Archivo de la categoría: Literatura anglosajona

UN GUISO DE LENTEJAS, Mary Cholmondely (Nocturna)

FC501055-64E7-46EC-933F-3CD6C20DD009Escrito a finales del s. XIX (1899)es lo que llamaríamos una novela inglesa clásica. Hay caballeros pobres pero elegantes, damiselas con herencias estratosféricas pero solteras, mujeres casadas e infieles, clérigos rurales un tanto cerrados y servicio para mantener a tanta nobleza ociosa. La historia se articula en torno a dos amigas: Rachel West y Hesley Gresley, se conocen desde la infancia, Rachel vivió muy pobremente en un momento de su vida, antes de heredar una fortuna. Hesley, hermana de un  clérigo muy cerril, desea ser escritora. Por ello se aloja con la familia de su hermano donde aparece una tensión totalmente extrapolable a nuestros días con su queridísima cuñada. Alrededor de ellas giran personajes de todo tipo, descritos con un agudo sentido de la psicología que parece que se trata de gente real en el s.XXI. Frases memorables como:  ¿Has encontrado alguna vez a alguien que haga lo que tú habrías hecho si hubieras estado en su lugar? (p.196) o ideas feministas avant la page como Sostengo (dicho por un hombre) […] que la mujer es superior al hombre y que se degrada cuando  se esfuerza por situarse en igualdad con él (p.205) …. hacen que sea una magnífica novela para disfrutar. Además hay de todo: amor, odio, episodios de acción y de humor. Y  no es por hacer un spoiler…pero no acaba como preconizan los cánones.  Para fans nostálgicos de Jane Austen y para aficionados a las buenas historias, con grandes personajes y bien contadas.

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EL DÍA QUE VENDRÁ, Rhidian Brook (Lumen)

650_H400093.jpgHamburgo otra vez y otra vez en la posguerra. Los ingleses ocupan Alemania y, más concretamente la ciudad de Hamburgo. El comandante Lewis es asignado para organizar la reconstrucción, pero otros opinan que deben sacar provecho de ello y claman venganza. A Lewis, su mujer Rachael y su hijo Ed les asignan una hermosa casa junto al Elba donde vive el arquitecto Stefan Lubert y su afligida y rebelde hija, Frieda, angustiada tras la pérdida de su madre en un bombardeo. En un gesto magnánimo, Lewis permite que la familia alemana comparta casa con los suyos. La historia se lee bien, no profundiza gran cosa pero apunta a grandes temas como vencedores y vencidos, la dicotomía entre patria y familia o, incluso, el amor matrimonial: entre el deber y la pasión.  Reseñable es también la situación de los niños huérfanos buscándose la vida en las calles derruidas, los nostálgicos del régimen maíz y el delicado equilibrio de las fuerzas de ocupación (rusos, americanos, ingleses y franceses). Aunque a veces tienda un pelín al culebrón tópico, no está mal como una aproximación histórica repleta de grandes temas sin desarrollar.

HIJOS DE LAS VEGAS, Timothy O’Grady (Pepitas de calabaza)

UnknownEl autor era profesor en la universidad de las Vegas, y un día en el que sus alumnos no habían realizado los deberes les miró a los ojos y pregunto: ¿qué pasa? y de ese desahogo en clase nace este libro/testimonio con nueve vidas de habitantes en las Vegas. Salvo una de las voces todos provienen de familias desestructuradas, con progenitores alcohólicos o ludópatas y es que Las Vegas es excesiva, atrae con promesas doradas y revienta a sus habitantes. Algunos consiguen salir pero otros reproducen el modelo familiar. Entre testimonio y testimonio se explica la historia (muy breve para un europeo) de la ciudad.  Tiene el mérito, además, de no ser excesivamente explícito en todas las barbaridades que cuenta: droga, violaciones o prostitución, con mencionar el término es suficiente, para qué detenerse en detalles escabrosos si la palabra ya lo dice todo.

TIEMPO DE ESPERA, CRÓNICAS DE LOS CAZALET, Elisabeth Jane Howard (Siruela)

UnknownSegundo tomo de las memorias de los Cazalet en los que nos adentramos en la Segunda Guerra Mundial. La vida en la mansión sigue su curso pero sus protagonistas han crecido (o envejecido). Edward sigue con sus amantes, Hugh padece con tristeza en cáncer de su mujer, que ella sufre en silencio y, por último, Rupert se alista antes de que su mujer, Zoe dé a luz. Adquieren aquí gran protagonismo las voces de los hijos, sobre todo las femeninas: Clary y Polly, mejores amigas y adolescentes entre el mundo de la infancia y el adulto. Y sobre todo Louise, decidida a triunfar como actriz y que se asoma a varios mundos ajenos a su familia. Cabe destacar el tono so british de esta novela, aquí pasa de todo: bueno, malo y regular; lo más tremendo y lo más cotidiano, pero nunca jamás recurre al autora a ser excesivamente explícita…que el lector medio suple con la experiencia lectora todo el implícito que se deja entrever. Para los fans hay cuatro tomos más.

EL MAR, EL MAR, Iris Murdoch (Lumen)

9788426414441Un director teatral retirado, Charles Arrowby, compra una casa en un acantilado para huir del mundo , dedicarse a nadar, a comer, cosa que hace con frecuencia y que describe pormenorizadamente al lector y a disfrutar de su destartalada casa. Rememora sus múltiples conquistas amorosas, poniendo especial énfasis en Mary Hartley, su primer amor de adolescencia que, por un azar de la vida, vive en la misma aldea que él ha escogido como refugio. Por supuesto que su idílico apartamiento del mundo no tiene nada de tal porque pronto aparecen las visitas, personajes nuevos que harán que el sueño de vida pacífica Charles se desvanezca y si a esto unimos su obsesión enfermiza por Hartley tenemos un batiburrillo de lo más entretenido. Me ha costado mucho empatizar con el personaje principal que cuenta sus memorias, me ha parecido bastante pelma, todo hay que decirlo. Dicen los críticos que esta obra rezuma filosofía, yo no he sabido en ningún momento de qué se trataba, a veces un drama shakesperiano, a veces un vodevil y creo que al final he atisbado que  va a tener razón Calderón de la Barca con aquello de El gran teatro del mundo.

NI AQUÍ NI ALLÍ, Tommy Orange (Alianza)

UnknownEl autor es un nativo americano, o sea los indios de la india de toda la vida, que describe su comunidad a través de las épocas y con un crisol de personajes que se van entremezclando entre ellos. En general se sienten muy resentidos con el hombre blanco que ahora le subvenciona para que se adapte al entorno urbano, con resultado más bien negativas porque ellas familias aquí reflejadas sufren de alcoholismo y violencia.   Lo interesante de esta historia plural es el ritmo y lo rápido que se lee, además de ser un tema muy poco explotado en la literatura, que yo sepa y dan ganas de aprender algo sobre ellos. Lo malo es el exceso de personajes que hace que a veces resulte un auténtico lío y lo peor, sin ningún lugar a dudas,  es leer…en UN libro varias veces escrito la expresión EN PLAN…demasiado para mi vista (mis oídos se empiezan a acostumbrar).

UN CABALLERO EN MOSCÚ, Amor Towles (Salamandra)

UnknownUn conde ruso, Aleksandr Rostov, sobrevive a la revolución de su país, pero es condenado a un “castigo” asombroso: a permanecer en el Metropol, el hotel más elegante de la ciudad, en arresto durante el resto de sus días. Como nuestro hombre ha leído mucho, está henchido de filosofía estoica y es un vividor, acepta su suerte con parsimonia y desde el año 1922 hasta 1958 vivimos sus peripecias en el hotel. La propuesta no deja de ser original desde el punto de vista narrativo: la historia de la primera parte del s.XX en Rusia narrada por un aristócrata desde un espacio cerrado. Lejos de ser aburrido, el hotel se presenta como un microcosmos de personajes y de situaciones, dando pie a amistades, odios , amoríos, tragedias y comedias. El conde Rostov debe abandonar su suite y hacerse con una habitación en un desván, que consigue amueblar con los vetustos artilugios de sus antepasados. Entre la gente que sale y entra del hotel transcurre su vida que nunca jamás será aburrida, rodeado de amigos y enemigos y fluyendo por la vida de un modo elegante. Aunque a veces el texto es un pelín lento me ha encantado sumergirme en estas páginas escritas por un norteamericano que emula a las clásicas novelas rusas. El final…no decepciona es, comme il faut.