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EMILIA PARDO BAZÁN, Isabel Burdiel (Taurus).

4177u4mr2WL._SX311_BO1,204,203,200_Biografía erudita sobre esta autora que hay que leer como si se tratase de un estudio académico. Además de los hitos personales de su vida: infancia, juventud , matrimonio, separación y muerte, se detallan aquí sus avatares profesionales y públicos a la vez que se va esbozando una personalidad compleja y avasalladora. Por un lado, porque Emilia Pardo Bazán fue escritora, hasta ahí todos lo sabemos, conferenciante, periodista (de donde sacaba más dinero) y editora, por qué no. Por otro lado, porque la autora de esta biografía es experta en la compleja política del XIX y se explaya exponiendo las opiniones, algunas veces contradicorias y otras coherentes pero siempre vehementes de Pardo Bazán a (casi) todos los temas de cualquier índole del siglo.  También se va analizando toda su obra literaria (ingente), las críticas que recibió por sus obras, sus viajes al extranjero, su correspondencia con autores franceses y además su “entretenida” vida amorosa. Eso sin dejar de ser una celebridad en su época (celebrity hoy en día) y una feminista (catedrática pero rechazada en la Real Academia de la Lengua) antes de su tiempo. Este año es su contemporáneo e íntimo Galdós al que se honrará en el centenario de su muerte,  el año que viene será el de Emilia Pardo Bazán, más vale llegar a él con cierto conocimiento. Para lectores que no se conforman con wikipedia, esta será la biografía definitiva.

LA INSOLACIÓN, Emilia Pardo Bazán (Cátedra)

UnknownEl 2020 es el centenario de la muerte de Galdós, y por alusiones vamos a adentrarnos en su siglo (XIX-XX) y en su área (Madrid) con una más que íntima amiga suya (dicen). Leer a Emilia Pardo Bazán siempre es un valor seguro,  en ocasiones da pena ver cómo ha sido relegada a varias escasas líneas en los libros de texto. Novela corta en la que se narra la historia entre Francisca de Asís, Marquesa de Andrade,  (o Paquita) y un simpático gaditano, Diego Pacheco de nombre. La buena de nuestra protagonista se dedica a hacer visitas, a arreglarse y a gobernar su casa, en verano se va a su tierra, Galicia. Él es un andaluz muy simpático cuya habla se reproduce en la novela. Ambos se dedican a coqueteo por las ferias autóctonas de Madrid y comparten miradas cómplices en tabernas observados por el pueblo llano. Lo de menos es la historia, lo de más es la construcción de la novela, los monólogos interiores y el ambiente descrito. Puede hacérsele difícil al lector actual el exceso de vocabulario y las frases un tanto elaboradas… pero es que unos días toca cenar pizza congelada y otros días apetece buen cocido, esto último lleva bastante tiempo, pero merece la pena,  lo mismo que acercarse y disfrutar de estos clásicos de la literatura.

TIERRA DE NADIE, Antonio Pennacchi (Salamandra)

D5229BC7-8D54-422F-B46E-CAB9F85D28A0Como dice mi amiga R., tú no encuentras un libro, son los libros los que te encuentran a ti. Y así ha sido en este caso cuando vagaba por una biblioteca atestada de estudiantes, con lo cual mi proyecto de trabajo se vino al traste. Esta novela titulada Canale Mussolini en su versión original ya es  del 2010 y cuenta cómo los campesinos del norte de Italia fueron realojados en la región de Agro Pontino durante los años treinta. Mussolini decidió desecar esas lagunas y otorgárselas a campesinos afines al régimen al mismo tiempo que construía ciudades alrededor (que siguen en pie).  Se trata de un largo monólogo en tono coloquial en el que un hombre, descendiente de los Peruzzi,  va narrando las dichas y desdichas familiares. Desde su vida de campesinos aparceros en el norte, de tierra en tierra hasta cómo consiguieron sus Podere en el cenagal. Además,  entre todos los hermanos, primos y sobrinos, porque la familia se reproduce a gran velocidad, vamos conociendo todas las sutilezas y sobresaltos de la historia de Italia en los primeros decenios del s. XX. Muy destacables resultan , también,  todas la vivencias familiares, extremadamente alejadas de lo políticamente correcto de nuestro mundo actual. La única pega que se lo podría poner es que  a veces se alarga en exceso con las descripciones. Resulta una lectura magnífica, un novelón, he disfrutado mucho de esta conquista del Oeste a la italiana.

LA VIDA DE REBECA JONES, Angharad Price (Rata_)

UnknownRebeca Jones no hace nada llamativo en su longeva viva. Nace a principios del s.XX. en un valle remoto galés. Curiosa, adora la naturaleza pero también ama la lectura. Por cuestiones familiares no puede estudiar pero se amolda sin grandes aspavientos a la dura vida doméstica que implica también un esforzado trabajo en las tierras y con los animales.  Espectadora del s.XX pasa por la Segunda Guerra Mundial y la llegada de todos los adelantos tecnológicos (radio, lavadora y televisión) a su hogar. Gran ejemplo de que una vida carente de glamour y de reivindicaciones puede ser objeto de una excelente novela. Yo creo que en nuestra historia o nuestra familia ha habido muchísimas mujeres así, lo que ocurre es que al estar calladas y  trabajando a lo suyo no han protagonizado grandes historias en la literatura,  esta lo es. Gran sorpresa esta editorial (muy llamativa en las estanterías de la biblioteca…dos de dos).

UN PIE EN EL PARAÍSO, Ron Rash (Siruela)

Unknown Historia ambientada en los años cincuenta, allá por los Apalaches, en la América profunda.  Una mujer acude alarmada al shérif para explicarle que su hijo, Holland Winchester, veterano de la guerra de Corea ha desaparecido y que ella ha oído un disparo.  Como si fuera Clint Eastwood, Will Alexander, que así se llama el shérif,  acude a la granja de Billy Holcombe para investigar el suceso. Pero esta sinopsis que podría convertirse en un argumento de novela policíaca se transforma en un relato en el que aparecen varias voces y que tiene de todo:  sentimientos de todo tipo como deseo, amor y celos, descripciones sobre la naturaleza, afán de prosperar y de vencer las circunstancias. Los personajes son sólidos , creíbles y sin artificios (incluso aparece una hechicera en la ecuación). Gran descubrimiento.

NUESTRA SEÑORA DE PARÍS, Victor Hugo (Alianza Editorial)

9788420671628Aprovechando un fin de semana en París… qué mejor lectura que un libro del siglo XIX ambientado a finales del s.XV. La historia lo tiene todo de un clásico: abundantes y prolijas descripciones, tanto de la ciudad, como de la catedral de Notre Dame. Abundantes personajes muy sentidos ellos y muy bien caracterizados: Esmeralda, la bella gitana huérfana que busca a madre pero que es acusada de brujería; Quasimodo, el campanero contrahecho que adora a Esmeralda, la defiende y ama hasta sus últimas consecuencias; Claudio Frollo, el sacerdote que va caminando desde la erudicción solitaria y ciertos actos buenos a la perversión más absoluta; Phoebus, el bello soldado un tanto inconsciente amado por todas; Jehan , él hermano de Frollo, estudiante vago y dilapidador ; Gringoire, filósofo, poeta y dramaturgo con poco éxito y Gudula mujer atormentada por haber perdido a su hija… a todos ellos se suman más y más personajes, muchos escenarios, acción y emoción… todo para gustar al lector. Es verdad que al principio las descripciones son extremadamente detalladas, pero merece la pena adentrarse en este clásico repleto de aventuras románticas unas, emocionales otras y de lucha descarnada las que quedan. A veces me llegaban ecos que parecía que estaba leyendo alguna Novela ejemplar de Cervantes.

Tengo que añadir que en abril, cuando se quemó Notre Dame, las ventas de este libro crecieron muchísimo, olé por los franceses que ante tamaña tragedia vuelven sus ojos a sus clásicos literatura, sugiero desde aquí una vuelta a Galdós que era de Gran Canaria, isla que también está sufriendo incendios.

UN GUISO DE LENTEJAS, Mary Cholmondely (Nocturna)

FC501055-64E7-46EC-933F-3CD6C20DD009Escrito a finales del s. XIX (1899)es lo que llamaríamos una novela inglesa clásica. Hay caballeros pobres pero elegantes, damiselas con herencias estratosféricas pero solteras, mujeres casadas e infieles, clérigos rurales un tanto cerrados y servicio para mantener a tanta nobleza ociosa. La historia se articula en torno a dos amigas: Rachel West y Hesley Gresley, se conocen desde la infancia, Rachel vivió muy pobremente en un momento de su vida, antes de heredar una fortuna. Hesley, hermana de un  clérigo muy cerril, desea ser escritora. Por ello se aloja con la familia de su hermano donde aparece una tensión totalmente extrapolable a nuestros días con su queridísima cuñada. Alrededor de ellas giran personajes de todo tipo, descritos con un agudo sentido de la psicología que parece que se trata de gente real en el s.XXI. Frases memorables como:  ¿Has encontrado alguna vez a alguien que haga lo que tú habrías hecho si hubieras estado en su lugar? (p.196) o ideas feministas avant la page como Sostengo (dicho por un hombre) […] que la mujer es superior al hombre y que se degrada cuando  se esfuerza por situarse en igualdad con él (p.205) …. hacen que sea una magnífica novela para disfrutar. Además hay de todo: amor, odio, episodios de acción y de humor. Y  no es por hacer un spoiler…pero no acaba como preconizan los cánones.  Para fans nostálgicos de Jane Austen y para aficionados a las buenas historias, con grandes personajes y bien contadas.