EL GRAN FAROL , María Konnikova (Asteroide)

20211015114141La autora es doctora en psicología y un buen día, motivada sobre todo por sus estudios en este campo, decide sumergirse en el mundo del póker para analizarlo desde el punto de vista de sus investigaciones en la toma de decisiones. Erik, un jugador de póker profesional , la ayuda y la entrena con consejos de nacen de la práctica y del sentido común. Así, pasa de ser una neófita a medirse en Las Vegas y grandes casinos con jugadores de póker en los grandes torneos. En ocasiones me han resultado un poco farragosas las descripciones sobre las partidas pero tiene el mérito de hablar de un tema desconocido para mí y de poner en relación este juego de cartas con la vida misma. A lo largo de este ensayo se mantiene una analogía entre este juego y la vida: como en el póker, dependemos de un azar, de acontecimientos (cartas) que escapan a nuestro control; pero gracias a una observación del entorno (léase de los jugadores y la jugadas de alrededor) podemos hacernos una idea de lo que va a pasar y es trabajando el juego y estudiando como llegamos a poder jugar partidas con cierto éxito. Cita a Pasteur que dice «En lo que respecta a la observación, la suerte favorece únicamente a la mente preparada».

Esto me ha hecho pensar en una situación profesional que viví hace unos años. Llevaba bastante tiempo en una empresa y la tormenta (despido) parecía inminente por ciertas observaciones y movimientos en la cúpula y alrededores de mi puesto. Así que en el mes de febrero decidí apuntarme unas oposiciones (me decidí a jugar, vamos) . En el mes de abril se me verbalizó la invitación a desarrollar mi carrera profesional en otros lares. Yo callaba y hacía mi trabajo. En el mes de junio me dieron la carta de despido (un viernes), en septiembre no volvía. El sábado acudí a la oposición: llevaba DIEZ temas bien preparados de unos setenta. Salen las bolas, sale EL tema que mejor tenía preparado. Aquí, indiscutiblemente, el azar y la suerte, como las cartas de póker. Salgo contenta, saco la oposición, de ahí la preparación y el estudio. Encima, negocio en el mes de julio una compensación económica antes de que se enteren de que mi despido podía haberles salido gratis. Un gran farol, a ver si va a tener razón la autora y la vida es póker.

ATRAPADO, Juan Infante (Erein)

41mrfyl369lTomás Garrincha , delincuente ya jubilado del hampa bilbaína recibe una llamada de socorro de uno de sus antiguos socios, Gorostiola. Han secuestrado a su hija Lucía y necesita ayuda discreta para pagar el rescate cuanto antes y saber quién está detrás de semejante despropósito. Garrincha se pone a recorrer Bilbao y alrededores con todo tipo de datos precisos sobre la geografía del Botxo mientras llama a sus contactos varios. Así, nos introducimos en el mundo de los narcotraficantes grandes y pequeños y también asesinos a sueldo. Poco a poco, entre una tercera persona del narrador y una primera de Tomás va avanzando la intriga que desvela entramados criminales por toda la geografía europea. Mención especial a los agentes de la ertzaintza: Sara Cohen y Miguel Fabretti que cumplirán su papel de agentes al lado de ley , aunque la lectura deje entrever que no siempre es la mejor manera de arreglar estos asuntos. Situada en Bilbao esta novela se enmarca en la tendencia de local crime, es decir colocar una novela policiaca en un lugar muy concreto. Vamos, lo que ha hecho Eva García Saenz de Urturi con Vitoria ( y ya tiene el Planeta) o Dolores Redondo con Elizondo, pues este no tiene nada que envidiar.

EL ATENTADO, Yasmina Khadra (Alianza)

fichero_12169_20070529Publicada en 2005 se trata de un impactante relato sobre la situación en Israel. El protagonista es un médico árabe nacionalizado israelita, bien integrado en la sociedad y que ha conseguido prestigio y dinero como cirujano. Vive con su esposa Sihem.  Al doctor Amine Jaafari le parece que ha triunfado en el aspecto profesional y personal.  Sin embargo, un día, como tantos en Tel Aviv,  hay una explosión, muertos y heridos que son atendidos en los quirófanos. Sihem , supuestamente, se ha ido a pasar unos días con su abuela, pero Sihem no ha vuelto, ha fallecido en el atentado, pero eso no es lo peor, lo tremendo es que ella era la suicida que se hizo explotar para causar el mayor daño posible a su alrededor. Amine tendrá que pasar por varios tragos: el primero ser considerado sospechoso y culpable por sus compañeros y vecinos, lo segundo asumir que no conocía para nada a su esposa, que lo ignoraba todo sobre su pensamiento político y lo, tercero, ser considerado como un traidor y desertor por los árabes. Lo mejor, sin duda de este autor.

EL CASO HARTUNG, Soren Sveistrup (Roca Editorial)

unknown-1Copenhague en la «época actual» como así se sitúa cada capítulo. En varios suburbios aparecen mujeres jóvenes asesinadas y mutiladas cruelmente, al lado de los cadáveres siempre se observa una figurita hecha con castañas, de ahí el título en danés: Kastanjemanden, o sea, el hombre de las castañas. Naia Thullin, policía en el departamento de homicidios junto con el agente Hess se encargarán de revolver todo el asunto no dando nada por supuesto y enfrentándose a las altas instancias. Los crímenes, lo intuyen desde el principio, podría estar relacionado con la desaparición hace más de un año de la hija de la Ministra de Asuntos Sociales: Rosa Hartung. Cada vez hay más asesinatos, más corazonadas de los investigadores protagonistas y una lectura que entretiene y aterroriza a partes iguales. En definitiva, un nórdico noir con todos sus ingredientes: frío intenso, secretos de infancia guardados, asesinatos en sangrientos en serie, personajes atormentados y ritmo trepidante. Por supuesto que, como conviene al género, al final tendremos la resolución de la angustiosa búsqueda en los paisajes otoñales primero y nevados después.

LA EDAD DE ORO , Wang Xiaobo (Galaxia Gutenberg)

unknownWang Er es destinado a una brigada de trabajo durante la Revolución Cultural china. Allí conoce y a Chen Qingyang, médico de la que se enamora y con la cual protagoniza una lista de asaltos amorosos constituyen buena parte del libro. Después de varias peripecias se separan, entre huidas y confesiones forzosas a los gerifaltes encargados de su reeducación y se reencuentran dieciséis años después. Libro breve del que no creo que recuerde mucho , tampoco he entendido muy bien el espíritu chino que lo impregna, quizá desea ironizar sobre lo absurdo del régimen comunista y el sinsentido de las confesiones donde los delincuentes se acusaban falsamente para poder salir de ahí.

LA CHICA SALVAJE , Delia Owens (Ático de los libros)

unknown-3Años 50 en una remota población de Carolina del Norte insalubre y rodeada de marismas. En una cabaña vive Kya , la pequeña de siete hermanos y sus padres. De pronto, harta del maltrato al que es sometida, su madre abandona la casa. Así Kya se cría prácticamente sola si no es por las repentinas y no siempre bienvenidas visitas de su padre. Poco a poco, aprende a sobrevivir y es apodada por los habitantes del pueblo contiguo como La chica salvaje. Su pasión por la naturaleza y su inteligencia hacen que puedes alimentarse y vivir de la caza y la pesca sin necesitar seguir los convencionalismos . Ademá,s contará con amigos como Jumping, el encargado de la gasolinera o  Tate, el chico que le enseña a leer. Además de contar su vida, se entremezcla una trama de intriga con ella como protagonista y que aparece a lo largo de toda la historia. Curiosa mezcla de novela policiaca-judicial-romántica-ecológica cuya lectura resulta amena y prescindible también. Un sin más.

MEJORES LECTURAS DEL 2021

Llega el fin de año y, con él, el balance de las mejores lecturas del mismo.

LA FAMILIA MARTIN, David Foenkinos (Alfaguara)

41tlgmvvrqs._sy264_bo1204203200_ql40_ml2_-1Un escritor de cierto éxito en busca de inspiración decide que su siguiente protagonista será la primera persona que se cruce por la calle. Se topa con una mujer mayor, Madeleine Tricot, antigua costurera de la casa Chanel. Esta le presenta a su hija Valérie, casada con Patrick Martin. Se trata de una pareja sin historias, ella profesora , él agente de seguros con dos hijos adolescentes. El narrador acude a su casa a cenar y queda con ellos por separado , descubriendo que su matrimonio tiene fisuras. Tampoco el escritor tiene una vida sentimental maravillosa pues su última pareja, Marie lo ha abandonado En busca de acabar la novela, habla con Madeleine sobre su pasado y descubre que tuvo un amor de juventud, este hombre vive ahora en los Ángeles y allí se dirigirán para el glorioso reencuentro. Fácil de leer, de entender esta tontería sublime llena de tópicos confirma que el género feel-good no solo está en manos de americanos. Prescindible si se desea un buen libro, aceptable si el único propósito es pasar un rato de encefalograma plano.

Por providencias literarias que escapan a mi mente, fue mi primera lectura del 2021 y parece que va a ser la última del año … y en ambos casos ha supuesto una decepción. tardaré en volver a leer a este autor.

UN LUGAR LLAMADO ANTAÑO , Olga Tokarczuk (Anagrama)

PN1026_Un lugar llamado antaño.inddAntaño parece ser un lugar en Polonia, rodeado de bosques y de otras poblaciones donde la vida transcurre a veces con tranquilidad y a veces con las inquietudes y violencias provocadas por las guerras. A través de varias generaciones se atisba la historia de Polonia, país invadido repetidas veces por todo ruso o alemán dispuesto a invadir Europa. En ese lugar viven los molineros Genowefa y Michal. Él es reclutado en la guerra del 14 y cuando vuelve ya ha nacido su hija Misia, a la que adora. Conoceremos también a su marido, Paul Boski, y a sus hijos así como a su hermano Izydor. Todo ellos sobreviven a la Segunda Guerra Mundial y se adaptan al sistema comunista. También se asoman personajes entre la realidad y la ficción como un fantasma o Espiga, mujer mitad bruja, mitad ermitaña que acompaña desde la espesura del bosque a todos los demás. Novela entre lo real y lo fantástico un tanto compleja pero a la que merece la pena asomarse.