Archivo de la categoría: Entretenida y algo se aprende

AL PIE DE LA TORRE EIFFEL , Emilia Pardo Bazán (Cuadernos de Horizonte)

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Selección de artículos escritos por la insigne Emilia Pardo Bazán con ocasión de la Exposición universal de Paris de 1889, a donde acudió para escribir artículos sobre tan tamaño acontecimiento. Aunque dedica, cómo no, un escrito a La Torre Eiffel , inaugurada para tal ocasión, la autora describe la exposición con agudeza, resulta implacable con el espíritu francés y también con la imagen de España en semejantes actos internacionales. También podemos leer un artículo sobre la moda en la cual aboga por la comodidad de la falda-pantalón y se indigna ante una novedad chabacana: la de este año..el reloj brazalete […] la estética prohíbe estas ensaladas; lo útil no puede presentarse como elemento ornamental; el brazalete es un adorno, el reloj un instrumento de utilidad para saber al hora; puede enriquecerse, incrustarse , cincelarse , pero siempre debe ir oculto por eso las châtelaines cayeron pronto en desuso y a las pulseras-relojes les sucederá lo mismo (p.106-107). Precursora, solo que unos 150 años antes, ahora sí que el reloj de pulsera es cada vez más prescindible. No contenta con ello, viaja por Suiza y Baviera y nos narra sus impresiones de los países teutones con una agilidad y agudeza que no veo yo capaz a ninguna influencer-bloguera viajera actual, capaz de ponerse a su altura. Por muchos años, Doña Emilia.

También es aguda con el carácter francés: Tienen los franceses un género de presunción exclusivista, que sería muy cómica si no fuese muy molesta y depresiva para el resto de la humanidad. Virtudes y vicios; ingenio y genio; arte y ciencia; caracteres y costumbres, todo ha de ser a la manera gala, y si no, es puro salvajismo, barbaridad y estupidez (p.83). Estoy en Francia por motivos laborales, ayer tuve que pasar en el hotel TRES tarjetas antes de que se percataran y/o aceptaran que quizá no era mi tarjeta, sino su TPV.

 Por fin, el amor a los niños: Actualmente se piensa mucho en complacer, divertir y alegrar a los niños: nuestro  siglo consagra a esos capullos de humanidad atención preferentísima y culto idolátrico; se les mima bastante, y se encuentra placer en despertar sus tiernas imaginaciones a la noción de la vida y del arte, y en allanarles el camino de las primeras etapas (p.71)

UN PAÍS CON TU NOMBRE, Alejando Palomas (Destino)

9788423359882Dos personajes solitarios aportan su voz a este relato. Edith tiene más de setenta años y tras divorciarse encontró el amor en Andrea, que ha fallecido. Vive en una aldea remota, en una casa llena de gatos. Defiende su soledad y se entiende bastante mal con su única hija, Violeta. En la otra casa habitada allí se encuentra Jon (de Jonás) con su hermana Mer. Jon, veterinario, trabaja en esos momentos en el zoo cuidando elefantes. Poco a poco, las dos almas solitarias van convergiendo y nos enteramos de su pasado y de sus sueños, algunos cumplidos y otros por hacerlo. Historia que mezcla lo narrativo, el suspense y reflexiones muy acertadas sobre la vida: Ahora entiendo que no es que yo no supiera, sino que, viendo lo que sufría mamá en su obsesión por controlar las múltiples vidas de quienes la rodeábamos, me tocó aprender muy pronto que vivir sabiendo es vivir el doble y yo nunca me vi tan fuerte como para cargar con tanta vida (p.164). también e, del suspense me ha recordado a Un hijo del mismo autor, diría que es muy parecido, pero esta vez, más dirigido a  adultos. 

LOS LLANOS, Federico Falco (Anagrama)

UnknownComo casi siempre que leo algo de literatura hispanoamericana es recomendación de A.A con el que siempre digo que comparto apellido, pero no forzosamente gustos literarios. Pero esta vez ha atinado. El narrador , tras una decepción amorosa, se refugia en un pueblo solitario, allí cultiva (o lo intenta) una huerta, cría (y tampoco lo consigue) algunas gallinas y, sobre todo, describe la naturaleza, sus sentimientos, su infancia y el paso de los estaciones en su soledad escogida. Los clásicos siempre vuelven y esto se acerca al tópico de Beatus ille…es decir !qué felices seremos cultivando una pequeña parcela de tierra!. Esta  vida rural, o vuelta  los orígenes como es el caso, me resulta curioso porque las estaciones en el hemisferio sur van al revés, o nosotros vamos al revés, sus primaveras son en noviembre y sus inviernos son en agosto. También curioso el vocabulario, especialmente con el léxico tan rico sobre la flora de la zona. Una cita:  «La naturaleza tiene un lenguaje hecho de recurrencias. Aprender a leerlo implica saber detenerse, tomar nota, reconocer, mirar de cerca» (p.84) y eso es lo que aquí se hace, con lenguaje preciso, con calma. Lectura serena en la que no por utilizar un lenguaje sencillo se deja de expresar mucho. 

CARMEN, Prosper Mérimée (Cátedra)

9788437608112Novela corta o cuento largo que todos tenemos en la cabeza con algunos tópicos: Andalucía, los toreros, las cigarreras, amores intensos y el drama. El autor /narrador, muy francés él llega a Andalucía y allí se hace amigo de Don José: un bandido que le cuenta sus amores exaltados con Carmen, una gitana que parece que, además de robarle el corazón,  también  le ha robado la razón. Llena de aventuras, de amoríos por parte de Carmen, de sufrimiento por parte de Don José que como buena historia de la época (1847) acaba en drama que se aprovechó muy oportunamente en la ópera cuya aria dejo aquí. Siempre merece la pena echar un vistazo  los clásicos que nos esperan en las estanterías.

 

 

LA MUJER QUE SABE GUARDAR SECRETOS, Elena Vavilova (RocaEditorial)

9788418557415Novela o, mejor dicho, biografía novelada en la cual un matrimonio de espías rusos, poco importa el nombre porque lo cambian según el país se van infiltrando por los países occidentales para desvelar secretos de estado a la URSS. Ambos son leales, ambos son inteligentes, cumplen órdenes con prontitud y diligencia. Se cambian de residencia cuando se lo piden: Vancouver, Bruselas o Washintong, aprenden idiomas, estudian y dan su vida por su patria, eso sí en época de la Perestroika cuando Rusia no pasa por su mejor momento económico. Es interesante ver cómo se realiza la infiltración y el espionaje bien hecho. Más si cabe en estos días cuando las noticias nacionales hablan de un espionaje chapucero y de la guerra en Ucrania, a la cual se hace un guiño premonitorio aquí.  Sin embargo, me he quedado con ganas de saber más, el libro es ágil pero muy soviético y escueto en la forma de narrar: los hechos y punto.

LOS LEONES DE SICILIA, Stefania Auci (Grijalbo)

unknownSubtitulada La saga de los Florio_1 ya se nos anuncia que hay varias partes…Paolo y Vicenzio Florio atraviesan el estrecho desde su Calabria natal (o sea la punta de la bota) hast Palermo, capital de Sicilia. Allí comienzan con una modesta tienda de especias que gracias a su trabajo va a convertirlos en hombres adinerados y poderosos, pero menospreciados por la nobleza: Vicenzo, el hijo de Paolo, y huérfano prematuro sigue con determinación los pasos de su tío Ignazio y gracias a su instinto comercial va a extender sus negocios más allá de la idea inicial. En lo personal también tenemos historia: Vicenzo se enamora de Giulia, que nunca contará con la aprobación de su madre. Sus hijos , ya ricos desde la cuna y bien educados continuarán con la saga familiar: El invierno de los leones. Novela histórica que enseña sin abrumar y nos muestra la historia de la isla más allá de la Mafia en el muy complicado s.XIX. Además, resulta fácil de leer y entretenida y no exige gran trabajo de concentración .

LA VUELTA AL MUNDO EN 80 DÍAS, Julio Verne (RBA)

51c5w6ncnylEl argumento es de sobra conocido, aunque no sé yo si de tan conocido muy leído . Phileas Fogg, inglés flemático en toda la extensión del tópico, decide dar la vuelta al mundo en ochenta días aprovechando todos los medios de locomoción que el muy optimista siglo XIX ponía a su disposición. Junto con su fiel criado , Passepartout (no sé porqué en castellano lo han traducido por Picaporte), atraviesan Europa, el canal de Suez, India, Hong Kong, Japón , América y , por fin, se completa tan tamaña hazaña. Mientras tanto se informa al ávido lector de las maravillas técnicas logradas por los transportes y de las particularidades de cada país visitado. ¿Novela de aventuras?; ¿Novela de viajes?; ¿Novela de divulgación? un poco de todo. Fácil de leer, estamos ante un gran autor de best- sellers : acción trepidante, personajes muy sencillos de identificar, unos héroes con múltiples virtudes y unos villanos a veces tontorrones, a veces caricaturizados. Nada que envidiar al contemporáneo Ken Follet, aunque con menos hojas, claro.

NUNCA, Ken Follett (Plaza & Janés)

unknown-1Tres continentes y varios conflictos que desembocan en una guerra nuclear global. En los EEUU, Pauline Green es la presidenta, su matrimonio está en crisis y su hija adolescente está insoportable; su adversario político no dice más que bravuconadas y ella se enfrenta a decisiones muy complicadas a diario. En el Chad, la agente de la CIA Tamara y Tab, su homólogo francés, confraternizan más allá de su trabajo, mientras resuelven conflictos armados en el Sahel y en la frontera con Sudán. También apoyan a Abdul, un americano de origen libanés en su arriesgada misión entre los yihadistas en el desierto del Sahara. Chang Kai vive Pekín, en el Ministerio de Seguridad del Estado y está casado con la actriz de moda, Tao Ting. Se dedica a controlar la seguridad nacional y por ello tiene contactos frecuentes con su homólogo americano, Neil y un general de Corea del Norte. Además, se enfrenta con frecuencia a la vieja guardia comunista que no ve con buenos ojos la moderación política sugerida por las nuevas generaciones. Aunque tiene más de ochocientas páginas, el libro atrapa, y mucho, porque Follett es el indiscutible maestro del best-seller mezclando acción, política y algo de amor entre tanta batalla. Me lo recomendó mi amigo T. con estas (espero que no premonitorias)  palabras «si cambias China por Rusia, es lo que está pasando ahora en Ucrania». Lectura adictiva sobre el mundo globalizado que da bastante miedo, la verdad.

PANZA DE BURRO, Andrea Abreu (Barrett)

shopping-1Como no puede ser menos, en clase suelo hablar de libros, en contrapartida, también soy el sujeto pasivo y me los recomiendan a mí. Este es uno de los que I. me habló con entusiasmo. Ya sé que ha recibido críticas muy positivas porque lo que tiene es que se trata de un libro diferente. En un verano caluroso y espeso en las islas Canarias, donde siempre está la amenaza del volcán (asunto profético) dos niñas pasan los días largos del estío. La narradora siente fascinación por Isora, deslenguada y huérfana a la que sigue a todas partes y con la que juega constantemente. En los albores de Internet , acuden a clases de informática, juegan con el Tamagochi y ven novelas en la tele con sus abuelas mientras consumen papas sin parar. También, cómo no, el despertar sexual que a mí personalmente me agota ya en grado máximo y cuyo número de hojas aquí y descripciones exhaustivas . Lo interesante es el lenguaje oral, muy a menudo fonético, plagado de de términos insulares pero que curiosamente se integran bien en el relato y no hacen que tengamos que acudir constantemente al diccionario. 

TRAGAR MERCURIO, Wioletta Greg (Rata) 

41peu37ztilConjunto de varios relatos sobre la infancia de la autora en la Polonia rural de los años 80. El resumen podría ser este. Una vida “normal” en medio de la carencia más absoluta pero llevada con mucha naturalidad porque todo los que la rodean viven así. Caminatas en los bosques, días con su padre cuya afición es disecar animales, enfrentamientos con los directores del instituto pertenecientes al partido comunista, incomprensiones con los padres y abuelos, aventuras con amigos del colegio, el despertar sexual y todo enmarcado en el catolicismo de fondo que tiene encontrarse cerca Cestokowa y con un Papa polaco en el Vaticano. Curiosa infancia que debería ser contrastada con cualquiera de sus contemporáneos del otro lado del telón de acero.