Archivo de la categoría: Literatura anglosajona

LAS LISTAS DEL PASADO , Julie Hayden (Muñeca Infinita)

unknownCuentos recién reeditados de una escritora americana que los publicó en el New Yorker en los años 70. Los relatos transcurren en un Nueva York extremadamente triste y hostil. Una mujer acumula recibos y bebe por las calles, otra cuida a su sobrino en áridos parques, otros niños entierran a los animales muertos en su jardín… La segunda parte la que alude al título se conforma de varias narraciones en las que un hombre va enfermando y va elaborando listas de qué hacer cuando se reponga…no lo hará nunca. Extremadamente bien escritos, no dejan de transmitir un poso de amargura cuando uno los lee, no pasa nada tremendo ni salta la sangre por todos los lados, pero todo es triste y real. Para leer con calma y detenerse con esa prosa morosa. 

NUNCA, Ken Follett (Plaza & Janés)

unknown-1Tres continentes y varios conflictos que desembocan en una guerra nuclear global. En los EEUU, Pauline Green es la presidenta, su matrimonio está en crisis y su hija adolescente está insoportable; su adversario político no dice más que bravuconadas y ella se enfrenta a decisiones muy complicadas a diario. En el Chad, la agente de la CIA Tamara y Tab, su homólogo francés, confraternizan más allá de su trabajo, mientras resuelven conflictos armados en el Sahel y en la frontera con Sudán. También apoyan a Abdul, un americano de origen libanés en su arriesgada misión entre los yihadistas en el desierto del Sahara. Chang Kai vive Pekín, en el Ministerio de Seguridad del Estado y está casado con la actriz de moda, Tao Ting. Se dedica a controlar la seguridad nacional y por ello tiene contactos frecuentes con su homólogo americano, Neil y un general de Corea del Norte. Además, se enfrenta con frecuencia a la vieja guardia comunista que no ve con buenos ojos la moderación política sugerida por las nuevas generaciones. Aunque tiene más de ochocientas páginas, el libro atrapa, y mucho, porque Follett es el indiscutible maestro del best-seller mezclando acción, política y algo de amor entre tanta batalla. Me lo recomendó mi amigo T. con estas (espero que no premonitorias)  palabras «si cambias China por Rusia, es lo que está pasando ahora en Ucrania». Lectura adictiva sobre el mundo globalizado que da bastante miedo, la verdad.

LA INQUILINA DE WILDFELL HALL, Anne Brönte (Alba Editorial)

9788488730114En la Inglaterra victoriana, una joven madre llega a habitar Wildflell Hall, en lo que parece una población rural apacible. Enseguida, todas las fuerzas vivas del pueblo se ponen a organizar veladas en sus mansiones para conocer a Helen, o la señora Graham, que viene acompañada de su pequeño Arthur. Allí son todo suposiciones sobre la vida pasada de la discreta dama que se dedica a pintar y pasar sus días alejada del mundanal ruido. Gilbert Markham es un joven propietario que se dedica sus tierras y que se encuentra con la señora Graham en su casa y en los paseos por el páramo gracias a su hermana Rose. Pronto se enamora de ella y odia profundamente a Lawrence, otro caballero que la vista con frecuencia. Ella lo rechaza con prontitud pero le entrega su diario en el que le cuenta su desdichada vida marital, con lo cual su amor es imposible. Lo tiene todo de la la época: cenas, tés, bailes y, sobre todo una perfecta anatomía del ser humano, por eso es un clásico. Clásico porque siempre hay gente que se enamora de un indeseable, clásico porque los cotilleos en los pueblos siguen sucediendo y además, como me decía mi tía G., esto es el Me Too de las victorianas.

LA SEMILLA DE LA BRUJA, Margaret Atwood (Lumen)

atwoodVarios eruditos han dedicado ríos de tinta a un tema como las «lecturas actualizantes», es decir, situar una obra clásica, escrita años o siglos atrás en la actualidad. Es lo que pretende este proyecto , invitando a insignes escritores a contextualizar la obra de Shakespeare en una época contemporánea. Atwood escoge aquí La tempestad en manos de Félix, un director de teatro jubilado prematuramente por las artimañas de un colaborador. Aburrido, solo y deprimido es contratado en el correccional para impartir clases de dramaturgia a los presos. Allí comenta las obras de Shakespeare, las representa y las emite en vídeo a un circuito cerrado. Cuando se entera de que sus antiguos enemigos , que ocupan puestos muy altos en el gobierno, van a acudir a ver su experimento, decide tramar una venganza basándose en La tempestad. Obra compleja porque se entremezcla el texto literario antiguo y la trama actual. Sin embargo, Atwood sale muy airosa del desafío consiguiendo que sepamos de qué trata la obra de teatro y de cómo se mueven los pintorescos personajes en prisión. Gran reto conseguido.

FRIDAY BLACK, Nana Kwame Adjei-Brenyah

unknown-2Conjunto de una docena de cuentos distópicos situados en los USA con protagonistas afroamericanos. Aquí se denuncia todo a la vida dura en el American way of life, sobre todo la violencia racial y el desmesurado consumismo. Sobre este tema tenemos varios relatos, uno de ellos es el aludido en el título donde los clientes de un centro comercial se arrancan literalmente las prendas de las manos, a la vez que una guerra cruenta por ver quien consigue los mejores resultados se establece entre los vendedores . Puede parecer exagerado, pero cada uno de los rasgos de nuestra sociedad descritos hiperbólicamente y llevados hasta el extremo, están bien presentes en nuestros hábitos. Narraciones incómodas y a veces muy cruentas y pesimistas para reflexionar sobre nuestro mundo contemporáneo

OTOÑO, Ali Smith (Nordica)

9788418067969Primera novela de esta tetralogía titulada cada una con una estación del año. Elisabeth Demand es una joven profesora universitaria que, en pleno proceso de Brexit vive en casa de su madre. Acude a la residencia de ancianos para visitar a Daniel Gluck, un antiguo vecino de más de cien años que dormita en su cama mientras ella le lee clásicos ingleses.  Mientras tanto, recuerda su infancia y su aprendizaje de la vida gracias a él, hace gestiones burocráticas un tanto absurdas, investiga sobre una artista poco conocida para su tesis y aguanta las salidas de tono de su madre. Lectura sencilla pero que no parece que vaya a quedar en mi memoria por mucho tiempo. Un sin más 

LA CONJURA CONTRA AMÉRICA, Philip Roth (Random House)

9788439734994Ya era hora de leer algo de este insigne escritor americano y aquí que me he lanzado con este libro, que pensaba que nunca se iba a acabar sobre los años 40 en los USA. El narrador se llama Philip, como el  autor y vive con su familia en Newark, ciudad próxima a Nueva York. Su padre trabaja en seguros y su madre, como tantas, es ama de casa. Su hermano Sandy es un gran dibujante y Philip, el pequeño solo piensa en la escuela y en aumentar su colección de sellos. La vida parece apacible hasta que estalla la guerra en Europa y los ánimos se caldean en los USA. En esta ucronía, es decir ¿qué hubiera pasado si en vez del carismático Roosevelt hubiese gobernado los EEUUU un aviador antisemita llamado Lindbergh? Pues que Philip y su familia, judíos todos ellos pero americanos de corazón, lo hubiesen pasado muy mal. De esto trata el libro donde vemos la realidad con los ojos del niño de siete a diez años, con las reacciones de los adultos, su extensa familia, sus compañeros de colegio. Se hace un poco larga, es cierto, pero en cuanto piensas que ya no puedes más, la narración se hace más ágil y tienes que seguir leyendo. Interesante lección sobre la historia de los USA (gracias por el apéndice que tan bien lo explica todo). Gran novela aunque algo costosa.

Aquí va el trailer de la serie: 

 

A LO LEJOS, Hernán Díaz (Impedimenta)

516birwbchlHakan Soderstrom emigra desde Suecia a América con su hermano, Linus. Se pierden de vista y mientras Hakan acaba en un barco que le lleva a California solo tiene en mente llegar a Nueva York que era su lugar de destino inicial. Solo y sin conocer el idioma pero con una fuerza bruta impresionante, Hakan emprende el camino contrario al de miles de familias impulsadas por la fiebre del oro. En su camino, como ya hizo el Quijote, se va topando con gente muy diversa. Primero, una familia de irlandeses mineros; luego, un naturalista que le enseñará nociones de medicina; más tarde aterrizará en una caravana que será atacada y él se defenderá. Tras ello la leyenda del «halcón» gigante y asesino se extiende por los pueblos de la zona como si fuera un mito. Tras vivir solitario y escondido será apresado y liberado para acabar viviendo en plena naturaleza, solitario y huraño. Algunos críticos la han calificado como la reinvención del western, a mí me ha parecido diferente, bien contada y un canto a la soledad.

EL GRAN FAROL , María Konnikova (Asteroide)

20211015114141La autora es doctora en psicología y un buen día, motivada sobre todo por sus estudios en este campo, decide sumergirse en el mundo del póker para analizarlo desde el punto de vista de sus investigaciones en la toma de decisiones. Erik, un jugador de póker profesional , la ayuda y la entrena con consejos de nacen de la práctica y del sentido común. Así, pasa de ser una neófita a medirse en Las Vegas y grandes casinos con jugadores de póker en los grandes torneos. En ocasiones me han resultado un poco farragosas las descripciones sobre las partidas pero tiene el mérito de hablar de un tema desconocido para mí y de poner en relación este juego de cartas con la vida misma. A lo largo de este ensayo se mantiene una analogía entre este juego y la vida: como en el póker, dependemos de un azar, de acontecimientos (cartas) que escapan a nuestro control; pero gracias a una observación del entorno (léase de los jugadores y la jugadas de alrededor) podemos hacernos una idea de lo que va a pasar y es trabajando el juego y estudiando como llegamos a poder jugar partidas con cierto éxito. Cita a Pasteur que dice «En lo que respecta a la observación, la suerte favorece únicamente a la mente preparada».

Esto me ha hecho pensar en una situación profesional que viví hace unos años. Llevaba bastante tiempo en una empresa y la tormenta (despido) parecía inminente por ciertas observaciones y movimientos en la cúpula y alrededores de mi puesto. Así que en el mes de febrero decidí apuntarme unas oposiciones (me decidí a jugar, vamos) . En el mes de abril se me verbalizó la invitación a desarrollar mi carrera profesional en otros lares. Yo callaba y hacía mi trabajo. En el mes de junio me dieron la carta de despido (un viernes), en septiembre no volvía. El sábado acudí a la oposición: llevaba DIEZ temas bien preparados de unos setenta. Salen las bolas, sale EL tema que mejor tenía preparado. Aquí, indiscutiblemente, el azar y la suerte, como las cartas de póker. Salgo contenta, saco la oposición, de ahí la preparación y el estudio. Encima, negocio en el mes de julio una compensación económica antes de que se enteren de que mi despido podía haberles salido gratis. Un gran farol, a ver si va a tener razón la autora y la vida es póker.

LA CHICA SALVAJE , Delia Owens (Ático de los libros)

unknown-3Años 50 en una remota población de Carolina del Norte insalubre y rodeada de marismas. En una cabaña vive Kya , la pequeña de siete hermanos y sus padres. De pronto, harta del maltrato al que es sometida, su madre abandona la casa. Así Kya se cría prácticamente sola si no es por las repentinas y no siempre bienvenidas visitas de su padre. Poco a poco, aprende a sobrevivir y es apodada por los habitantes del pueblo contiguo como La chica salvaje. Su pasión por la naturaleza y su inteligencia hacen que puedes alimentarse y vivir de la caza y la pesca sin necesitar seguir los convencionalismos . Asimismo varios son los amigos que la rodean como Jumping, el encargado de la gasolinera o  Tate, el chico que le enseña a leer. Además de contar su vida, se entremezcla una trama de intriga con ella como protagonista y que aparece a lo largo de toda la historia. Curiosa mezcla de novela policiaca-judicial-romántica-ecológica cuya lectura resulta amena y prescindible también. Un sin más.