Archivo de la categoría: Literatura anglosajona

NUDOS, Nurudin Farah (Siruela)

UnknownCambara llevaba varios años viviendo en Canadá cuando una desgracia familiar le impulsa a acudir a Somalia, su país natal para recuperar la casa de sus familia en manos de un jefe de la guerrilla. Allí descubre cómo funciona el mundo en su patria: la guerra se ha adueñado de las calles, los muchachos van armados y la inseguridad es parte de la sociedad. Con ayuda de un grupo de mujeres entre las que se encuentra una decidida directora de hotel , conseguirá lo que se propone. Lectura excesiva, por el número de páginas y la abigarrada multitud de personajes que pululan por la historia, tampoco hay matices entre ellos ya que las mujeres son de lo más resueltas y estupendas y los hombres (salvo honrosas excepciones) dejan mucho que desear. Puede interesar leer algo sobre una cultura tan ajena y desconocida, sin más.

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ENTRE PÓLVORA Y CANELA, Eli Brown (Salamandra)

978849838806Owen Wedgwood es un cocinero al servicio de lord Ramsey que vive tranquilo y feliz deleitando a su amo con salsas y guisos diversos. Súbitamente,  la mansión es atacada por piratas, matan a su amo y a nuestro chef lo capturan. Los primeros días son de auténtica pesadilla, más incluso cuando la feroz capitana, Hannah Mabbot, le exige una cena semanal digna de un príncipe para poder sobrevivir. Poco a poco, aventura tras aventura, Owen va haciéndose con los fogones y con la idiosincrasia de los bucaneros; descubre cientos de artimañas de los ingleses, el cómo es cada miembro de la tripulación, cómo luchar en las innumerables batallas y cómo ser leal al capitán. Original propuesta en la que se mezclan con éxito la gastronomía, batallas náuticas que nos dejan sin resuello y todo ello aderezado con un poquito de amor (todo muy inglés y muy elegante, eso sí). No me extrañaría que lo adaptasen al cine.

EL CUENTO DE LA CRIADA, Margaret Atwood (Salamandra)

Inquietante distopía escrita en los años ochenta. En este “cuento”, o mejor dicho, narración, se nos presenta una diario de una joven que ha sido “secuestrada” para procrear con un hombre mayor. La sociedad está dividida en castas y a las criadas les corresponde el papel de reproductoras, mientras que las Marthas se encargan del servicoiii doméstico. Todo es pulcro, aburrido y ordenado, no se admiten críticas ni salidas de tono. Al mismo tiempo la narradora retoma retazos de su “normal ” vida anterior, donde existía le amor y donde podía ponerse unas sandalias y comer helados libremente. Lo mejor es sin duda la atmósfera que consigue crear la autora: asfixiante y demoledora. Lo peor es que todo puede ser verdad, especialmente si vemos al presidente actual de USA. No he visto la serie tan alabada y que ha hecho que este libro se reedite, pero parece ser que merece la pena.

LOS AÑOS LIGEROS Elizabeth Jane Howard (Siruela)

UnknownCon en subtítulo de Crónicas de los Cazalet se nos cuentan aquí todos los entresijos de una familia con cierto nivel económico (gracias a la industria maderera, como en la lectura anterior) y en cómo transcurren dos veranos: el de 1937 y el de 1938 con la amenaza de una guerra. Además de los patriarcas Cazalet (William, llamado el brigada y su esposa, la Duquesita)  que organizan a los familiares para sus largos veraneos, conocemos a cuatro hijos. Rachel es la hermana soltera que vive con sus padres, Hugh que regresó tullido de la PGM está casado con Sybil y tienen tres hijos; los mismos que Edward, guapo y encantador a cuya mujer Vily, todo parece dársele bien;  el más joven de los hermano es Rupert que se casó en segundas nupcias con Zoé, una frívola mujer a la que sus hijos no soportan. Cuando parece que en esta novela la única preocupación es de si el soufflé para cenar es de chocolate o de queso, resulta que afloran todos los problemas. Lo matrimonios idílicos no lo son tanto Edward es encantador (también con otras mujeres), Zoé no es tan insustancial como parece y los niños (desde los catorce hasta el año de vida) tienen sus propias preocupaciones con respecto al futuro, al internado o a sus amistades. Rachel, aunque es una mujer abnegada posee un amor prohibido. Los criados, cocinera, cochero y doncellas también poseen su protagonismo. Esta novela es tremendamente inglesa, de tal manera que la BBC ha realizado una serie; aquí dejo una escena que podría haber sido muy embarazosa pero que se resuelve con extraordinaria flema británica. Una de estas historias para engancharse y leer con tiempo.

EL ARQUITECTO DEL UNIVERSO, Elif Shafak (Lumen)

H401397Estambul s. XVI, el Renacimiento que brilló en Italia pero no menos en el imperio otomano. Tras una infancia difícil el joven indio Jahan llega al palacio del sultán acompañando a Shota, el elefante blanco regalo para el soberano. Allí, entre los demás domadores de animales conocerá la vida de palacio, tendrá amores imposibles, estará a punto de morir muchas veces y será salvado in extremis. También trabajará con el arquitecto Sinan, que le enseñará todo los que sabe en cuanto a construcciones y cúpulas. Envuelto de traiciones y aventuras a este relato le falta profundidad y le sobran páginas, lo bueno es que no exige gran concentración y que es apto para todos los públicos.

AL FILO DE LA NAVAJA, W. Somerset Maugham (De bolsillo)

IMG_0344Chicago, comienzo de los felices 20. Isabel es una joven de posición desahogada decidida a casarse con Larry, al que conoce desde la infancia y que ha estado durante la guerra en Europa como piloto. Sin embargo, a él el futuro organizado y previsible de trabajo seguro y vida acomodada no le atrae ya que busca “algo más” que le haga sentirse lleno. El autor/narrador nos cuenta , a través de confidencias, la trayectoria vital de estos personajes a los que escuchará y frecuentará durante varios años , sobre todo en Francia (París y Costa Azul).  Por un lado, se nos describe la alta sociedad, centrada en el tío de la protagonista, Elliot, personaje de lo más conseguido; también se mencionan los bajos fondos y los estragos del alcohol y las drogas. Una lectura muy interesante empañada, en esta edición, por una traducción que me hacía sobresaltarme a veces,

ANCHO MAR DE LOS SARGAZOS, Jean Rhys (Cátedra)

Hace un mes leíamos a Jane Eyre, ¿y por qué no seguir con la “precuela” que dicen los críticos cinematográficos? . Aquí se nos cuenta la desdichada vida de la primera mujer del señor Rochester que, como es lógico, no era tan malvada como nos la pintaba Charlotte. Antoinette vive en las Antillas junto a su madre viuda y su hermano pequeño; las criadas negras la atienden y le enseñan todo tipo de magias negras. La situación económica de su familia mejora cuando su madre se casa con el señor Manson, pero tras un terrible incendio fallece y Antoinette es enviada a un convento para su educación. Tras cumplir los dieciséis años se casa (o es casada) con el señor Rochester, se trata de un matrimonio en el que ninguno de los cónyuges se entiende y que es un fracaso desde casi el primer momento. Oímos las voces de los dos protagonistas y sus monólogos interiores.  Además, tratándose de literatura colonial, la actitud del inglés casándose con la criolla puede ser un símbolo de la situación de las colonias inglesas si deseamos un análisis más profundo..  Como en la vida, en la literatura conviene escuchar varios puntos de vista.