Archivo de la categoría: Interesante pero algo compleja

RETORNO A SEFARAD, Pierre Assouline (Navona Ficciones)

71us47pue6lEl autor/narrador conoce la noticia en 2015. Resulta que el gobierno español ha decidido otorgar la nacionalidad española a todos aquellos judíos de origen sefardí que cumplan ciertas condiciones. Y así que, hijo y nieto de judíos sefardíes, procedentes de Marruecos emprende la aventura de conseguir la nacionalidad española. Por un lado, se enfrenta a un sinfín de desventuras burocráticas que tienen su gracia (o su desesperación) y un examen de lengua y de cultura españolas. Por otro lado, viaja por España y reflexiona sobre cómo es ser español y las peculiaridades de su nueva nacionalidad. Y  ahí es donde a veces me h aparecido que pintaba bien nuestras costumbres: el volumen alto en las conversaciones, la tertulia, el deber de interrumpirnos y, otras veces,  me recordaba que los franceses del s.XXI pintan España con los tópicos del XIX, como ya lo hizo Merimée en Carmen. Y es que no, que los españoles no somos tan fans de Almodóvar como los franceses y las procesiones no son encuentros del Ku Klux Klan. Enfin,  paciencia para el que se quiera adentrar en esta imagen de España vista por un ensayista francés. Olé. 

UN AIRE INGLÉS, Ignacio Peyró (Fórcola)

unknown-1Recopilación de diversos artículos escritos para periódicos y revistas entre los años 2008-2021 en los que se comenta la idiosincrasia inglesa vista con ironía y erudición del autor, director del Instituto Cervantes de Londres. Por aquí pasan reflexiones sobre la familia real británica y su arraigo en las islas (!ese jubileo de la semana pasada!), sobre su «gastronomía», acerca de varios de sus escritores como Kipling, estadistas como Churchill y, cómo no,  apuntes sobre el Brexit. Mi preferido es el dedicado al misterioso deporte del croquet: Una mañana de 1900, o de cómo aprendí a jugar al croquet (p. 345-349). Colección de ensayos cuasi-eruditos que hay que leer despacio y de los cuales se puede aprender mucho de historia, de literatura y de las costumbres británicas. La pena es que esta lectura tan solvente ha coincidido en mi vida laboral con la corrección intensa de exámenes de futuros alumnos universitarios a los que se les pide la redacción de un texto argumentativo. Me limito a mencionar,sin dar más pistas,  que la comparación hace llorar. Solamente me alegra decir que Peyró ha pasado por el sistema educativo español y que los resultados son más que sobresalientes …queda esperanza. 

SEIS CUATRO, Yokohama Hideo (Salamandra)

unknownYoshinobu Mikami es policía desde hace muchos años, primero en investigación criminal y, ahora, en Relaciones con la prensa. Además, vive un drama doméstico porque su hija, Ayumi, ha desaparecido de casa y ni su mujer ni él saben nada de ella aunque han recibido varias llamadas telefónicas  anónimas que alimentan su esperanza. La vida personal y profesional de Mikami no pasa por su mejor momento. Los periodistas boicotean a la policía porque esta no les da los datos sobre una conductora embarazada que ha tenido un accidente. A su vez, los jefes de la comisaría también presionan porque viene un jefazo de Tokio y hay que dar buena impresión. Para ello, envían a nuestro policía a que hable con Yoshio Amamiya  para que acepte entrevistarse con un comisario. Amamiya es el padre de una niña que hace catorce años fue secuestrada y asesinada, el famoso caso 64  que sigue sin resolverse. Y así, nuestro héroe se pasa los días muy triste: en casa por la ausencia de su hija y en el trabajo  con la adrenalina por los aires buscando conspiraciones, enfadándose con periodistas, insultando a jefes y desvelando lo mal que se llevó a cabo el caso 64. Literalmente agotador, todo repleto (obviamente) de nombres japoneses (al final, hay un glosario) , con la costumbre que dicen que es tan japonesa, es decir, darle vueltas a las cosas y saludarse con cortesía hasta llegar al meollo de la cuestión. Páginas y páginas de saludos y nombres, e indagaciones lentas, se nota que estamos acostumbrados al ritmo americano, porque a mí no se me ocurría denominar a esta novela de «ligerita» o «desengrasante». 

LA AVENIDA , Francesco Pecoraro (Periférica)

Captura de Pantalla 2022-05-22 a las 19.14.33Desde un barrio periférico y obrero de Roma, el narrador desde la atalaya de sus más de setenta años, ve su vida pasar y comenta la sociedad actual con lucidez e ironía. Divido en capítulos que se pueden leer de forma autónoma, nos va relatando su vida profesional,  por un lado: académico frustrado, funcionario aburrido primero y corrupto después y, por último, jubilado Y por otro, su vida amorosa que tampoco reluce mucho. Entre tanto, visitas al bar Porcacci , análisis de los camareros que lo atienden y de la parroquia que lo frecuenta, observación de la vida de barrio, de los gimnasios, de las tiendas, de los emigrantes nepalíes, rumanos o magrebíes. También reflexiona sobre la vejez, el paso del tiempo, las modas absurdas (ie vaqueros desgastados y chándal todo el rato) que también llegan a las casas con el «diseño ikeiko» (p.396). Asimismo, la historia del barrio: la fabricación de ladrillos y el espíritu comunista (hoy descafeinado ) de los proletarios que lo habitan. Más de quinientas páginas de prosa cuidada y culta repleta de pensamientos acertados sobre la sociedad actual, la nuestra se acerca mucho a la la italiana aquí descrita.  

LAS LISTAS DEL PASADO , Julie Hayden (Muñeca Infinita)

unknownCuentos recién reeditados de una escritora americana que los publicó en el New Yorker en los años 70. Los relatos transcurren en un Nueva York extremadamente triste y hostil. Una mujer acumula recibos y bebe por las calles, otra cuida a su sobrino en áridos parques, otros niños entierran a los animales muertos en su jardín… La segunda parte la que alude al título se conforma de varias narraciones en las que un hombre va enfermando y va elaborando listas de qué hacer cuando se reponga…no lo hará nunca. Extremadamente bien escritos, no dejan de transmitir un poso de amargura cuando uno los lee, no pasa nada tremendo ni salta la sangre por todos los lados, pero todo es triste y real. Para leer con calma y detenerse con esa prosa morosa. 

DESCUBRIENDO A COCO, Edmonde Charles-Roux (Lumen)

81v3nhsybklBiografía intensa y prolija sobre la archiconocida modista: Coco Chanel. Uno podría pensar que es una frivolidad pero aquí hay mucho trabajo y una documentación exhaustiva. Además, fue escrito en 1974 un par de años después de la muerte de la protagonista. Todo empieza en el centro de Francia, en el s.XVIII donde los ancestros de Gabrielle eran comerciantes , y, según cuenta la leyenda, ya ponían su logo en los sacos que acumulaban. Bisabuelos, abuelos y padres, llegamos al nacimiento de Gabrielle, segunda hija de una pareja no muy convencional. Su padre, vendedor ambulante, no se casó con la madre hasta tener varios hijos con ella. Así, Gabrielle, epítome del lujo se crió con grandes necesidades. Tras la muerte de su madre, fue educada y aprendió a coser en un internado dirigido por monjas. A los dieciocho años, empieza su vida de verdad: cantante de poco éxito en Vichy pero , sobre todo , su amplia colección de amantes. Según la escritora, cada uno de ellos habría aportado algo al estilo de Chanel. También tenemos derecho a la historia del siglo XX: las dos guerras mundiales que hicieron la fortuna y la desgracia de la creadora, los felices veinte con amigos como Cocteau o Picasso y, por supuesto, la relación intensa con todos los exiliados de la revolución rusa. Libro exigente para lectores interesados en lecciones de historia y con ganas de profundizar en el mito.

LA INQUILINA DE WILDFELL HALL, Anne Brönte (Alba Editorial)

9788488730114En la Inglaterra victoriana, una joven madre llega a habitar Wildflell Hall, en lo que parece una población rural apacible. Enseguida, todas las fuerzas vivas del pueblo se ponen a organizar veladas en sus mansiones para conocer a Helen, o la señora Graham, que viene acompañada de su pequeño Arthur. Allí son todo suposiciones sobre la vida pasada de la discreta dama que se dedica a pintar y pasar sus días alejada del mundanal ruido. Gilbert Markham es un joven propietario que se dedica sus tierras y que se encuentra con la señora Graham en su casa y en los paseos por el páramo gracias a su hermana Rose. Pronto se enamora de ella y odia profundamente a Lawrence, otro caballero que la vista con frecuencia. Ella lo rechaza con prontitud pero le entrega su diario en el que le cuenta su desdichada vida marital, con lo cual su amor es imposible. Lo tiene todo de la la época: cenas, tés, bailes y, sobre todo una perfecta anatomía del ser humano, por eso es un clásico. Clásico porque siempre hay gente que se enamora de un indeseable, clásico porque los cotilleos en los pueblos siguen sucediendo y además, como me decía mi tía G., esto es el Me Too de las victorianas.

AUTOBIOGRAFÍA DE MI PADRE , Pierre Pachet (Periférica)

md31049365765Autobiografía imaginada de un padre fallecido. Se llamaba Simkha Apatchevsky y había nacido en Ucrania. Tras estudiar en la sinagoga en Odessa emigró a la Francia antes de la Primera Guerra Mundial y gracias a un filántropo pudo cursar medicina en Burdeos para  dedicarse posteriormente a la estomatología. Judío,  sufrió lo indecible durante la Ocupación alemana y se estableció en Vichy (curioso destino) tras ella. Además de esta parte narrativa un tanto original,  este ensayo/autobiografía, presenta digresiones sobre lo humano y divino cada vez más prolijas y difíciles de comprender. Para leerlo con paciencia.

LA SEMILLA DE LA BRUJA, Margaret Atwood (Lumen)

atwoodVarios eruditos han dedicado ríos de tinta a un tema como las «lecturas actualizantes», es decir, situar una obra clásica, escrita años o siglos atrás en la actualidad. Es lo que pretende este proyecto , invitando a insignes escritores a contextualizar la obra de Shakespeare en una época contemporánea. Atwood escoge aquí La tempestad en manos de Félix, un director de teatro jubilado prematuramente por las artimañas de un colaborador. Aburrido, solo y deprimido es contratado en el correccional para impartir clases de dramaturgia a los presos. Allí comenta las obras de Shakespeare, las representa y las emite en vídeo a un circuito cerrado. Cuando se entera de que sus antiguos enemigos , que ocupan puestos muy altos en el gobierno, van a acudir a ver su experimento, decide tramar una venganza basándose en La tempestad. Obra compleja porque se entremezcla el texto literario antiguo y la trama actual. Sin embargo, Atwood sale muy airosa del desafío consiguiendo que sepamos de qué trata la obra de teatro y de cómo se mueven los pintorescos personajes en prisión. Gran reto conseguido.

FRIDAY BLACK, Nana Kwame Adjei-Brenyah

unknown-2Conjunto de una docena de cuentos distópicos situados en los USA con protagonistas afroamericanos. Aquí se denuncia todo a la vida dura en el American way of life, sobre todo la violencia racial y el desmesurado consumismo. Sobre este tema tenemos varios relatos, uno de ellos es el aludido en el título donde los clientes de un centro comercial se arrancan literalmente las prendas de las manos, a la vez que una guerra cruenta por ver quien consigue los mejores resultados se establece entre los vendedores . Puede parecer exagerado, pero cada uno de los rasgos de nuestra sociedad descritos hiperbólicamente y llevados hasta el extremo, están bien presentes en nuestros hábitos. Narraciones incómodas y a veces muy cruentas y pesimistas para reflexionar sobre nuestro mundo contemporáneo