Archivo de la categoría: Novela histórica

UN CABALLERO EN MOSCÚ, Amor Towles (Salamandra)

UnknownUn conde ruso, Aleksandr Rostov, sobrevive a la revolución de su país, pero es condenado a un “castigo” asombroso: a permanecer en el Metropol, el hotel más elegante de la ciudad, en arresto durante el resto de sus días. Como nuestro hombre ha leído mucho, está henchido de filosofía estoica y es un vividor, acepta su suerte con parsimonia y desde el año 1922 hasta 1958 vivimos sus peripecias en el hotel. La propuesta no deja de ser original desde el punto de vista narrativo: la historia de la primera parte del s.XX en Rusia narrada por un aristócrata desde un espacio cerrado. Lejos de ser aburrido, el hotel se presenta como un microcosmos de personajes y de situaciones, dando pie a amistades, odios , amoríos, tragedias y comedias. El conde Rostov debe abandonar su suite y hacerse con una habitación en un desván, que consigue amueblar con los vetustos artilugios de sus antepasados. Entre la gente que sale y entra del hotel transcurre su vida que nunca jamás será aburrida, rodeado de amigos y enemigos y fluyendo por la vida de un modo elegante. Aunque a veces el texto es un pelín lento me ha encantado sumergirme en estas páginas escritas por un norteamericano que emula a las clásicas novelas rusas. El final…no decepciona es, comme il faut.

 

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EL OJO DE LA CERRADURA, Hella S. Haasse (Edhasa)


Novela en la que se relatan los últimos años en los que Batavia (Yakarta para los holandeses) fue colonia europea. Herma Warner ha pasado la infancia y la juventud en ese país y de ahí va sacando recuerdos de la vida cotidiana: colegio, fiestas o deportes. Ello lo hace porque un periodista ha decidido investigar la inquieta vida política de su otrora amiga íntima: Dee Mijers. aparecen aquí las preocupaciones de los colonos europeos, que fueron masacrados tras la SGM, su vida como investigadora universitaria junto con su marido y la turbulenta vida de su amiga, que siempre se sentía desplazada. Aunque la narradora vuelve a su ciudad natal, ni la gente ni lo que le rodea vuelve a ser lo mismo. La lectura se hace un poco intrincada porque el libro no es muy largo , pero aparecen multitud de personajes (gracia spor el árbol genealógico ) y también términos desconocidos para el lector europeo, menos mal que hay un glosario al final.

SOBIBOR , Jean Mollet (Castillo)

Historia calificada por algunos como literatura juvenil , pero que puede leerse a cualquier edad sin chirriar. Emma vive en la ciudad francesa de Angulema y tiene un enorme problema de anorexia, ello parece que fue provocado por el fallecimiento de su abuela (de origen polaco) y un oscuro secreto que su familia ha guardado desde los tiempos de la SGM. Se mezclan aquí dos temas recurrentes : la adolescencia intensa y egocéntrica por un lado y el holocausto judío, por otro. También añaden pinceladas musicales, ya que la abuela difunta era profesora de violín. Narrado con cierta agilidad se lee de un modo rápido, aunque el final , si uno ha leído más de diez libros en su vida, es claramente previsible.

EL CAMINO MOZÁRABE, Jesús Sánchez Adalid (Martinez Roca)

UnknownEspaña en el siglo X, es decir, en plena Reconquista. La abadesa Goto, antes reina, decide emprender el largo camino desde Galicia a Córdoba para recuperar las reliquias de Paio, mártir venerado ahora con el nombre de san Pelayo. Por su parte, los árabes también se ponen en camino hacia el norte, hacia el reino de León donde esperan poder negociar con el rey Radamiro la devolución del Corán arrebatado en la batalla de Simancas a Aberramán III. Esta novela histórica muy bien resuelta transcurre entre escenas costumbristas medievales, batallas,  desencuentros políticos y descripciones de Cördoba en la época del califato. También agiliza mucho la presentación de personajes como arquetipos: así que tenemos a una monja prudente y sabia, un obispo bocazas e imprudente, un diplomático astuto y varias damas ocupadas con temas amorosos. Además de ello destacaría la importancia del encuentro entre el norte y el sur, lo sorprendidos que están los castellanos de llevarse tan bien con los mozárabes. Han pasado más de once siglos y me sigue causando perplejidad el andaluz medio,  lo mismo que las tierras verdes y oscuras de los vascones causan estupor por, como dice la serie, Allí abajo.

LA LLAVE DE SARA Tatiana de Rosnay (Punto de lectura)

IMG_0361Tatiana de Rosnay es una de las escritoras más célebres y con más lectores de Francia. Al ser franco-británica escribe indistintamente en ambos idiomas,  este libro fue escrito en inglés. Aquí aparecen dos vidas: la de Sarah, una niña judía en los años 40 y la de Julia, una periodista americana de cuarenta y cinco años que investiga para su periódico los acontecimientos del Vel d’Hiv que tuvieron lugar en julio de 1942. En este episodio que avergüenza profundamente a los franceses, las fuerzas de seguridad galas detuvieron a un gran número de judíos, muchos de los cuales fueron deportados y asesinados posteriormente. Cuando Julia se pone a recopilar datos sobre este tema se halla en un momento delicado en su vida personal y se embarca en conocer todo lo que e ha ocurrido a Sarah pues su familia política tiene alguna relación con ello. Se trata de un best-seller al uso, con ritmo, con  dos voces muy definidas y con algo de sentimentalismo bastante bien llevado. La dosis de historia, tragedia y amor es lo suficientemente justa como para enganchar y entretener. Perfecto para un viaje largo o una siesta en la hamaca.

UNA NOVELA CRIMINAL, Jorge Volpi (Alfaguara)

imageDe nuevo nos adentramos en el terreno de la no-ficción, esta vez ambientada en Méjico a principios de los años 2000. Allí, en el 20005 , Florence Cassez (francesa) y su novio Israel Vallarta (mejicano) son apresados por la policía des país azteca por haber, presuntamente, secuestrado a varias personas. EL arresto es televisado a toda la nación, los secuestradores torturados y enviados a la cárcel a la espera de un juicio (¿justo?). Esto desencadenó un largo incidente diplomático entre los presidentes de la época de los dos países: Calderón y Sarkozy. El uno clamando la independencia de sus jueces y el otro reclamando la inocencia de la ciudadana gala y su traspaso a una cárcel francesa. Bien está que nos fijemos en hechos reales pero, ¿hace falta tanta maraña de datos judiciales y extrajudiciales? ;  ¿tanta repetición de momentos, de personajes, de pensamientos, de opiniones, de entrevistas frustradas o conseguidas? Francamente me he alegrado de acabar el libro porque me ha resultado pesadísimo. Ni siquiera se lo recomendaría a un jurista muy apasionado por su profesión para que vea lo mal que lo hacen los mejicanos.  Si se trata de no ficción actual recomiendo vivamente El adversario de Carrère al que no le sobra ni una página.

 

EL SALTO DE PAPÁ, Martín Sivak (Seix Barral)

9789507319198.pngEl padre del autor, Jorge Sivak, se suicidó por el método mencionado en el título en 1990. Texto de autoficción, que no deja de ser el selfie del escritor contemporáneo, y de duelo por la pérdida repentina de un padre. Se pinta aquí a su progenitor como alguien un poco caótico, muy original,  generoso con los amigos, con una gran cultura y, lo más importante,  de profesión banquero (por herencia familia) y comunista convencido (también por herencia de parte materna). Cada capítulo se articula o bien por orden cronológico o bien recopilando testimonios de la gente con la que se codeó en vida. Tiene un poco de todo: escenas de acción que parecen películas (como el secuestro de su tío Osvaldo), culebrones (lo malísima que fue la cuñada con ellos) y análisis político, financiero sobre la compleja historia de Argentina. Me han parecido bastante liosas todas las referencias políticas de tierras australes que o ignoramos por estos pagos o nos suenan vagamente.   En resumen, nada nuevo bajo el sol, algo pesado en algunas partes pero interesante si se desea atisbar algo de la realidad de América del Sur.