Archivo de la categoría: Novela histórica

LA MUJER QUE SABE GUARDAR SECRETOS, Elena Vavilova (RocaEditorial)

9788418557415Novela o, mejor dicho, biografía novelada en la cual un matrimonio de espías rusos, poco importa el nombre porque lo cambian según el país se van infiltrando por los países occidentales para desvelar secretos de estado a la URSS. Ambos son leales, ambos son inteligentes, cumplen órdenes con prontitud y diligencia. Se cambian de residencia cuando se lo piden: Vancouver, Bruselas o Washintong, aprenden idiomas, estudian y dan su vida por su patria, eso sí en época de la Perestroika cuando Rusia no pasa por su mejor momento económico. Es interesante ver cómo se realiza la infiltración y el espionaje bien hecho. Más si cabe en estos días cuando las noticias nacionales hablan de un espionaje chapucero y de la guerra en Ucrania, a la cual se hace un guiño premonitorio aquí.  Sin embargo, me he quedado con ganas de saber más, el libro es ágil pero muy soviético y escueto en la forma de narrar: los hechos y punto.

LOS LEONES DE SICILIA, Stefania Auci (Grijalbo)

unknownSubtitulada La saga de los Florio_1 ya se nos anuncia que hay varias partes…Paolo y Vicenzio Florio atraviesan el estrecho desde su Calabria natal (o sea la punta de la bota) hast Palermo, capital de Sicilia. Allí comienzan con una modesta tienda de especias que gracias a su trabajo va a convertirlos en hombres adinerados y poderosos, pero menospreciados por la nobleza: Vicenzo, el hijo de Paolo, y huérfano prematuro sigue con determinación los pasos de su tío Ignazio y gracias a su instinto comercial va a extender sus negocios más allá de la idea inicial. En lo personal también tenemos historia: Vicenzo se enamora de Giulia, que nunca contará con la aprobación de su madre. Sus hijos , ya ricos desde la cuna y bien educados continuarán con la saga familiar: El invierno de los leones. Novela histórica que enseña sin abrumar y nos muestra la historia de la isla más allá de la Mafia en el muy complicado s.XIX. Además, resulta fácil de leer y entretenida y no exige gran trabajo de concentración .

EL INTRUSO, Vicente Blasco Ibáñez (El Tilo )

51kosjluulEscrita en 1904 refleja el despertar industrial de Bilbao: los altos hornos y las minas. El doctor Aresti (que parece ser un personaje sacado del muy real doctor Areilza), médico en las minas y primo del riquísimo industrial Sánchez Morueta observa la penuria de los obreros y cómo la ciudad pasa de ser una villa comerciante a una ciudad industrial.  Se trata de una novela profundamente anticlerical, o más concretamente, con una aversión a los jesuitas que tan presentes andan por estos pagos, reflejada en interminables monólogos que se me han hecho interminables. También se trata del imposible encuentro entre fe y ciencia, algunos amoríos, la vida de los obreros, el folklore vasco visto con los muy científicos ojos del doctor Aresti o el incipiente nacionalismo vasco defendido por la burguesía. El final es apoteósico y narra “el día que se tiraron los santos a la ría” con una batalla campal ente devotos de la Virgen de Begoña y masas enfurecidas. Acabo en libro con sentimientos compartidos: por un lado harta del odio a la religión reflejado en aburridas soflamas,  y, por otro, con una sonrisa en los labios de ver hecho literatura mi paisaje urbano cotidiano.

EL RELOJERO DE LA PUERTA DEL SOL, Emilio Lara (Edhasa)

51c3prepttl._sx319_bo1204203200_Biografía de José Rodríguez Losada, relojero español exiliado en Londres y que, como casi nadie sabe (o yo, por lo menos, antes de leer el libro) donó a la ciudad de Madrid el emblemático reloj de la puerta del Sol . Nacido a principios del XIX en una familia campesina de León , huye de la miseria para desempeñar diversos oficios en el Madrid de Fernando VII. En un intento desesperado por sobrevivir a la miseria se alista en el ejército y, como es liberal, se ve obligado a huir de su país. Encuentra refugio y trabajo en Londres donde un relojero, Mr Hamilton, admirado por la pericia del joven español le enseña el oficio en el que brillará y será recordado en la posteridad. La novela gira en torno al pasado y al presente del relojero, las penurias de su juventud e infancia y su vida acomodada y feliz en la capital del imperio británico, donde, además de atender a su clientela, es solicitado para reparar el Big-Ben.  También está muy bien ambientada en la época, apareciendo en la narración personajes históricos como Dickens, Nelson o Lewis Carroll  introducidos con cierta habilidad. Buena novela histórica sobre un personaje no muy conocido.

LA CONJURA CONTRA AMÉRICA, Philip Roth (Random House)

9788439734994Ya era hora de leer algo de este insigne escritor americano y aquí que me he lanzado con este libro, que pensaba que nunca se iba a acabar sobre los años 40 en los USA. El narrador se llama Philip, como el  autor y vive con su familia en Newark, ciudad próxima a Nueva York. Su padre trabaja en seguros y su madre, como tantas, es ama de casa. Su hermano Sandy es un gran dibujante y Philip, el pequeño solo piensa en la escuela y en aumentar su colección de sellos. La vida parece apacible hasta que estalla la guerra en Europa y los ánimos se caldean en los USA. En esta ucronía, es decir ¿qué hubiera pasado si en vez del carismático Roosevelt hubiese gobernado los EEUUU un aviador antisemita llamado Lindbergh? Pues que Philip y su familia, judíos todos ellos pero americanos de corazón, lo hubiesen pasado muy mal. De esto trata el libro donde vemos la realidad con los ojos del niño de siete a diez años, con las reacciones de los adultos, su extensa familia, sus compañeros de colegio. Se hace un poco larga, es cierto, pero en cuanto piensas que ya no puedes más, la narración se hace más ágil y tienes que seguir leyendo. Interesante lección sobre la historia de los USA (gracias por el apéndice que tan bien lo explica todo). Gran novela aunque algo costosa.

Aquí va el trailer de la serie: 

 

A LO LEJOS, Hernán Díaz (Impedimenta)

516birwbchlHakan Soderstrom emigra desde Suecia a América con su hermano, Linus. Se pierden de vista y mientras Hakan acaba en un barco que le lleva a California solo tiene en mente llegar a Nueva York que era su lugar de destino inicial. Solo y sin conocer el idioma pero con una fuerza bruta impresionante, Hakan emprende el camino contrario al de miles de familias impulsadas por la fiebre del oro. En su camino, como ya hizo el Quijote, se va topando con gente muy diversa. Primero, una familia de irlandeses mineros; luego, un naturalista que le enseñará nociones de medicina; más tarde aterrizará en una caravana que será atacada y él se defenderá. Tras ello la leyenda del «halcón» gigante y asesino se extiende por los pueblos de la zona como si fuera un mito. Tras vivir solitario y escondido será apresado y liberado para acabar viviendo en plena naturaleza, solitario y huraño. Algunos críticos la han calificado como la reinvención del western, a mí me ha parecido diferente, bien contada y un canto a la soledad.

HAMNET, Maggie O’Farrell (Asteroide)

94BB4E36-0416-479B-A36C-AF8A8188BCDATeóricamente, esta novela está basada en la supuesta corta vida de un hijo de Shakespeare, Hamnet o Hamlet que inspiraría al célebre dramaturgo a redactar su homónima obra de teatro. Sin embargo, en esta lectura poco importa si Shakespeare era un genio, aquí aparece como un hombre sensible, desubicado en los negocios de su padre y con ganas de huir de su tierra natal. Está casado con Agnès, una mujer amante de la naturaleza que cura con hierbas y que tiene un sexto sentido para conocer el futuro propio y de todos cuantos le rodean. Esta gran novela es, ante todo, una estupenda narración sobre la rutina doméstica del s.XVI, sobre las relaciones familiares, el duelo y los sentimientos. Aclamado por la crítica y el público y, esta vez,  ambos tienen razón.

EL CANTO DE LAS MONTAÑAS, Nguyên Phan Quê Mai (Alianza de Novelas)

oip.jqjdyqrnt8aqeh_m8jmrvghalh-1Lo mismo que se han publicado novelas como Cometas en el cielo que cuentan la historia de Afganistán, esta hace lo propio con Vietnam. Conocemos aquí a una familia con cierto estatus social en los años veinte del siglo pasado. Dicha familia tiene dos hijos: una niña que se convertirá en la matriarca de la familia, Diêu Lan y un hijo, Công. La nieta de Diêu Lang, Huang, narra en los años setenta las peripecias vitales de su abuela y sus seis hijos. Primero, padecen la guerra mundial, luego la reconversión agraria y la llegada de los comunistas al poder y , por último, la guerra contra los norteamericanos. Nada le es ajeno a esta familia que consigue sobrevivir con grandes penurias a las circunstancias de un destino histórico muy complejo. A través de cada uno de personajes se nos expone el sufrimiento y la agitada historia del s.XX en Vietnam. Al final, deja un aliento de esperanza y de fe en el ser humano que es de agradecer. Interesante para conocer otro país y otros mundos.

BAJO LA SOMBRA DE LOS LOBOS, ALvydas Slepikas (Tusquets)

unknownComo explica el autor en el  epílogo, se cuentan aquí unos hechos poco conocidos por los lituanos y por los alemanes y, no digamos nada, por los meridionales. En concreto, después de la segunda guerra mundial, en el invierno de 1945 muchos niños alemanes pasaron a Lituana para poder conseguir comida vagando por los bosques y mendigando. La historia se concreta en varios niños pertenecientes a una familia de granjeros, pasan hambre, mucha hambre y su madre intenta alimentarlos. Los soldados rusos y alemanes saquean todo lo que pueden. En esas circunstancias Renata, Heinz y Albert cruzan progresivamente la frontera para poder llevar comida a casa. Todo es duro , pero a veces encuentran almas compasivas que los ayudan y dan cobijo, otras veces son apaleados. Aunque el tema de la posguerra no puede ser más triste me han entrado ganas de saber más de los personajes, de cómo les ha ido después. También me ha gustado el ejercicio de contención: hay que ser un magnífico escritor para describir la miseria sin cargar las tintas.  Tremendo pero esperanzador.

EL SECRETO DE MI MADRE, J. L. Witterick (Nube de tinta)

oip.4qve3yoll0pbk6jdi0jw1qaaaaFranciszka es polca y cuando abandona a su marido alemán decide trasladarse con sus hijos, Damian y Helena a Polonia. No corren buenos tiempos ya que su pueblo se verá invadido por los nazis con todas las consecuencias que ello conlleva. Franciszka va proteger a judíos y alemanes en su humilde casa, siempre con sencillez y haciendo prueba de una inteligencia práctica sobresaliente. La historia la narran a cuatro voces Helena, la hija,  y tres de los refugiados desde sus perspectivas. Es muy sencillo de leer y de entender. Bajo una superficie de bondad absoluta subyace un fondo de odio y de circunstancias extremadamente complejas. Aunque la historia es muy tierna y edificante a mí me cuesta creer una historia tan alejada de las complejidades psicológicas del ser humano.