Archivo de la categoría: Ensayo

LOS OSOS QUE BAILAN, Witold Szablowski (Capitán Swing)

WitoldSzablowski_LosOsosQueBailanCon el subtítulo: historias reales de gente que añora vivir bajo la tiranía se encadenan aquí testimonios sobre ciudadanos de diversas nacionalidades (polacos, cubanos, kosovares, letones etc…) que narran la nostalgia de no vivir ya bajo el régimen comunista. La primera parte está consagrada a cómo los ecologistas alemanes y austriacos lograron capturar a todos los osos que eran explotados por los gitanos. En un alarde de ecologismo y de pasión por los pobres animales cautivos, fueron comprando a sus dueños oso a oso, lo que creó grandes traumas en la familia, y no menos a los osos, a los que les costó muchísimo adaptarse a un medio “libre” e idóneo para ellos. Utilizando esta metáfora en la segunda parte se escuchan voces, no siempre unánimes, sobre la brusca llegada del capitalismo a todos los países del este (que para el occidental medio es un bloque, pero aquí queda de lo más explícito que cada país y región presenta sus particularidades) y de cómo se adecúan al fenómeno del turismo y de cómo sobrevivir en  circunstancias para las que no fueron educadas. Cómo hacer de un título que me interesaba del cero a nada una lectura interesante y un análisis ameno sobre los países comunistas.

NADIE PUEDE VOLAR, Simonetta Agnello Hornby (Gatopardo ediciones)

UnknownA raíz de la esclerosis múltiple detectada a su hijo Georges (o Giorgio, según) la autora reflexiona sobre la minusvalía y como cesta es percibida en nuestra sociedad tan avanzada en otros aspectos. A veces se oye la voz de su hijo que pasa de ser una persona perfectamente válida a tener que depender de los otros y a no poder realizar tareas simples o vistas turísticas a cualquier castillo que tenga más de dos escalones. La autora rememora al principio sus recuerdos de infancia, cuando vivía en Sicilia y en su extensa familia se admitía a todo el mundo con sus “peculiaridades” y se justificaban sus carencias de un modo muy comprensivo. Posteriormente  antes de la enfermedad de su hijo trabaja como abogada en los servicios sociales ingleses y ahí se da cuenta de que muchas veces las cosas no son cómo parecen y que juzgamos por la apariencias. Historia verídica, fácil de leer pero que a la vez hace pensar y mucho.  Primero, sobre cómo tratamos a los que tienen algún tipo de invalidez (sabiendo que todos poseemos graves carencias… mi competencia matemática viene siendo nula) y segundo, lo poco que valoramos el realizar actos sencillos y la salud. Termino diciendo que me ha gustado el tono de la historia, nada rabioso, nada compasivo porque hay que tomarse la vida como viene y adaptarse a ella.

SEROTONINA, Michel Houellebecq (Anagrama)

9788433980229Houellebecq es considerado como l’enfant terrible de las letras francesas. Irreverente y fumador empedernido dice lo que le parece sin importarle lo más mínimo lo que ese piense de él. Este libro posee, aparentemente, un argumento: un ingeniero agrónomo de 46 años, Florent- Claude Labrouste va cayendo en una progresiva depresión. La excusa de este personaje sirve al escritor para hablar de todos los temas de actualidad que uno ve en el telediario francés: la lucha de los agricultores y sus batallas campales, la pederastia, el sistema educativo, la muerte asistida (o eutanasia),la precariedad laboral, el precio de la vivienda, el suicidio, la legalización de las armas, el consumismo, las absurdas limitaciones de velocidad en las carreteras y las no menos absurdas prohibiciones de fumar en todo lugar que no sea la casa de uno etc… Es como si el lector se sentara a charlar con el escritor y este fuera comentando, con prosa magistral, eso sí, todo lo que le pasa por la mente aunque sea todo lo impolíticamente correcto posible. Como no puede ser menos, hay varias escenas de sexo de alto voltaje, …  pero todo es esperable con Houellebecq.

EX LIBRIS; CONFESIONES DE UNA LECTORA, Anne Fadiman (Alfabeto)

Unknown-1Ensayos sobre la lectura de una lectora voraz. aquí se tratan temas como el plagio, las bibliotecas, las librerías de libros de ocasión o las erratas. También tiene cabida su familia, los Fadiman, apasionados por la lectura, afición que transmitieron a sus hijos y su propia familia con dos hijo también adictos  la lectura. Estos ensayos fueron al principio artículos de revista, por eso su lectura es ágil y sencilla. Los lectores voraces, además, nos identificamos y sonreímos ante innumerables situaciones descritas sobre el amor compulsivo por los libros. Una se siente un tanto ignorante ante una avalancha de citas literarias del ámbito anglosajón pero no puede menos que certificar que estos libros sobre libros siempre son una fuente de satisfacción.

EL MONJE DE MOKA, Dave Eggers (Random House)

Unknown

Historia de superación personal basada, esta vez, el el negocio del café y para centrarlo más,  el café yemení. Leemos aquí la vida y milagros de Mokhtar Alkhanshali, cuyos padres yemeníes vivieron en una zona complicada de San Francisco desde la más tierna infancia de nuestro protagonista. Este estudia poco, a pesar de su inteligencia natural y va enhebrando trabajos de vendedor para cursar lo que se llama la “universidad e la calle”. Cuando trabaja de portero en un edificio elegante descubre, gracias a una novia/amiga, el café y que esta bebida tiene raíces en el país de sus antepasados. Como es un visionario con muy poco de razonable allá que se planta, tras estudiar el curso correspondiente, para hacer de los campesinos yemeníes exportadores de granos de café exquisitos. Por un lado leemos sesudas disertaciones sobre el café: su historia, su proceso y cómo hay que beberlo. Por otra, tenemos acceso a un sinfín de aventuras que le dejan a uno sin resuello. A una que es muy aficionada al café (el té, para el dolor de tripas) le ha gustado la parte técnica y aventurera pero no tanto el regustillo americano de “si te empeñas lo logras” que puede ser un buen slogan , pero sabemos que no siempre es verdad.

EL HOMBRE DE LAS CHECAS, Susana Frouchtmann (Espasa)

UnknownAlfonso Laurencic me recuerda al personaje de Filek,  hombres centroeuropeos que encontraron en la España de los años 30 un medio óptimo para sobrevivir. Poseían apellidos imposibles, vagas fortunas, buenos modales y caradura extrema, lo que en unos casos les llevó a ganar y en otros, como es este, a perder. La autora descubre por casualidad que este hombre, fusilado por haber ideado unas crueles checas fue el marido de al institutriz austriaca que educó a sus hermanas. Poco a poco va indagando sobre Alfonso y su mujer, María Luisa Preschern, y de paso averigua secretos familiares. El proceso es costoso: entrevistas con investigadores y testigos posibles, búsquedas en la red, visitas a archivos y a bibliotecas. Lo mejor es, sin duda, la descripción minuciosa de la búsqueda en la que la autora se encuentra en el punto justo: ni muy largo , ni excesivamente personalista y refleja simplemente el esfuerzo de tiempo, trabajo, pistas falsas que conlleva toda investigación. Hay que saber que NO todo está en Internet y que las bibliotecas y archivos siguen existiendo.

EN CAMPING CAR, Ivan Jablonka (Anagrama)

UnknownA medio camino entre un ensayo sobre el turismo y recuerdos de infancia, este escritor/periodista/historiador nos cuenta con bastante brevedad y agilidad cómo transcurrieron sus veranos en una autocaravana. Sus familia con otros amigos visitaban países del sur de Europa como Italia, España, Portugal o  Grecia; o incluso zonas de Marruecos. Allí acampaban, vivían con sencillez pero con muchísima cultura dado que la madre del narrador era profesora de letras clásicas. Esto viene a ser las reminiscencias de un  Verano azul pero con muchísima más profundidad y criterio, que para eso es una producción francesa que se permite reflexionar sobre el poco consumismo de este modelo vacacional y de sus implicaciones sociológicas. Para lectores nostálgicos del verano que acaba de terminar y que deseen corroborar que no todo es siesta, sangría y verbenas…aquí hay un veraneo comme il faut!…donde vamos a ir a parar.