Archivo de la categoría: Ensayo

COMIMOS Y BEBIMOS, Ignacio Peyró (Libros del Asteroide)

UnknownComo si fuera la reencarnación de Julio Camba o de Nestor Luján, he aquí unos ensayos sobre la gastronomía que, aunque escritos por un joven autor, tienen el lenguaje y el eco del pasado. A veces puede rozar cierta pedantería, pero nunca llega a zambullirse de lleno. Haciendo acopio de una gran cultura, pasión por el buen comer y un desprecio nada indisimulado a las modas absurdas de los foodies, leemos, mes a mes, reflexiones sobre asuntos tales como: ¿borgoña o burdeos?, la importancia del breakfast inglés, la desaparición de bares míticos de Madrid, la  gaseosa y sus denominaciones en el territorio ibérico, los tesoros ignotos encontrados en áreas de servicio, la pequeña historia del café ¿en cápsula o no?etc…. Todos estos breves ensayos están aderezados un un humor sutil que a mí me ha hecho pasar un rato muy agradable, así cuando habla de Cocina y política afirma. “en España, cambiar las horas de los plenos de las cuatro de la tarde a las nueve de la mañana nos dejó sin muchos minutos de elocuencia debida al pacharán, del mismo modo que dejó a sus señorías sin unas siestas muy meritorias” (p.219).

Así que en mi modesta contribución a difundir la cultura literaria, llevo un par de años en una join -venture (o sea que tengo una compinche) que se ha aliado conmigo: cocinera de profesión ella recrea platos basados en las lecturas y yo propongo el libro y mientras comemos y bebemos charlamos. Ahora esta actividad se ha extendido a varios grupos , allí acudimos mi marido y yo, cual dúo cultureta, a los encuentros tardíos de viernes por la noche. Él es el plato…yo el libro. La última fue este viernes… un éxito. TRES nos habíamos leído el libro pero el sábado mi whastapp rebosaba de felicitaciones y de preguntas como ¿el queso? ¿de dónde era?. Eso sí el público a la vasca: hombres por un lado y mujeres a otro.

 

 

 

 

Así que sí que se puede aliar cocina y gastronomía.

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VIAJE A MI PAÍS YA INEXISTENTE, Tamara Djermanovic (Altaïr)

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A una que confunde Eslovaquia con Eslovenia le ha venido muy bien esta compilación de artículos sobre la antigua Yugoslavia. La autora, profesora universitaria en Barcelona, recorre su antiguo país y va desgranando recuerdos, contando la historia, describiendo paisajes además de la idiosincrasia de cada país (Eslovenia, Croacia, Bosnia y Herzegovina, Montenegro, Kosovo, Macedonia y Serbia). Cada artículo es breve, va acompañado de una fotografía y al principio del libro hay un mapa que permite seguir con facilidad el itinerario aquí narrado. Se habla de todo: de la historia tan compleja de la zona de los Balcanes, de sus recuerdos familiares (abuelos y padres) y , como no, de la guerra que pudimos ver televisada hace bastante poco. Todo lo hace con esa sencillez que hace que parezca fácil escribir, pero ya sabemos que no lo es. En lo que se refiere al conflicto bélico se insiste sobre que detrás solo hay gente corriente que desea vivir tranquila. Me alegro de haber leído este libro que sirve para aumentar significativamente la cultura de una. Hace unos años, en un curso que realicé por razones profesionales pregunté a una colega por su nacionalidad; al decirme de Serbia solo se me ocurría hablar de Milosevic (no precisamente por su buena fama) y de jugadores de baloncesto… desde luego esto es leer para aprender.

EVASIÓN Y OTROS ENSAYOS, César Aira (Random House)

UnknownMuchos lectores de cuyos criterios me fío habían recomendado a este autor argentino con el imperativo de: “hay que leerlo”. Y, como este libro estaba tan a mano, me he puesto a ello. Sin sorpresas estos son ensayos sesudos sobre varios temas.  El primero, Evasión, trata de la función de la literatura como evasión, del hecho de disfrutar con las aventuras o las novelas policiacas , de paso critica a la actual autoficción de modo elegante pero asegurando que a pocos lectores importa el lánguido humor de los escritores tan amantes del selfie (cosa que suscribo). El segundo Un discurso breve habla del placer de leerr.  En el tercero intenta descriptar la obra de Raymond Roussel (autor francés del que no tenía noticia).   Dalí y su autodefinición como genio ocupa el penúltimo ensayo y el titulado el ensayo y su tema, habla, desde una perspectiva histórica, sobre la diferencia entre el ensayo y la novela. Me han quedado ganas de leer más a este autor.

LA ESPAÑA VACÍA (VIAJE POR UN PAÍS QUE NUNCA FUE), Sergio del Molino (Turner Noema)

41z0I5lEm+LGracias al librero, de los que quedan pocos pero venden mucho y bien, caigo sobre este ensayo sobre España o sobre la España rural. Pero es mucho más que esto, se trata de una reflexión sociológica e histórica con la que cualquier español se puede sentir identificado. Cada capítulo, que se puede leer separadamente, trata diversos aspectos como la visión del Quijote; la imagen de la España paupérrima de las Hurdes (mucho de mito y poco de realidad); la catástrofe agrícola; las zonas despobladas; el mito del carlismo y, por ende, del nacionalismo; las misiones educativas de los años treinta que llevaron la cultura los pueblos; las grandes ciudades superpobladas y el sentimiento de pertenencia a un barrio etc… A pesar de la erudición y de la cantidad de datos de los que hace gala la lectura es ágil y bien llevada. Me ha gustado mucho cómo trata a los autores de la generación del 98, y cómo los pone en relación con sus homólogos europeos. También me he sentido interpelada por aquello de voy “al pueblo”. Tengo una amiga de mi edad que confiesa como trauma de infancia que ella no tenía “pueblo”, yo sí y de Castilla profunda … tan aburridos eran los veranos que a ellos debo mi afición desmedida a la lectura. Interesante reflexión sobre España para los que deseen meterse en honduras.

EL ORDEN DEL DÍA, Éric Vuillard (Anagrama)

UnknownVoy con un año de retraso del Goncourt, porque justo hace una semana que se falló el del 2018. El orden del día es el del 2017. Muy recomendada por varios lectores a mí me ha costado un poco y he agradecido su brevedad y concisión. Entre el ensayo y la novela histórica expone la invasión de Alemania a Austria, la actuación de los ingleses y franceses en esos momentos críticos. También describe a los nazis durante la invasión y tras el proceso de Nuremberg y termina la historia como la empezó,  esbozando semblanzas de los grandes empresarios que apoyaron a Hitler en su momento y que siguen actualmente siendo unas empresas muy potentes. La conclusión es que del dinero y la política van de la mano y que la historia la cuentan los vencedores.

PIRENAICA, Ander Izaguirre (geoPlaneta)

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Dos aficiones parecen inherentes al habitante de estas tierras vascas: una andar en bici y la otra ir al monte. A pesar de mis dieciséis apellidos castellanos no dejo de ser de por aquí pero no comparto para nada estos dos pasatiempos que son sagrados para algunos. Todavía recuerdo con cierto estupor la conversación sesuda de dos compañeros de trabajo cuyo tema era tan profundo como: “¿dónde guardas las distintas bicis?”… juraría que la disquisición pudo durar más de diez minutos. Esto me sirve para introducir que, a priori, para mí este libro no tenía el más mínimo interés. El contenido ya se anuncia en la portada: un periodista recorre en bici el Pirineo, desde San Sebastián a Sant Pere de Rodes (Gerona). Además de la hermosa edición he decir que ha sido una lectura muy agradable, porque la literatura, y en este caso la de viajes debe servir , como dijo Ovidio, para prodesse et delectare (enseñar deleitando).  El narrador va pasando valles y montañas, el “yo” no es nada pesado porque no se toma en serio a sí mismo, incluso reconoce que quizá algún día tendrá que utilizar una bici eléctrica. Mientras,  narra historias de sobre el Tour de Francia, explica el porqué de la construcción de carreteras sinuosas (la política siempre manda),   va contando leyendas y anécdotas de todo el Pirineo, visita iglesias románicas y advierte ciertas masificaciones en zonas de turismo desaforado. También me ha gustado mucho el tono utilizado:  lo hace un con un punto de ironía y desapego que hace la lectura muy amena. Y es que está claro, cuando te gusta un libro cuyo contenido te es indiferente en grado máximo es que merece la pena acercarse a él.

UNA VIDA EN LAS CARRERAS, Gerald Murnane (minúscula)

978849467540El autor cuenta su vida a través de las carreras de caballos de las que ha sido toda la vida un gran aficionado. Con breves capítulos va narrando carreras y todo lo que se mueve tras las apuestas, los colores de los jockeys, los caballos favoritos, los hipódromos o los dueños de los caballos. Personalmente, es un tema que ignoro y que no me atrae en absoluto, es por eso que decidí leer este libro. Me ha gustado mucho la parte en la que Murnane desgrana recuerdos de su vida: su infancia, su familia, sus trabajos, su matrimonio… pero no ha conseguido atraer mi atención sobre su pasión sobre las carreras. Tampoco es desdeñable su visión del mundo desde la lejana Australia y creo que es un buen escritor pero he de confesar que no será gracias a esta lectura que se despierte en mí un un mínimo interés por mi parte por acudir al hipódromo.