardió, y con ella un montón del libros irrecuperables. Casi nadie se dio cuenta porque justo en esas fechas ocurrió el desastre de Chernóbil y todas las noticias se dirigían a ese suceso. Después de arduas investigaciones y entrevistas, esta periodista traza una trayectoria de la historia de la biblioteca (desde el s.XIX hasta el XXI) y, como no, del incendio, pero sobre todo es una alabanza a las bibliotecas, una loa a los bibliotecarios y a la labor social realizada por todos los trabajadores de la misma. De lectura obligada para bibliotecarios y amantes de las bibliotecas, yo cada vez que visito un país, intento entrar en  las bibliotecas cuando me topo con ellas. Mucho más ambicioso que otra joyita sobre le mundo bibliotecario: Signatura 400. Tras esta lectura uno aprende y le dan ganas de visitar cuantas bibliotecas encuentre, de aplaudir a los bibliotecarios y de rogar a los ayuntamientos/políticos que no dejen de financiarlas.

Añado: hoy he ido a mi biblioteca de referencia, un señor (habitual, él) pedía “el libro rojo” a lo que el bibliotecario presto y eficaz le ha contestado con la signatura que le correspondía…nada que envidiar por estos pagos a la biblioteca de Los Ángeles.

Aquí en una foto (que nunca publicaría una instagramer/influencer por su calidad y la altura de la modelo…en la biblioteca de Bremen)

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Biblioteca (movida) de Bremen con la reading assistant del blog

A CONTRALUZ Rachel Cusk (Asteroide)

E0BD1F80-614D-4E97-BDD2-7A833383B949Una escritora que acaba de pasar por una crisis familiar acude a Atenas para impartir un curso de escritura creativa. En el avión conoce a un hombre griego que le cuenta sus fallidos matrimonios, luego se ve con él en su barco. Posteriormente  se va encontrando con más gente: colegas escritores, alumnos del curso o amigos de amigos que le van narrando sus penurias existenciales con un poco de vidas peculiares y un mucho de filosofía barata. Ella escucha y transcribe a un ritmo lento que hace muy pesada la lectura y que a mí no me ha interesado lo más mínimo.En resumen, unos cuantos desnortados que siguen perdidos cuando acabas el libro.

Escogí esta lectura porque transcurre en Atenas y he tenido la ocasión de visitarla estos días. La conclusión es la siguiente: en una rápida encuesta lingüística (que es a lo que me dedico en realidad cuando no estoy leyendo) colegas de varias nacionalidades me lo han confirmado: caos, palabra griega, se formula igual en todos los idiomas.

PRÓXIMA ESTACIÓN, ATENAS, Petros Márkaris (Tusquets)

Nada mejor que iniciar una viaje de trabajo / placer que leyendo una novela que transcurra en el lugar al que se va. No soy gran especialista en literatura griega, pero es decir Atenas y a una le viene a la cabeza Márkaris, que sitúa (casi) siempre a su inspector Jaritos en dicha ciudad. En este libro, breve y descriptivo toma la línea de metro1 y a través de cada parada va explicando y comentando todo lo que hay que ver (o no ver) en cada estación/ barrio y aprovecha para dar unas pinceladas de historia y costumbrismo de la ciudad. Lo mejor es su mesura, su brevedad y su sentido común…no pretende vendernos una ciudad idílica, tampoco una ruina, es lo que es. Además no aprovecha, como harían otros escritores para exponer pormenores detallados de su vida, él se limita, como con la historia a citar alguna anécdota personal que viene a cuento. Perfecto para introducirnos en Atenas con el estilo sin complicaciones de Márkaris.