Archivo de la categoría: Ensayo

AL PIE DE LA TORRE EIFFEL , Emilia Pardo Bazán (Cuadernos de Horizonte)

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Selección de artículos escritos por la insigne Emilia Pardo Bazán con ocasión de la Exposición universal de Paris de 1889, a donde acudió para escribir artículos sobre tan tamaño acontecimiento. Aunque dedica, cómo no, un escrito a La Torre Eiffel , inaugurada para tal ocasión, la autora describe la exposición con agudeza, resulta implacable con el espíritu francés y también con la imagen de España en semejantes actos internacionales. También podemos leer un artículo sobre la moda en la cual aboga por la comodidad de la falda-pantalón y se indigna ante una novedad chabacana: la de este año..el reloj brazalete […] la estética prohíbe estas ensaladas; lo útil no puede presentarse como elemento ornamental; el brazalete es un adorno, el reloj un instrumento de utilidad para saber al hora; puede enriquecerse, incrustarse , cincelarse , pero siempre debe ir oculto por eso las châtelaines cayeron pronto en desuso y a las pulseras-relojes les sucederá lo mismo (p.106-107). Precursora, solo que unos 150 años antes, ahora sí que el reloj de pulsera es cada vez más prescindible. No contenta con ello, viaja por Suiza y Baviera y nos narra sus impresiones de los países teutones con una agilidad y agudeza que no veo yo capaz a ninguna influencer-bloguera viajera actual, capaz de ponerse a su altura. Por muchos años, Doña Emilia.

También es aguda con el carácter francés: Tienen los franceses un género de presunción exclusivista, que sería muy cómica si no fuese muy molesta y depresiva para el resto de la humanidad. Virtudes y vicios; ingenio y genio; arte y ciencia; caracteres y costumbres, todo ha de ser a la manera gala, y si no, es puro salvajismo, barbaridad y estupidez (p.83). Estoy en Francia por motivos laborales, ayer tuve que pasar en el hotel TRES tarjetas antes de que se percataran y/o aceptaran que quizá no era mi tarjeta, sino su TPV.

 Por fin, el amor a los niños: Actualmente se piensa mucho en complacer, divertir y alegrar a los niños: nuestro  siglo consagra a esos capullos de humanidad atención preferentísima y culto idolátrico; se les mima bastante, y se encuentra placer en despertar sus tiernas imaginaciones a la noción de la vida y del arte, y en allanarles el camino de las primeras etapas (p.71)

RETORNO A SEFARAD, Pierre Assouline (Navona Ficciones)

71us47pue6lEl autor/narrador conoce la noticia en 2015. Resulta que el gobierno español ha decidido otorgar la nacionalidad española a todos aquellos judíos de origen sefardí que cumplan ciertas condiciones. Y así que, hijo y nieto de judíos sefardíes, procedentes de Marruecos emprende la aventura de conseguir la nacionalidad española. Por un lado, se enfrenta a un sinfín de desventuras burocráticas que tienen su gracia (o su desesperación) y un examen de lengua y de cultura españolas. Por otro lado, viaja por España y reflexiona sobre cómo es ser español y las peculiaridades de su nueva nacionalidad. Y  ahí es donde a veces me h aparecido que pintaba bien nuestras costumbres: el volumen alto en las conversaciones, la tertulia, el deber de interrumpirnos y, otras veces,  me recordaba que los franceses del s.XXI pintan España con los tópicos del XIX, como ya lo hizo Merimée en Carmen. Y es que no, que los españoles no somos tan fans de Almodóvar como los franceses y las procesiones no son encuentros del Ku Klux Klan. Enfin,  paciencia para el que se quiera adentrar en esta imagen de España vista por un ensayista francés. Olé. 

UN AIRE INGLÉS, Ignacio Peyró (Fórcola)

unknown-1Recopilación de diversos artículos escritos para periódicos y revistas entre los años 2008-2021 en los que se comenta la idiosincrasia inglesa vista con ironía y erudición del autor, director del Instituto Cervantes de Londres. Por aquí pasan reflexiones sobre la familia real británica y su arraigo en las islas (!ese jubileo de la semana pasada!), sobre su «gastronomía», acerca de varios de sus escritores como Kipling, estadistas como Churchill y, cómo no,  apuntes sobre el Brexit. Mi preferido es el dedicado al misterioso deporte del croquet: Una mañana de 1900, o de cómo aprendí a jugar al croquet (p. 345-349). Colección de ensayos cuasi-eruditos que hay que leer despacio y de los cuales se puede aprender mucho de historia, de literatura y de las costumbres británicas. La pena es que esta lectura tan solvente ha coincidido en mi vida laboral con la corrección intensa de exámenes de futuros alumnos universitarios a los que se les pide la redacción de un texto argumentativo. Me limito a mencionar,sin dar más pistas,  que la comparación hace llorar. Solamente me alegra decir que Peyró ha pasado por el sistema educativo español y que los resultados son más que sobresalientes …queda esperanza. 

LA AVENIDA , Francesco Pecoraro (Periférica)

Captura de Pantalla 2022-05-22 a las 19.14.33Desde un barrio periférico y obrero de Roma, el narrador desde la atalaya de sus más de setenta años, ve su vida pasar y comenta la sociedad actual con lucidez e ironía. Divido en capítulos que se pueden leer de forma autónoma, nos va relatando su vida profesional,  por un lado: académico frustrado, funcionario aburrido primero y corrupto después y, por último, jubilado Y por otro, su vida amorosa que tampoco reluce mucho. Entre tanto, visitas al bar Porcacci , análisis de los camareros que lo atienden y de la parroquia que lo frecuenta, observación de la vida de barrio, de los gimnasios, de las tiendas, de los emigrantes nepalíes, rumanos o magrebíes. También reflexiona sobre la vejez, el paso del tiempo, las modas absurdas (ie vaqueros desgastados y chándal todo el rato) que también llegan a las casas con el «diseño ikeiko» (p.396). Asimismo, la historia del barrio: la fabricación de ladrillos y el espíritu comunista (hoy descafeinado ) de los proletarios que lo habitan. Más de quinientas páginas de prosa cuidada y culta repleta de pensamientos acertados sobre la sociedad actual, la nuestra se acerca mucho a la la italiana aquí descrita.  

ORIENT-EXPRESS. EL TREN DE EUROPA,  Mauricio Wiesenthal (Acantilado) 

9788417902322A la manera de Stephan Zweig al que el autor define como «su maestro» se evoca aquí la historia del mítico tren Orient-Express. Creado en el s. XIX para viajeros de lujo, sin prisas, que recorría el camino  (y lo sigue haciendo) desde Londres a Estambul , representa no solo el triunfo de la técnica sino un espíritu europeo y una manera de vivir despacio que ya casi se nos está olvidando. A través de estas más de 300 páginas recorremos con el autor un viaje con él desde Inglaterra hasta Turquía con sus muy augustos compañeros de viaje. Entre tanto, a veces un poco forzadas, se van contando datos históricos sobre la construcción del ferrocarril en general y el Orient-Express en particular, además se nos deleita con anécdotas de ilustres pasajeros, unas bélicas o políticas y otras se resumen en lances amorosos  contados con elegancia. Además, nos enteramos de la influencia en la literatura de este tren, los países y ciudades por donde pasa y los hoteles de gran lujo que el autor conoce. Gran ensayo para reflexionar sobre la reciente historia y los trenes. Aunque este modo de viajar esté al alcance de pocos, afortunadamente esta lectura está al  alcance de todos lo que lo deseen. 

MIRA LAS LUCES, AMOR MÍO , Annie Ernaux (Cabaret Voltaire)

unknown-1La escritora Annie Ernaux, que tiene en su bibliografía otro tipo de novelas, estuvo una temporada yendo al hipermercado Auchamp y de ahí este librito sobre el análisis sociológico de las grandes superficies. Desde el jueves 8 de noviembre del 2012 hasta el 22 de octubre del 2013 va acudiendo a distintas horas y esboza sus reflexiones sobre la clientela, las cajeras, las colas, las cajas automáticas o de lo que se vende por épocas: Navidad, Carnavales, Pascua, la vuelta al cole o las vacaciones. Como ejercicio estilístico de una gran escritora tiene su mérito realizar un ensayo tan acertado de algo tan cotidiano. Ayer estuve en el supermercado ya lo miraba con otros ojos. Claro que no siempre estoy de acuerdo con ella, sobre todo cuando se empeña en demostrar que son mayoritariamente las mujeres las que acuden a las compras y que los hombres están algo despistados. No es mi caso. Cuando acompaño a cualquier supermercado a mi marido, él se mueve con una agilidad pasmosa, conoce cada una de las secciones, sabe a dónde va y lo que hay que comprar, analiza precios,  compara ofertas y siempre acaba en la caja más rápida. Mientras tanto, yo voy  perdida leyendo las marcas y me pregunto quién comprará qué, y si hay mucha cola, saco la novela y leo. Claro que un día esta deformación profesional nos fue útil. Nos encontrábamos en un gran hipermercado desconocido para todos, mi marido y otra experta en cocina buscaban la levadura, yo la encontré… por campos semánticos dije… para que se vea que la lingüística no está reñida con la gran distribución.

¿ADÓNDE VAMOS, PAPÁ? Jean-Louis Fournier (Destino)

9788423341238Lectura recomendada por S. por lo rápido que se lee y lo incisivo e incómodo que resulta. El autor ha tenido dos hijos discapacitados con problemas físicos y psíquicos muy importantes. Mediante capítulos breves va describiendo trazos de su vida con un humor muy negro, tanto que cuando se publicó en 2008 en Francia fue muy criticado y la madre de Thomas y Mathieu respondió airada a este libro. La vida de un padre con estos hijos no tiene nada de complaciente:  crecen en talla pero no en inteligencia, no hablan, hay que llevarlos continuamente al médico, también hay que seguir con la vida profesional y soportar  las miradas incómodas de los demás. Se lee rápido, es cierto, pero hace pensar y mucho.

EL CASTILLO, Frank Kafka (Biblioteca Edaf)

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Obra incompleta del inmortal autor checoslovaco , difícil de entender y de seguir, como es habitual en su escritura. Algunos estudiosos han querido ver en ella una crítica furibunda al mundo administrativo y funcionarial que tantos dolores de cabeza nos provoca. K. , el protagonista, es agrimensor y se supone que ha sido contratado para medir las lindes de la zona. Para conocer exactamente su trabajo se dirige al castillo, al que nunca llega y va pasando de secretario en secretario, de legajo en legajo, de normativa en normativa hasta darse de bruces con un muro y tener que sobrevivir en el pueblo. Allí se encuentra con personajes peculiares como la posadera o con amores inesperados, como Frieda, también le espera un contrato de trabajo como bedel y diferentes historias que le van narrando los distintos habitantes del pueblo con los que se encuentra. Las partes que más me han gustado son aquellas en las que podía hacer una analogía con la burocracia absurda, las que menos, las andanzas y penurias, un tanto absurdas, de sus protagonistas.

Y si de burocracia hablamos, la pandemia en la que llevamos casi dos años ha provocado que ya no podamos ir a los despachos a entregar los papeles como antes. Me contaba una compañera la situación kafkiana (de ahí el adjetivo) que había vivido: la aplicación informática para pedir cita no funcionaba, por eso mi compañera N. se fue hasta el despacho correspondiente donde un amable funcionario le pudo activar la cita. No había nadie en la oficina, pero N. tuvo que esperar pacientemente a que la hora señalada por el amable funcionario en la web fuera cumplida para que ella pudiera entregar los papeles y acabar el trámite. Y no hablemos de la gestión electrónica de los trámites… le daría a Kafka para varias novelas porque esas sí que son incompletas.

Hace más de DIEZ años de este vídeo, pero las cosas no cambian:


EL GRAN FAROL , María Konnikova (Asteroide)

20211015114141La autora es doctora en psicología y un buen día, motivada sobre todo por sus estudios en este campo, decide sumergirse en el mundo del póker para analizarlo desde el punto de vista de sus investigaciones en la toma de decisiones. Erik, un jugador de póker profesional , la ayuda y la entrena con consejos de nacen de la práctica y del sentido común. Así, pasa de ser una neófita a medirse en Las Vegas y grandes casinos con jugadores de póker en los grandes torneos. En ocasiones me han resultado un poco farragosas las descripciones sobre las partidas pero tiene el mérito de hablar de un tema desconocido para mí y de poner en relación este juego de cartas con la vida misma. A lo largo de este ensayo se mantiene una analogía entre este juego y la vida: como en el póker, dependemos de un azar, de acontecimientos (cartas) que escapan a nuestro control; pero gracias a una observación del entorno (léase de los jugadores y la jugadas de alrededor) podemos hacernos una idea de lo que va a pasar y es trabajando el juego y estudiando como llegamos a poder jugar partidas con cierto éxito. Cita a Pasteur que dice «En lo que respecta a la observación, la suerte favorece únicamente a la mente preparada».

Esto me ha hecho pensar en una situación profesional que viví hace unos años. Llevaba bastante tiempo en una empresa y la tormenta (despido) parecía inminente por ciertas observaciones y movimientos en la cúpula y alrededores de mi puesto. Así que en el mes de febrero decidí apuntarme unas oposiciones (me decidí a jugar, vamos) . En el mes de abril se me verbalizó la invitación a desarrollar mi carrera profesional en otros lares. Yo callaba y hacía mi trabajo. En el mes de junio me dieron la carta de despido (un viernes), en septiembre no volvía. El sábado acudí a la oposición: llevaba DIEZ temas bien preparados de unos setenta. Salen las bolas, sale EL tema que mejor tenía preparado. Aquí, indiscutiblemente, el azar y la suerte, como las cartas de póker. Salgo contenta, saco la oposición, de ahí la preparación y el estudio. Encima, negocio en el mes de julio una compensación económica antes de que se enteren de que mi despido podía haberles salido gratis. Un gran farol, a ver si va a tener razón la autora y la vida es póker.

FARIÑA, Nacho Carretero (Libros del KO)

unknownFariña es una crónica muy bien documentada y, a veces,  apabullante de datos sobre la droga en Galicia. El contrabando, parece ser, ha sido una constante en Galicia, sobre todo entre las costas escarpadas. Al principio se dedicaban únicamente al tabaco , pero cuando los legisladores decidieron convertir el contrabando de tabaco en delito, los contrabandistas, ya muy bien organizados se dijeron: pues si el tabaco es delito y la droga también, vamos a sacar muchísimo más dinero con lo segundo y el riesgo es el mismo. Y allí todo el lío de lanchas, de contactos con narcos colombianos, de fugas, de connivencias con jueces y cuerpos de seguridad, las madres cuyos hijos habían caído en las drogas asaltando los pazos etc…  Hasta que llega Garzón y la operación Nécora. Me ha hecho recordar y reconocer en su sitio todos los telediarios de la época que hablaban de Oubiña, sito Miñanco y los Charlines. Hay una serie de ambientación excelente, pero que acaba donde el libro sigue y confirma que la droga sigue , pero que los narcos son mucho más discretos que sus predecesores. Buena lectura documental.