ZULEIJÁ ABRE LOS OJOS, Guzel Yájina (Acantilado)

En la tradición novelística rusa: personajes intensos, sentimientos desgarrados, escenarios hostiles y más de 500 intensas páginas. El primer capítulo ya marca el estilo: Zuleijá es una joven tártara, casada con Murtazá, un hombre mucho mayor que ella. Viven en una granja donde todo es complicado: hay que hacer las labores, acarrear leña y, por si fuera poco, atender a la Vampira, la perversa suegra de nuestra protagonista a la que ese mote le es muy acorde. Zuleijá trabaja, es insultada, violada y está agotada, pero resiste porque ella es así y tampoco le parece tan mal la vida que lleva en los años 30. Los acontecimientos se precipitan cuando son enviados al gulag, a Siberia. Allí los deportados, cada uno peculiar en su desgracia, aúnan fuerzas para sobrevivir utilizando sus conocimientos de la vida anterior y hasta el comandante del campo, Ignatov, se convierte en un personaje lleno de fuerza y carisma. A pesar de lo durísimo de lo aquí narrado, en ningún momento aparece la desesperanza, los acontecimientos se toman como lo que vienen para hacer cotidiana y habitable la vida de los prisioneros en Siberia. Novelón

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EL DIOS DE LA LLUVIA LLORA SOBRE MÉJICO, Lazlo Passuth (El Aleph)

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Aquí tenemos a Hernán Cortés y la conquista de Méjico narrada con prolijidad en una novela histórica tan larga que amenaza con no acabar. Comienza con la infancia de Hernán Cortés, primero en Extremadura (Medellín) y luego en Salamanca donde consigue el bachillerato. Después se va a Cuba (o la Española) a las islas recién descubiertas y su ardor le hace atravesar el mar para descubrir el reino de los aztecas. Ahí va creando ciudades, como Veracruz, y realizando pactos con los indios, que resultan poseer dioses crueles que arrancan los corazones de las víctimas. Moctezuma, el emperador supremo, resulta un digno rival al que Cortés respeta. Tenemos batallas sangrientas y la figura de Cortés como líder blandiendo la espada (he de confesar que en una pelea encarnizada con la wi-fi me imaginaba al héroe de la novela de esta semana atestando mandobles al módem). También historias de amor entre las princesas incas y los españoles, sobre todo Mallinali (Marina) que hizo que apodaran a Cortés, Malinche. Por último, toda la actividad conquistadora conllevaba la escritura de pliegos jurídicos y, como no puede ser menos, la convesrsión de los indios con un estupendo padre Olmedo que no puede ser mejor persona. Un fantástico complemento de muchísima más calidad que hace dos libros : Civilizaciones de Binet. Eso sí, lleva un rato, es largo, profuso y profundo.

DOS HERMANAS, David Foenkinos (Alfaguara)

6dc62d64-58d7-4079-9767-2d276b9e58a8Mira que a mí Foenkinos me caía bien, mira que tengo La délicatesse dos veces en mi  biblioteca y que es un librito que presto y que a todo el mundo agrada. Mira que siempre lo he considerado como uno de estos autores facilones y tiernos , que no agreden y que da gusto leer de vez en cuando para pasar un rato sin sobresaltos y con una sonrisa. Pues se me ha caído el mito, vamos a la trama. Esto es Mathilde, que es una profesora de literatura muy implicada con sus alumnos y muy partidaria de La educación sentimental de Flaubert. Mathilde vive con Étienne, les va muy bien e incluso han pensado en casarse y tener hijos, pero !ay qué tragedia! vuelve la antigua novia y este malandrín deja plantado a nuestra Mathilde y ella se queda muy….désolée. Así que va donde la vecina, que a todo esto es psiquiatra, y le receta pastillas, es expulsada del instituto por pegar a un alumno… vamos que está fatal: pero lo malo es que al lector, en vez de darle pena (y mira que yo suelo empatizar con las pobres heroínas de novela) le parece una ridícula atontada. Ahora viene el porqué del título, pues Mathilde tiene una hermana (por eso es 2 hermanas..¿se entiende?) que se llama Agathe (así la th para todos) y que como es muy rebuena decide llevarse a su llorosa hermana a su casa. Y allí se juntan, Fréderic, su marido que es un chico bastante majo, Lili la hija pequeña y Agathe en un mini piso parisino de no más de 60 m2. Y así pasan los días y las páginas, Mathilde cada vez esté peor, sale entra, se empastilla, cuida a la sobrina y ayuda a su hermana a regar las plantas en el balcón…atención que es un octavo piso. Intenta salir a la calle (cuando lo hace, sus actos no son aptos para para menores de edad) y retomar su vida pero sigue obsesionada con su ex y comienza a envidiar la vida de su hermana , que a todo esto está deseando quitársela de encima … Cuando en el momento culmen (dramático teóricamente) a una se le escapa una carcajada… es que desolée yo también,  Foenkinos,  pero este libro no hay por donde cogerlo.

CIVILIZACIONES, Laurent Binet (Seix barral)

unknown-2Hace poco pregunté en clase que qué se celebraba el 12 de octubre, un alumno bastante brillante recitó lo aprendido : es el día de la colonización, no el día de la Hispanidad o de la Virgen del Pilar, por estas tierras del norte es lo que (algunos) aprenden. Al hilo de de esto Binet, autor francés que nos tiene acostumbrados a estas ficciones históricas , nos cuenta que no fue Colón el que descubrió América, sino que allí fue, se quedó y no volvió a España. En su lugar, son los incas con Atahualpa los que llegan a Portugal y conquistan primero España y luego la Europa del s.XVI. La historia comienza con una saga islandesa por tierras americanas, ahí se queda , aunque siempre aparece algún guerrero pelirrojo entre las muchas batallas narradas. Tras la llegada de Colón, los indígenas parecen mucho más listos que los españoles y así deciden ir hacia el este para huir de guerras internas. Tras atravesar Portugal , se encuentran dos emperadores cara a cara: el Inca y nuestro Carlos I (y V de Alemania) y poco a poco la historia va cambiando. ¿Cómo sería el mundo de hoy si en vez de Lutero, la religión fuera la del rey Sol ?; ¿qué hubiera pasado si los aztecas hubiesen conquistado Francia? porque está claro que la pirámide del Louvre es una inspiración suya. Así leemos la historia del s.XVI reescrita con esta distopía histórica para acabar con un epílogo, tan forzado como la introducción, en la que el Greco, Cervantes y Montaigne comparten conversaciones y algo más. No es una gran novela histórica y supongo que a los historiadores más eruditos se les pondrán los pelos de punta con las vaguedades y astracanadas aquí inventadas. 

DIARIO DE UNA NONAGENARIA, José Luis Olaizola (LibrosLibres)

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Cuando mi amiga M. me lo puso en las manos me dijo que era super bonito y que me iba a durar una tarde. Me ha durado menos,  pero lo he leído con una sonrisa. Marisa falleció marzo a causa del COVID y fue durante muchos años la mujer de José Luis Olaizola, escritor que aprecio como persona pero cuyos libros me dejan perpleja. De hecho, siempre que no los puedo evitar los catalogo en “fáciles de leer y de olvidar”, me asombra su abultado club de fans pero me alegro por él porque es buena gente. Aquí Marisa narra a vuelapluma su vida: su infancia mimada, sus veraneos en Deva (cuando se escribía con “v”), sus pretendientes, su matrimonio con Olaizola, su familia numerosa, su vida acomodada, los viajes con su marido, sus trifulcas y su mensaje optimista de la vida. La lectura es sumamente ágil y la prosa (en ocasiones poco cuidada) también,  pero al acabar, pienso que me hubiera encantado conocer a esta señora y charlar con ella largo y tendido con ella, no me aburriría.

SIGO AQUÍ, Maggie O’Farrell (Asteroide)

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En este mundo hay gente con salud de hierro y gente con tendencia a enfermar y a ponerse en peligro constantemente. La autora parece ser una de estas últimas y así nos lo hace saber en este libro clasificado como novela pero que yo veo más bien como un ensayo. Cada capítulo aparece titulado con una parte del cuerpo y narra un accidente o enfermedad relacionados con el mismo. Al principio se trata de “sustos” que todos hemos tenido, ¿y si me hubiera atropellado ese coche? ; ¿y si me hubieran dado un empujón en ese acantilado? ; ¿y si me hubiera ahogado? y poco a poco las crisis van subiendo de intensidad para acabar contándonos su enfermedad de infancia, sus abortos y las alergias durísimas de su hija. Y a pesar de todo, sigue aquí, como indica el título. Si El colgajo era un diario de hospital, esto es una relación de sentimientos frente a la enfermedad y los accidentes que va in crescendo. Tema complicado de digerir, escrito con la distancia justa y , por supuesto, no apto para hipocondriacos.

EL JUEGO, Domenico Starnone (Lumen)

978842640761Daniele Mallarico vive en Milán aunque sus orígenes son napolitanos, allí, en la casa de su infancia, reside su hija Betta junto con su marido y su hijo Mario. Daniele, a sus más de setenta años se encuentra físicamente cansado , se ha pasado toda la vida ejerciendo de pintor y debe entregar unas láminas para ilustrar un cuento fantasmagórico de Henry James. Agotado y con muy pocas ganas de ejercer de abuelo acude, sin embargo, a la llamada de de su hija que le pide que cuide su su hijo mientras ella y su marido acuden a un congreso y, de paso, intentan arreglar su matrimonio. Daniele se tiene que encargar durante dos días a un niño de cuatro años bastante pedante y algo psicópata que es capaz de desquiciar a cualquiera y de descentrar a nuestro abuelito protagonista que tampoco, hay que decirlo, es un hombre placido y complaciente. Se lee muy bien y muy rápido con escenas domésticas a veces tranquilas, y otras, no tanto junto con reflexiones sobre la vejez, el final de la vida y los recuerdos de infancia. 

OTRA VIDA POR VIVIR, Theodor Kallifatides ( Galaxia Gutenberg)

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Breve librito (unas 150 páginas) en las que el autor reflexiona sobre su propia obra, la vejez y la vida en general y su propia biografía en particular. Por lo que sabemos de sus retazos biográficos, llegó joven a Suecia donde desarrolló una carrera de escritor en lengua sueca. En un momento de sequía creativa, decide volver a los orígenes y escribir, de nuevo, en griego que es su lengua materna y así explica la génesis de Otra vida por vivir. Lectura agradable con pensamientos sobre la familia, la emigración, el paso de la vida y la profesión de escritor cuyo mayor mérito es el ser escueto y concreto, sin aburrirnos con excesos de reflexiones personales que no llegan a ningún lado.

EL PAN QUE COMO , Paloma Díaz-Más ( Anagrama)

UnknownTítulo acorde con el contenido del libro: aquí se tratan las cosas y el noble arte de comer. En este ensayo, la autora compra un cocido casero y al hilo de todos los elementos que configuran una comida normal y corriente en cualquier casa en la que este arte se practique sentado, se va construyendo cada uno de los capítulos. Además de esbozos históricos sobre cada uno de los aspectos tratados: las legumbres, la carne, el fuego, el vino etc… se nos describe la vida familiar y personal de la que escribe, todo extremadamente cotidiano y sin ninguna ínfula, con recuerdos de infancia alrededor de la cocina que compartirán muchos lectores. No podían faltar referencias literarias perfectamente insertas en cada uno de los aspectos aquí tratados, dado que esta escritora ha sido profesora de literatura (a  la que recordamos con gran cariño los que tuvimos el privilegio de tenerla como docente). De esta manera,  un tema banal se convierte en una estupenda y  provechosa lectura llena de sabiduría y sentido común.