Archivo de la categoría: Interesante pero algo compleja

LA FAMILIA AUBREY, Rebeca West (Seix Barral)

41L+ND15qSLRose es una niña que pertenece a una familia bastante estrafalaria y extravagante. Su madre , Claire , ha sido pianista de éxito y adora la música. Por ello incita a toda la familia a practicar con instrumentos musicales. Mary y Rose son bastante hábiles con el piano, pero no así Cordelia, la hermana mayor , que hace denodados esfuerzos para convertirse en violinista pero carece de aptitudes para ello, ante la consternación familiar y el arrobo absurdo de una profesora del colegio. El hermano pequeño, Richard Quin es un niño educado,  inteligente y muy mimado por sus hermanas. El padre, Piers, es un polémico periodista que va endeudando a la familia en sus alocados planes por invertir y conseguir dinero. Para sobrevivir, nada de dramas, más bien se refugian en la fantasía. Resulta excelente el análisis psicológico de las relaciones familiares entre hermanas . Novela de más de quinientas páginas que a veces se me ha hecho un poco larga, pero a la que merece la pena asomarse por el humor con el que se toman el hecho de no poder contratar a una criada para abrir la puerta y cómo sobrellevan las penurias de esta parentela peculiar. Ah! y por coincidencias literarias, mi autora de la semana pasada, Vera Brittain menciona a esta escritora en sus memorias.

TESTAMENTO DE JUVENTUD, Vera Brittain (Periferica & Errata naturae)

9788417800345Por sorprendente que parezca esta obra de más de ochocientas páginas no había sido nunca traducida al castellano,  aunque fue publicada en 1933. La autora cuenta su vida y la de su generación marcada por la Primera Guerra Mundial donde muchos de sus colegas perdieron la vida en las trichera. Pero es mucho más que una biografía novelada sobre el conflicto bélico y las ilusiones rotas de unos jóvenes: se habla se feminismo, de política, de la vida como enfermera en hospitales de campaña y de su etapa universitaria en Oxford.  El feminismo de este libro se enmarca en una época en la que las mujeres no tenían derecho a voto y lo único que se esperaba de ellas era un matrimonio y cuidar de su sus padres. Aquí, con suavidad pero con firmeza,  la autora explica cómo pudo estudiar en Oxford y defender su vida como profesional independiente, a pesar de que no toda la sociedad la comprende. Me ha gustado mucho el tono, a años luz del feminismo reivindicativo y avasallador que nos muestra el mundo actual. La política fue una de sus pasiones y asistió al nacimiento de la ONU (que uno pensaba que siempre había estado ahí). También pasó la guerra en el frente como voluntaria, ayudando a soldados heridos, lo que da muchas páginas sobre la sanidad y los hospitales en tiempos de guerra. Por último, describe su vida como estudiante en Oxford y nos envuelve en la élite intelectual en la que se movía sin darse demasiada importancia.  Todo plagado de anécdotas, reflexiones inteligentes y poesía.  Hacía tiempo (bueno, desde El infinito en un junco) que no leía algo con tanta calidad literaria, tan reflexivo y cuya lectura me resultara tan grata. Novelón.

Me quedo con una cita que se puede aplicar a cualquier tiempo de crisis: muy pocas características del ser humano resultan tan desconcertantes como la capacidad de reducir acontecimientos de escala mundial a su propia compresión (p.116).

DIEGO & FRIDA, Jean Marie Leclézio (Temas de hoy)

UnknownEl matrimonio de Diego Rivera y Frida Khalo fue de todo salvo una relación pacífica y entrañable. El premio Nobel francés esboza aquí una biografía cronológica de ambos personajes, que pasada por su tamiz cartesiano parece mucho más lógica y menos turbulenta que lo que otras fuentes nos han transmitido. Muy interesante la vida de ambos, su arte, descrito aquí con esmero  hace que el lector se interese por sus pinturas. También merece la pena el marco histórico aquí descrito, la guerra en Europa, la revolución mejicana y el comunismo al cual fueron adeptos pero que no impidió que Rivera estuviera en Detroit y pintara murales para Henry Ford.  Una buena biografía apara conocer a estos personajes, su obra y su contexto histórico.

 

QUÉ FUE DE LOS MULVANEY, Joyce Carol Oates (Lumen)

UnknownNovela río de casi ochocientas páginas que trata de temas familiares enmarcados en una familia bastante original y algo intensa. Los Mulvaney (Corinne y Michael) viven en una destartalada granja llamada High Point Farm. Él es un hombre de negocios, todo menos discreto, y ella es feliz con los animales y un negocio de antigüedades (o de cacharros). Sus cuatro hijos parecen brillantes y destacan en el instituto: el mayor, Mike, es un deportista de élite. Patrick es inteligente y un alumno brillante en al ámbito de la biología. Marianne es la chica, hermosa y muy popular entre sus amigos. Por fin, Judd, el narrador de la historia es el pequeño y siempre se ha visto un poco desplazado. Toda va lo razonablemente bien que puede ir en una familia con personalidades fuertes, cuando a Marianne le ocurre algo en una fiesta. Este algo supondrá su destierro de la familia, la ruptura familiar y sentimientos atormentados por parte de todos los Mulvaney. Cada uno se hará un hueco en la vida que la autora contará con maestría. Novela psicológica y profunda, con tintes de novela tremendista, con idas y vueltas al pasado y al presente , pero que  nunca se hace pesada.

LA QUINTA ESTACIÓN, Philippe Delerm (Tusquets)

81J78OnOGKLParece ser, entre las brumas de este monólogo nostálgico  repleto de frases largas y descritas, que ella ha muerto. Su amante llora su pérdida a través de los objetos cotidianos, de su cocina, de sus acuarelas, de sus álbumes ilustrados y de sus repostería. Él es profesor en una escuela rural que parece sacada de Pagnol, atiende a su clase, se pasea por el pueblo, toca la guitarra y se acuerda de ella. Como banda sonora pondrían de las canciones francesas tristes y lentas que a algunos apasiona y a otros espantan. Libro melancólico, onírico y poético, apto para amantes de la lírica y de la lectura pausada.  Para  la petite histoire, como dicen los franceses, el autor es padre del cantante  Vincent Delerm. aquí dejo una canción que puede ser la banda sonora del libro (a lo mejor demasiado marchosa).

MI MADRE ERA DE MARIÚPOL, Natascha Wodin (Libros del Asteroide)

UnknownA camino entre la autoficcion y la investigación histórica la autora alemana va trazando la biografía de su madre que se suicidó durante su infancia bastante miserable. En primera parte, expone cómo, gracias a Internet, consigue ponerse en contacto con sus parientes rusos, ya que su madre era ucraniana de origen y a sí poder conocer sus ancestros maternos. En la segunda parte tenemos acceso a las memorias de Lidia, hermana mayor de su madre, en las que cuenta la Revolución Bolchevique y las purgas estalinistas. En la tercera parte se traza la infancia triste de su madre y su huida a Alemania en la SGM como trabajador forzados. Allí nace la escritora que cuenta end última parte su desgarradora infancia y la muerte de su progenitora.  En este relato, bastante contenido para algo tremendo que aquí se cuenta, aparecen escenas déjà vu (o déjà lu) sobre los terribles episodios en la URSS durante la Revolución de Octubre, la SGM y los momentos posteriores donde todo el mundo era sospechoso de traición. Sin embargo, no es tan conocida la situación de muchos eslavos que fueron llevados a Alemania en condición de obreros, sus infrahumanas condiciones de vida y su situación de apátridas tras el fin de la guerra. Historia triste y dura pero no por ello deja de ser interesante.

EL INFINITO EN UN JUNCO, Irene Vallejo (Siruela)

9788417860790No se puede acabar el día /semana del libro con una mejor lectura: la historia del libro, sobre todo en sus orígenes y en la época greco-romana, contada como una novela, plagada de anécdotas y de referencias a la vida actual porque, como desprenden estas páginas, no hemos cambiado tanto. Desde el papiro al pergamino, al papel y al libro electrónico, primero, el soporte del libro; luego el estatus de escritor en la antigüedad, las bibliotecas, las librerías, los hábitos lectores, todo se narra aquí en un estilo que combina admirablemente el dominar un tema (muy cercano a la erudición ) y el saberlo trasmitir haciéndolo ameno, el “enseñar deleitando”.  Además, de aumentar la cultura nos hace reflexionar sobre temas como la invención del alfabeto, el acceso a la lectura y la pervivencia de los clásicos. Gran ensayo sobre la lectura, la literatura y el amor a los libros.

PAPÁ GORIOT, Honoré de Balzac (Planeta)

81j1VC4kmwL¡Qué decir de una novela realista por excelencia en la que lo peor del ser humano se manifiesta en las miserias familiares! El señor Goriot vive modestamente en una pensión en un barrio de Paris regentado por la señora Vauquier. Los que comparten mesa y mantel con él lo consideran un pobre hombre inofensivo y humilde. Poco a poco el lector se va enterando de que tiene dos hijas:  Delphine y Anastasia que han sido mimadas hasta saciedad por él y que ahora le dan la espalda ya que se dedican a su vida lujosa y solo desean conseguir más dinero de su ya arruinado padre. Entre los muchos personajes de este novelón figura Eugène Rastignac, un estudiante de derecho que va poco a poco descubriendo la alta sociedad parisina y todo su funcionamiento interno qu ese resumen en mucha fachada y poca catadura moral. Te deja un poco pensativa tanto defecto acumulado del ser humano, aquí sobre todo la avaricia. Sine embargo, espero que haya un término medio entre el buenismo hiperbólico de algunos y la visión crítica despiadada de otros. 

LLUVIA FINA, Luis Landero (Tusquets)

lluvia-finaComo decía Tolstoi en Ana Karenina: Todas las familias felices se parecen y las infelices lo son cada una a su manera. Aquí tenemos varias voces que van construyendo una historia de una familia bastante infeliz, pero cada personaje ha vivido la existencia de un modo distinto y lo explica a su manera. La madre va a cumplir ochenta años y Gabriel, el filósofo, el niño mimado,  decide hacerle una fiesta. Para ello llama por teléfono a sus hermanas mayores: Sonia y Andrea. En ese hilo de conversaciones, de la que es confidente Aurora, la mujer de Gabriel, rezuma todo el rencor y toda la angustia vivida durante la infancia y la adolescencia. Ni Sonia ni Andrea pudieron estudiar debido a la muerte repentina del padre, su madre sacó a la familia adelante con esfuerzo y amargura pero hizo casarse a Sonia con Horacio, un hombre mucho mayor que ella. Excelente el pulso narrativo, la intercalación de todas las voces para construir una historia desde varios puntos de vista. Al final, escenas de sexo explícitas que pueden herir a lectores sensibles.

LOS MANDIBLE (UNA FAMILIA: 2019-2047), Lionel Shriver (Anagrama)

Unknown-1Futuro próximo distópico para estos días de confinamiento. A algunos les puede parecer tremendo dedicarse a leer estos fenómenos apocalípticos estos días, a otros, como a mí, nos  parece sumamente entretenido leer este novelón que confirma que todo puede ser peor. Los Mandible han sido una familia con muchísimo prestigio y muy adinerada. El patriarca, Douglas, vive ahora con su segunda mujer (con la cabeza totalmente perdida) en una lujosa residencia de ancianos. Su hijo Carter, periodista,  ha tenido tres hijos: Florence, Avery y Jarret. Florence vive en Brooklyn y malvive, más bien, a duras penas trabajando en un albergue. Avery es terapeuta y su vida es sumamente cómoda con su marido , profesor titular en Georgetown y sus tres hijos. Jarret acaba de comprar una granja y nadie entiende el porqué. Progresivamente, su mundo se desmorona, la inflación alcanza grados altísimos y el que era rico se vuelve pobre, los que reciben un salario no llegan a fin de mes y el acto cotidiano como hacer la compra se convierte en un hecho de alto riesgo. Willing, el hijo de Florence, bastante clarividente, ayuda a toda la familia a sobrevivir de un modo  no siempre honrado. Novela con fuerza y garra, que salvo  las disquisiciones sesudas sobre la economía se lee muy bien. Para lectores que no estén sumidos en el pesimismo, porque todo puede ser peor.