Archivo de la categoría: Novela histórica

ENTRE PÓLVORA Y CANELA, Eli Brown (Salamandra)

978849838806Owen Wedgwood es un cocinero al servicio de lord Ramsey que vive tranquilo y feliz deleitando a su amo con salsas y guisos diversos. Súbitamente,  la mansión es atacada por piratas, matan a su amo y a nuestro chef lo capturan. Los primeros días son de auténtica pesadilla, más incluso cuando la feroz capitana, Hannah Mabbot, le exige una cena semanal digna de un príncipe para poder sobrevivir. Poco a poco, aventura tras aventura, Owen va haciéndose con los fogones y con la idiosincrasia de los bucaneros; descubre cientos de artimañas de los ingleses, el cómo es cada miembro de la tripulación, cómo luchar en las innumerables batallas y cómo ser leal al capitán. Original propuesta en la que se mezclan con éxito la gastronomía, batallas náuticas que nos dejan sin resuello y todo ello aderezado con un poquito de amor (todo muy inglés y muy elegante, eso sí). No me extrañaría que lo adaptasen al cine.

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A CIELO ABIERTO, Antonio Iturbe (Seix Barral)

UnknownBiografía novelada de los pioneros de la aviación francesa: Jean Mermoz, Henri Guillaumet, y Antoine de Saint Exupéry, escritor, periodista y piloto. En este libro de más de seiscientas páginas se traza de modo cronológico la vida de estos aventureros. Aquí hay un poco de todo (o demasiado) para todos los gustos: capítulos breves, anécdotas unas graciosas, otras no tanto;  algo de amor y sexo, aventuras y acción, resúmenes de la obra literaria del autor de El principito , contraposición de personalidades: la exuberancia de Mermoz y la melancolía del poeta aristócrata sin que falte un toque filosófico-místico. Todo eso hace que la lectura sea entretenida y una se admire de la visión de futuro de estos hombres, sin embargo,  se tiene la sensación de que se hace demasiado larga. La podría recomendar para un largo viaje de avión o una  espera en el aeropuerto …pero no sé si me atrevo.

MORIR EN PRIMAVERA, Ralf Rothmann (Asteroide)

UnknownCuando uno piensa en las SS, la imagen en es clara: hombres rubios implacables e impecablemente vestidos, crueles, fríos y despiadados. Nada que ver con Walter,  un chico imberbe de diecisiete años, ordeñador de profesión que es alistado en el ejército por obligación mientras que las posiciones alemanas caen tras el avance de los aliados. Mientras tanto, en la retaguardia, hambre, frío y deserciones. Se leen aquí escenas bastante fuertes, de estas que dejan el corazón encogido por su crudeza, pero que están tan bien escritas que por eso atrapan. Aquí vemos, por lo tanto, la guerra en toda su crudeza, sin romanticismo ni heroicidades; simplemente, la historia de unos chicos a los que sacaron del establo donde trabajaban pacíficamente y les dieron una ametralladora.  Lectura no de contenido duro pero muy interesante para reflexionar.

LOS DIECISÉIS ÀRBOLES DEL SOMME, Lars Mytting (Alfaguara)

UnknownQué mejor en estos días de frío intenso que una novela noruega. Edvard tiene algo más de veinte años y , desde que sus padres murieron en un misterioso accidente en el norte de France ha vivido en la granja de su abuelo, en Saksum, un remoto y cerrado pueblo. Cuando su abuelo fallece decide rebuscar en su pasado y descubre la existencia de Einar, su tío  ebanista que participó en la resistencia francesa en la SGM. Para seguir su rastro irá a las islas Shetland donde conocerá a Gwen, una rica heredera de un imperio maderero. A pesar de que este argumento parece totalmente banal, esta novela de más de 450 páginas me ha tenido enganchada de principio a fin porque, en contra de lo que pudiera pensarse, está muy bien narrada y te atrapa.  Tiene de todo: una atmósfera vintage (se supone a finales de los ochenta, principios de los noventa: no hay Internet, los teléfonos son fijos, los discos son de vinilo y existen los cassettes); una trama amorosa que podría ser predecible pero no lo es; una visión histórica bastante bien documentada y, por fin, una mención a la especialización en madera, asunto del que una es profundamente ignorante. Un buen descubrimiento.

EL ARQUITECTO DEL UNIVERSO, Elif Shafak (Lumen)

H401397Estambul s. XVI, el Renacimiento que brilló en Italia pero no menos en el imperio otomano. Tras una infancia difícil el joven indio Jahan llega al palacio del sultán acompañando a Shota, el elefante blanco regalo para el soberano. Allí, entre los demás domadores de animales conocerá la vida de palacio, tendrá amores imposibles, estará a punto de morir muchas veces y será salvado in extremis. También trabajará con el arquitecto Sinan, que le enseñará todo los que sabe en cuanto a construcciones y cúpulas. Envuelto de traiciones y aventuras a este relato le falta profundidad y le sobran páginas, lo bueno es que no exige gran concentración y que es apto para todos los públicos.

MUERTE DE UN HOMBRE FELIZ, Giorgio Fontana (Libros del Asteroide)

UnknownEstamos en Italia en los años 80, cuando las Brigadas rojas cometían asesinatos a diestro y siniestro. Giacomo Colnaghi es fiscal  y  dedica a su trabajo días y noches; incluso se ha alquilado un piso en Milán y así no vuelve de noche a la ciudad donde habita su familia. El protagonista es católico practicante, un hombre muy honrado que no desea entrar en política y que a la largo de la novela reflexiona sobre todos los temas importantes de la vida. Huérfano de padre desde muy joven acude al cementerio con frecuencia e intenta asumir que a su padre lo mataron por comunista. Relato interesante, la descripción de un hombre honesto de la que, desgraciadamente, pero voy a olvidar en breve porque la forma de contar carece de garra.

EL GIGANTE ENTERRADO, Kazuo Ishiguro (Anagrama)

_visd_0001JPG0B3JHAllá por la Edad Media inglesa. Todo el territorio es peligroso y por eso britones y sajones viven agrupados en poblados o monasterios para protegerse del enemigo. Dos ancianos, Axl y Beatrice, deciden salir de su refugio para ir a buscar a su hijo del que no se acuerdan mucho puesto que una dragona ha enviado un hechizo y los humanos no recuerdan su pasado. En su viaje se encuentran con un par de caballeros: Wistan y Sir Gawain; salvan a un joven; aparecen ogros, magos y monjes extraños… Admirable la ternura con la que se tratan los dos protagonistas. He de confesar que se me ha hecho muy pesada aunque todas las novelas de este autor siempre me habían gustado; con decir que prefería ir a gimnasio antes que leerla está dicho todo. No he he entendido la mezcla de caballeros artúricos perdidos, un matrimonio extraviado en la niebla del olvido, personajes mitológicos vagando por el decorado… Dicen algunos críticos que se trata de una alegoría, si es así que me la expliquen porque, francamente, no he llegado al meollo.