EL ANTROPÓLOGO INOCENTE, Nigel Barley (Anagrama)

UnknownHistoria autobiográfica de un antrópólogo, el autor,  que decide a principios de los años ochenta irse Camerún para realizar un trabajo de campo sobre los dowayos, un pueblo un tanto desconocido y, como, no peculiar. Dos son las partes que aparecen entremezcladas en esta historia: por un lado, ña descripción de las costumbres del pueblo en cuestión (hábitos alimenticios, trabajos agrícolas, ceremonias y festividades etc…) y por otro las perplejidades del hombre blanco ante la complejidad de su tarea. Con un humor francamente inglés comenta sus enfermedades, largas esperas y malentendidos que transcurren  algo largo del año que pasó como mero observador. Además, merece la pena no saltarse el capítulo final, donde explica en tono despreocupadamente irónico de toda la lectura cómo se reinsertó en la vida europea, lo que tampoco fue fácil . No me ha quedado ninguna gana de adentrarme en el proceloso mundo burocrático africano, pero me ha hecho sonreír y , sobre todo, pensar en cómo nos vemos a nosotros mismos y de cómo vería un antropólogo cualquiera de nuestras costumbres que a nosotros nos parecen tan obvias.

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LA LLAVE DE SARA Tatiana de Rosnay (Punto de lectura)

IMG_0361Tatiana de Rosnay es una de las escritoras más célebres y con más lectores de Francia. Al ser franco-británica escribe indistintamente en ambos idiomas,  este libro fue escrito en inglés. Aquí aparecen dos vidas: la de Sarah, una niña judía en los años 40 y la de Julia, una periodista americana de cuarenta y cinco años que investiga para su periódico los acontecimientos del Vel d’Hiv que tuvieron lugar en julio de 1942. En este episodio que avergüenza profundamente a los franceses, las fuerzas de seguridad galas detuvieron a un gran número de judíos, muchos de los cuales fueron deportados y asesinados posteriormente. Cuando Julia se pone a recopilar datos sobre este tema se halla en un momento delicado en su vida personal y se embarca en conocer todo lo que e ha ocurrido a Sarah pues su familia política tiene alguna relación con ello. Se trata de un best-seller al uso, con ritmo, con  dos voces muy definidas y con algo de sentimentalismo bastante bien llevado. La dosis de historia, tragedia y amor es lo suficientemente justa como para enganchar y entretener. Perfecto para un viaje largo o una siesta en la hamaca.

PAZ, AMOR Y DEATH METAL, Ramón González (Tusquets)

unknownEl autor es un español que se encontraba en la sala de fiestas Bataclan el 13 de noviembre del 2015 cuando unos terroristas decidieron ametrallar a los infieles que disfrutaban del concierto. Allí acudió con su novia, Paola y con unos amigos. En las primeras páginas nos explica el transcurso de la velada, el ataque, la angustia de no saber si salía vivo o no y el “alivio” de constatar que es uno de los supervivientes. Ya, pero y luego ¿qué?: ¿cómo se lo cuentas a tus padres?; ¿cómo reacciona la gente que te rodea?; ¿duermes?; ¿lloras?; ¿hablas o callas?. Esta parte es la que más páginas ocupa de este libro. Me ha parecido una lectura muy provechosa por tres razones: la primera es que la prosa es muy ágil y sin florituras, se lee muy bien; la segunda es que describe cómo reacciona el ser humano en situaciones extremas y la última es que se describe lo que supongo que los psicólogos llaman “stress postraumático”. Interesante para los expertos en psicología pero también para cualquier persona a la que le atraiga conocer cómo funciona nuestra mente (si es que se puede saber).

UNA NOVELA CRIMINAL, Jorge Volpi (Alfaguara)

imageDe nuevo nos adentramos en el terreno de la no-ficción, esta vez ambientada en Méjico a principios de los años 2000. Allí, en el 20005 , Florence Cassez (francesa) y su novio Israel Vallarta (mejicano) son apresados por la policía des país azteca por haber, presuntamente, secuestrado a varias personas. EL arresto es televisado a toda la nación, los secuestradores torturados y enviados a la cárcel a la espera de un juicio (¿justo?). Esto desencadenó un largo incidente diplomático entre los presidentes de la época de los dos países: Calderón y Sarkozy. El uno clamando la independencia de sus jueces y el otro reclamando la inocencia de la ciudadana gala y su traspaso a una cárcel francesa. Bien está que nos fijemos en hechos reales pero, ¿hace falta tanta maraña de datos judiciales y extrajudiciales? ;  ¿tanta repetición de momentos, de personajes, de pensamientos, de opiniones, de entrevistas frustradas o conseguidas? Francamente me he alegrado de acabar el libro porque me ha resultado pesadísimo. Ni siquiera se lo recomendaría a un jurista muy apasionado por su profesión para que vea lo mal que lo hacen los mejicanos.  Si se trata de no ficción actual recomiendo vivamente El adversario de Carrère al que no le sobra ni una página.

 

UNA EDUCACIÓN, Tara Westover (Lumen)

imageNo sé si se trata de un subgénero pero ya son varias las novelas americanas que leo con este argumento: autobiografía de una chica que crece con padres “originales” y que logra salir de ese mundo para estudiar en la universidad. Tara nace en una familia mormona con arraigadas opiniones sobre que el  mundo exterior es hostil, desde los hospitales hasta los colegios. Su madre es comadrona y se dedica a curar las enfermedades con aceites esenciales, su padre trabaja con chatarra y la construcción y pretende que todos sus hijos (son siete) se dediquen al oficio con él. Tara logra llegara a la universidad (Cambridge y Harvard ) pero siempre luchando contra la  herencia recibida y encontrándose culpable y fuera de lugar allí donde se halla. Se trata de una lectura fácil y ágil donde se combinan episodios de la infancia con problemas en los estudios bastante realistas.Recomendable para  adolescentes rebeldes (con ganas de leer, eso sí) que opinen que sus tracionales progenitores son “muy pesados”.

LOS MAIAS, Eça de Queirós (Pre-textos)

Como indica el nombre de la editorial, he utilizado de pretexto un viaje laboral a Portugal para leer este clásico de la literatura lusa, un tanto desconocido en España pero aquí equiparable a nuestro Quijote.  Esta novela inmensa por el volumen tiene de todo lo que puede uno desear de la prosa decimonónica relaista/naturalista: páginas y páginas de descripciones promenorizadas sobre la ropa, la decoración, la política y la literatura y un argumento que hará las delicias de cualquier adicto al culebrón de sobremesa. En la vida de los Maias primero está Afonso, hombre generoso y librepensador que se verá abocado a educar a Carlos Eduardo, su nieto, tras la dramática muerte del padre de éste, Pedro. Aunque Carlos ha estudiado medicina en Coimbra, no se dedicará al oficio de galeno con mucho afán, sino que le va más bien la fiesta y es adorado por las mujeres (casadas o no). Tras este resumen, un tanto simplista, conoceremos a un montón de personajes secundarios extraordinariamente dibujados: Ega, el amigo un tanto tarmabana; Alenca, el poeta romántico incomprendido, Cruges, el músico melancólico, la condesa de Gouvarinho y María Eduarda de la que no quiero contar demasiado. El lenguaje es de hace dos siglos, pero en esta época descarnada en la que vivimos en la que todo se explicita por escrito o por imagen, no puedo dejar de sonreir y de congratularme al leer frases como la que sigue: “la vieja tartana de ruedas amarillas acababa de ser una alcoba de amor, perfumada de verbena, durante las dos horas en que Carlos había rodado en ella por la carretera de Queluz, con la señora condesa de Gouvarinho” (p. 252). A buen entendedor, pocas palabras bastan.