Archivo de la categoría: Novela histórica

INVIERNO EN VIENA, Petra Hartlieb (Siruela)

image.phpMarie trabaja como niñera en casa de un dramaturgo a principios del s.XX. Procede de una familia rural y ha sufrido bastante en su infancia, por lo que se encuentra muy a gusto en la familia Schnitzler donde es adorada por los niños. Un día, su patrón le ruega que vaya a buscar un libro a la librería y allí conoce a Oskar, un joven librero huérfano que se siente inmediatamente atraído por ella. Novelita romántica, para todos los públicos, tiene ritmo, se lee con rapidez y , aunque a veces se inclina un poco peligrosamente, tiene la virtud de no caer en la cursilería. Sería un pelín más fuerte que Mujercitas porque él le da un beso a ella….en la nariz. Abstenerse los amantes de las historias dura y cruenta, esto es para abuelitas inocentes y damiselas decimonónicas con ganas de encontrar a su príncipe azul.

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CABO TRAFALGAR Arturo Pérez Reverte (Alfaguara)

UnknownReverte al más puro estilo del autor narrando la batalla de Trafalgar. Ya sabemos (gracias a Galdós) que la derrota infringida a los ejércitos franceses y españoles fue considerable. También conocíamos la incompetencia del militar francés al mando (aunque nuestros vecinos opinen de otro modo). Esta visión de la batalla es, por un lado, muy técnica, con abundantes términos náuticos que a veces hacen compleja la compresión para los que llegamos a proa, popa, palo y vela, aunque no está mal saber que existe un léxico tan específico. Por otro lado, es bastante cruenta y está aderezada con expresiones coloquiales muy del gusto del autor que manifiesta el patriotismo español y no deja muy bien a los franceses mientras que muestra su admiración al bando inglés y se lamenta de la incompetencia el gobierno de aquí.  Interesante para los amantes de lo bélico e interesados en la historia.

LA ISLA DE LAS MIL HISTORIAS, Catherine Banner (Salamandra)

Isla de las mil historias, La_135X220A una isla remota del Mediterráneo llega, a principios del s.XX, un médico huérfano llamado Amedeo con deseos de instalarse en algún sitio. Allí encuentra su lugar en el mundo y tras servir a Italia durante la PGM se afinca en Castellamare casándose con Pina, la viuda del maestro de escuela. Por diversas circunstancias se verá obligado a a dejar de ejercer su profesión de galeno y abre un bar en la “casa al borde de la noche”,  allí criará a a sus hijos y a sus nietos. También proseguirá escribiendo un libro en el que anota infinidad de historias orales de la tradición local. En quinientas páginas tenemos de todo: amores, rupturas, muertes, crisis económicas, llegada del turismo, emigración, envidias y reconciliaciones. No podemos olvidar la voz de los habitantes de la isla: que todo lo oyen, todo lo comentan y todo lo juzgan y a Santa Ágata, su patrona, de la que todos son devotos y que salva a sus feligreses con regularidad. Recomendable para aquellos que deseen una buena historia con un buen guion y un buen ritmo narrativo. En definitiva, una saga familiar muy bien contada donde a veces los italianos aparecen un tanto caricaturizados por el filtro inglés de la escritora.

DE NOCHE, BAJO EL PUENTE DE PIEDRA, Leo Perutz (Asteroide)

UnknownA priori poco, o nada , nos puede interesar el barrio judío en Praga en el siglo XVI, y sin embargo uno no puede dejar de leer estos cuentos ambientados en dicho barrio en la época barroca. Aunque son relatos y se pueden disfrutar separadamente hay un hilo común que los une: el emperador Rodolfo II, rey de Bohemia, poco equilibrado mentalmente y dispuesto a gastarse toda una fortuna en obras de arte y  el rico judío Mordejai Meisl que enviuda pronto de su amada Esther y que vivirá su riqueza como una maldición. A través de estos cuentos van apareciendo personajes variopintos que esbozan un barrio y una época muy curiosa. Lectura amable que exige un poquito de concentración pero que merece la pena, sin duda.

EL HIJO DEL DESCONOCIDO, Alan Hollinghurst (Anagrama)

UnknownA través de innumerables páginas se esboza una especie de saga familiar que dura prácticamente un siglo. Antes de la primera guerra mundial, Cecil Valance, un aristócrata poeta acude a casa de su amigo universitario George, allí conocerá a Daphne, su hermana y dejará un poema, posteriormente convertido en un clásico, que se prestará a varias interpretaciones. Tras la segunda guerra mundial, ya estamos en otro capítulo, Daphne se ha casado con el hermano de Cecil, fallecido en la PGM y convertido en un mito de la literatura, su matrimonio es algo turbulento aunque como la novela es “muy inglesa” de todo se entera uno en los capítulos posteriores. A finales de los años 60, Valance es una celebridad y son muchos los críticos literarios que buscan encontrar y editar sus cartas así como explorar los secretos familiares, uno de ellos es Paul, un humilde empleado de banca con aspiraciones literarias. Historia compleja, como muchísimos personajes, excesivas descripciones, saltos en el tiempo ideados para un lector muy avezado y , por último, subyace el asunto de la homosexualidad (de modo implícito y explícito) como  tema fundamental de esta novela que se me ha hecho bastante pesada.

ENTRE PÓLVORA Y CANELA, Eli Brown (Salamandra)

978849838806Owen Wedgwood es un cocinero al servicio de lord Ramsey que vive tranquilo y feliz deleitando a su amo con salsas y guisos diversos. Súbitamente,  la mansión es atacada por piratas, matan a su amo y a nuestro chef lo capturan. Los primeros días son de auténtica pesadilla, más incluso cuando la feroz capitana, Hannah Mabbot, le exige una cena semanal digna de un príncipe para poder sobrevivir. Poco a poco, aventura tras aventura, Owen va haciéndose con los fogones y con la idiosincrasia de los bucaneros; descubre cientos de artimañas de los ingleses, el cómo es cada miembro de la tripulación, cómo luchar en las innumerables batallas y cómo ser leal al capitán. Original propuesta en la que se mezclan con éxito la gastronomía, batallas náuticas que nos dejan sin resuello y todo ello aderezado con un poquito de amor (todo muy inglés y muy elegante, eso sí). No me extrañaría que lo adaptasen al cine.

A CIELO ABIERTO, Antonio Iturbe (Seix Barral)

UnknownBiografía novelada de los pioneros de la aviación francesa: Jean Mermoz, Henri Guillaumet, y Antoine de Saint Exupéry, escritor, periodista y piloto. En este libro de más de seiscientas páginas se traza de modo cronológico la vida de estos aventureros. Aquí hay un poco de todo (o demasiado) para todos los gustos: capítulos breves, anécdotas unas graciosas, otras no tanto;  algo de amor y sexo, aventuras y acción, resúmenes de la obra literaria del autor de El principito , contraposición de personalidades: la exuberancia de Mermoz y la melancolía del poeta aristócrata sin que falte un toque filosófico-místico. Todo eso hace que la lectura sea entretenida y una se admire de la visión de futuro de estos hombres, sin embargo,  se tiene la sensación de que se hace demasiado larga. La podría recomendar para un largo viaje de avión o una  espera en el aeropuerto …pero no sé si me atrevo.