Archivo de la categoría: Literatura anglosajona

VOLVERÁS A ALASKA, Kristin Hannah (Suma de letras)

ESL92388El padre de Leni, Ernt, ha vuelto de Vietnam con un gran trastorno que hace que su vida y la de su madre, Cora, se convierta en un infierno. Recorren Estados Unidos de cabo a rabo y él nunca se encuentra bien, siempre es despedido de sus trabajos y se queja constantemente de que la sociedad no le comprende. Tras recife una carat de un compañero de armas, deciden ir a la lejana salvaje Alaska, donde nadie les conoce y pueden empezar de cero. Allí se topan con una comunidad solidaria que les acoge y les aconseja sobre cómo enfrentarse al duro invierno y la naturaleza hostil. Leni conoce a Matthew, el  amor de su vida en la escuela, mientras que aprende la dura vida del pionero y sobrelleva con angustia los frecuentes actos de violencia de su progenitor.  Novela fácil de leer que, si hiciéramos un símil con la gastronomía, sería un plato combinado: un poco de aventura, aderezado con algo de naturaleza y ecologismo; añadimos algo de amor, un poquitín de sexo y mezclamos con una preocupación social como es el maltrato a las mujeres; incorporamos varios toques de culebrón al uso y …voilà nos sale una novela de las de pasar el rato sin grandes alharacas. Por cierto, he sufrido enormemente con los casos de leísmo en la traducción, desventajas de saber algo de lengua castellana.

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NO ES UN DEPORTE DE RIESGO, Nigel Barley (Anagrama)

UnknownAunque han pasado casi 30 años desde su publicación esta historia sobre un antropólogo que visita la tribu de los Toraja (Indonesia) no deja de tener interés. El autor narra sus peripecias y perplejidades al intentar analizar, con visión europea un mundo diametralmente opuesto al suyo. A veces se dan malentendidos, otras veces le toman el pelo pero siempre se lo toma con humor y jamás con el complejo de superioridad que atribuimos a los ingleses. Tras muchas aventuras, consigue que un grupo de la tribu acuda a Londres amar construir un granero de arroz en un museo etnográfico. En estos últimos capítulos, bastante desternillantes, los papeles se invierten y los asiáticos observan al los británicos con ojos de antropólogos quejándose del silencio y de la soledad en la que viven. Curiosa y amable lectura.

LA ISLA DE LAS MIL HISTORIAS, Catherine Banner (Salamandra)

Isla de las mil historias, La_135X220A una isla remota del Mediterráneo llega, a principios del s.XX, un médico huérfano llamado Amedeo con deseos de instalarse en algún sitio. Allí encuentra su lugar en el mundo y tras servir a Italia durante la PGM se afinca en Castellamare casándose con Pina, la viuda del maestro de escuela. Por diversas circunstancias se verá obligado a a dejar de ejercer su profesión de galeno y abre un bar en la “casa al borde de la noche”,  allí criará a a sus hijos y a sus nietos. También proseguirá escribiendo un libro en el que anota infinidad de historias orales de la tradición local. En quinientas páginas tenemos de todo: amores, rupturas, muertes, crisis económicas, llegada del turismo, emigración, envidias y reconciliaciones. No podemos olvidar la voz de los habitantes de la isla: que todo lo oyen, todo lo comentan y todo lo juzgan y a Santa Ágata, su patrona, de la que todos son devotos y que salva a sus feligreses con regularidad. Recomendable para aquellos que deseen una buena historia con un buen guion y un buen ritmo narrativo. En definitiva, una saga familiar muy bien contada donde a veces los italianos aparecen un tanto caricaturizados por el filtro inglés de la escritora.

FRANKENSTEIN DESENCADENADO, Brian W. Aldiss

Frankenstein-desencadenado-Brian-W.-Aldiss-portadaSoy poco, o más bien, nada aficionada a las novelas de ciencia-ficción pero he de reconocer que de vez en cuando no está mal acercarse a este género de la literatura. Como indica el nombre, se trata de un remake del clásico de Mary Shelley. Estamos en el año 2020, o sea, dentro de DOS años y el mundo ha perdido la orientación espacio-tiempo,  Joseph Bodenland a través de un salto temporal (como hemos visto en el Ministerio del tiempo) aparece en Suiza, en 1816 donde conoce a la autora del libro y a sus personajes. Por lo tanto interactúa con ellos intentando salvar a la humanidad de un desastre apocalíptico. Aquí se mezcla la ficción, la realidad, la metaliteratura, mucha acción y algo de reflexión. Indiscutiblemente,  el clásico es infinitamente mejor pero este libro no deja de leerse con agrado y agilidad. La historia fue escrita en 1973, por lo que resulta muy interesante ver cómo se veía nuestro presente hace más de cuarenta años (Internet y los móviles no estaban en la mente de ningún escritor por imaginativo que fuera).

ENTRE ELLOS, Richard Ford (Anagrama)

UnknownComo hizo Doris Lessing en Alfred y Emily, Richard Ford remora en este breve libro la vida de sus padres: Parker y Edna. La primera parte se refiere a su padre, que murió de un ataque cardiaco cuando el novelista era adolescente. L segunda parte , más breve, se la dedica a su madre y tras un breve retazo de la infancia, analiza cómo fue su vida tras enviudar. A pesar de que no hay un exceso de páginas, son muchos los temas  aquí abordados: la América de los años 30 y la recesión económica, la vida de los viajantes y comerciales, la relación de un matrimonio, el ascenso social y , por fin , el cómo se siente el “hijo” al irrumpir tardíamente en la vida de sus padres. Reflexiona, por su puesto,  entre las relaciones paterno filiales pero sin dramatismo y ñoñería, más bien de un modo práctico y un tanto filosófico. Agradable lectura pero que no creo que deje un poso indeleble en mi memoria lectora.

AMOR NO CORRESPONDIDO, Barbara Pym (Gatopardo)

IMG_0349En Inglaterra, años 60 (parece ser) , en los que hay mujeres con cierta cultura que se dedican a redactar índices y revisores bibliográficas cuyo sueño es casarse y no permanecer solteras. Eso es lo que que le ocurre a Dulcie Mainwaring, que ha heredado la enorme casa de sus padres y a Viola Dace, que es expulsada de su piso por su casera. Obligadas a entenderse se dedican a fisgonear al hermano clérigo de un intelectual llamado Aylwin Foster e incluso se aventuran en un hotel costero regentado por la madre de ambos. Entre tanto pululan personajes como clérigos, vecinas con perrito o un florista enamoriscado de Lauren, la sobrina de Dulcie, que observa a las dos protagonistas como si se tratasen de dos carcamales. Historia plácida , poblada de tazas de té y de jerez, de un servicio no muy atento pero eficaz que expone cómo las señoritas venidas a menos buscan un marido desesperadamente. No quiero pensar qué pasaría si esta lectura llegara a manos de una feminista desaforada… quizá prohibiría su venta y su lectura porque al final Dulcie y Viola son lo contrario de una mujer liberada.

SYLVIA, Leonard Michaels (Asteroide)

UnknownEn los años 60, Leonard, el autor,  conoce en Nueva York a Sylvia, de la cual se enamora perdidamente. Ambos se lanzan a una relación de lo más destructiva: consumen drogas, beben y manifiestan su amor de todas las maneras posibles;  pero ella nunca está contenta: ni con su físico , ni con su vida. Así que en esta breve novela de algo más de cien páginas todo son gritos, rupturas, malentendidos y un constante ” ni contigo ni sin ti”. Resulta interesante, sin embargo, cómo el narrador se limita aquí a ser más periodista que protagonista ya que en ningún momento se lamenta de haber escogido a Sylvia, aunque al lector le parezca una mujer desequilibrada en todos los sentidos y muy agotadora en términos de convivencia.