Archivo de la categoría: Literatura anglosajona

LA FAMILIA AUBREY, Rebeca West (Seix Barral)

41L+ND15qSLRose es una niña que pertenece a una familia bastante estrafalaria y extravagante. Su madre , Claire , ha sido pianista de éxito y adora la música. Por ello incita a toda la familia a practicar con instrumentos musicales. Mary y Rose son bastante hábiles con el piano, pero no así Cordelia, la hermana mayor , que hace denodados esfuerzos para convertirse en violinista pero carece de aptitudes para ello, ante la consternación familiar y el arrobo absurdo de una profesora del colegio. El hermano pequeño, Richard Quin es un niño educado,  inteligente y muy mimado por sus hermanas. El padre, Piers, es un polémico periodista que va endeudando a la familia en sus alocados planes por invertir y conseguir dinero. Para sobrevivir, nada de dramas, más bien se refugian en la fantasía. Resulta excelente el análisis psicológico de las relaciones familiares entre hermanas . Novela de más de quinientas páginas que a veces se me ha hecho un poco larga, pero a la que merece la pena asomarse por el humor con el que se toman el hecho de no poder contratar a una criada para abrir la puerta y cómo sobrellevan las penurias de esta parentela peculiar. Ah! y por coincidencias literarias, mi autora de la semana pasada, Vera Brittain menciona a esta escritora en sus memorias.

TESTAMENTO DE JUVENTUD, Vera Brittain (Periferica & Errata naturae)

9788417800345Por sorprendente que parezca esta obra de más de ochocientas páginas no había sido nunca traducida al castellano,  aunque fue publicada en 1933. La autora cuenta su vida y la de su generación marcada por la Primera Guerra Mundial donde muchos de sus colegas perdieron la vida en las trichera. Pero es mucho más que una biografía novelada sobre el conflicto bélico y las ilusiones rotas de unos jóvenes: se habla se feminismo, de política, de la vida como enfermera en hospitales de campaña y de su etapa universitaria en Oxford.  El feminismo de este libro se enmarca en una época en la que las mujeres no tenían derecho a voto y lo único que se esperaba de ellas era un matrimonio y cuidar de su sus padres. Aquí, con suavidad pero con firmeza,  la autora explica cómo pudo estudiar en Oxford y defender su vida como profesional independiente, a pesar de que no toda la sociedad la comprende. Me ha gustado mucho el tono, a años luz del feminismo reivindicativo y avasallador que nos muestra el mundo actual. La política fue una de sus pasiones y asistió al nacimiento de la ONU (que uno pensaba que siempre había estado ahí). También pasó la guerra en el frente como voluntaria, ayudando a soldados heridos, lo que da muchas páginas sobre la sanidad y los hospitales en tiempos de guerra. Por último, describe su vida como estudiante en Oxford y nos envuelve en la élite intelectual en la que se movía sin darse demasiada importancia.  Todo plagado de anécdotas, reflexiones inteligentes y poesía.  Hacía tiempo (bueno, desde El infinito en un junco) que no leía algo con tanta calidad literaria, tan reflexivo y cuya lectura me resultara tan grata. Novelón.

Me quedo con una cita que se puede aplicar a cualquier tiempo de crisis: muy pocas características del ser humano resultan tan desconcertantes como la capacidad de reducir acontecimientos de escala mundial a su propia compresión (p.116).

QUÉ FUE DE LOS MULVANEY, Joyce Carol Oates (Lumen)

UnknownNovela río de casi ochocientas páginas que trata de temas familiares enmarcados en una familia bastante original y algo intensa. Los Mulvaney (Corinne y Michael) viven en una destartalada granja llamada High Point Farm. Él es un hombre de negocios, todo menos discreto, y ella es feliz con los animales y un negocio de antigüedades (o de cacharros). Sus cuatro hijos parecen brillantes y destacan en el instituto: el mayor, Mike, es un deportista de élite. Patrick es inteligente y un alumno brillante en al ámbito de la biología. Marianne es la chica, hermosa y muy popular entre sus amigos. Por fin, Judd, el narrador de la historia es el pequeño y siempre se ha visto un poco desplazado. Toda va lo razonablemente bien que puede ir en una familia con personalidades fuertes, cuando a Marianne le ocurre algo en una fiesta. Este algo supondrá su destierro de la familia, la ruptura familiar y sentimientos atormentados por parte de todos los Mulvaney. Cada uno se hará un hueco en la vida que la autora contará con maestría. Novela psicológica y profunda, con tintes de novela tremendista, con idas y vueltas al pasado y al presente , pero que  nunca se hace pesada.

MEDIO SOL AMARILLO,Chimamanda Nogaozi Adichie (Random House)

_erh28597_7c8b521fNigeria años sesenta y setenta. Olanna y Kainene son dos hermanas gemelas ricas y educadas en Inglaterra. La primera es profesora universitaria y vive con Odenigbo otro intelectual que desea una Nigeria independiente, teniendo para ello  grandes conversaciones conspirativas con otros colegas suyos. Kainene es una pragmática mujer de negocios que tiene una relación con Richard, un inglés enamorado de la cultura igbo, etnia a la que pertenecen. Entre vida costumbrista, algunos líos amorosos y descripción del país (que he seguido con ayuda del mapa) se declara la guerra de Biafra. El título del libro se refiere a la bandera del fallido estado independiente de Nigeria que estaba formado por medio sol amarillo.   También es muy interesante como personaje la figura de Ugwu, el criado joven y,  al principio,  semi analfabeto a través de cuyos ojos se va desarrollando toda la historia: la de la familia y la de la guerra.  Por un lado me ha parecido muy enriquecedor el poder aprender algo que ignoraba: he tenido que buscar en el mapa donde estaba Nigeria y la guerra de Biafra era para mí sinónimo de hambruna, nada más. Por otro lado,  a veces,  se me ha hecho un poco demasiado largo: demasiado nombre y un pelín harta de escritas de sexo repartidas como pinceladas por toda la novela. Pero en general me h agüitado salir de los caminos trillados de lo ya conocido.

LA CHICA DE LOS SIETE NOMBRES, Hyeonseo Lee/David John (Planeta)

Unknown-1La protagonista, no pongo el nombre porque, como indica el título, lo cambia hasta siete veces, nace en Corea del Norte en una familia con bastante prestigio que le permite vivir razonablemente bien. A los diecisiete años decide ver mundo y se va a China, puesto que vive cerca de la frontera con ese país y le basta con cruzar el río. Allí le acogen unos parientes y vive varios años hasta que le conciertan un matrimonio no deseado y huye. Y así se pasa toda la historia; aprende chino, consigue pápeles falsos, encuentra trabajos mejores y peores y en cuanto se asienta y todo parecerle irle bien, por ejemplo, cuando ya vive en Shangai, siempre añora a su familia, su patria y su identidad y vuelve a empezar a meterse en problemas.  En cada momento peligroso siempre encuentro a alguien generoso, o no tanto, que le resuelve los problemas económicos debido a los sobornos, siempre al filo de la deportación, siempre buscando países y problemas. Muy entretenida , con gran ritmo y escrita en un tono más bien periodístico, se lee bien y es muy interesante conocer lo que ocurre en un país tan cerrado.  Agotadita he acabado.

ELEANOR OLIPHANT ESTÁ PERFECTAMENTE, Gail Honeyman (Roca editorial)

UnknownEleanor Oliphant acaba de cumplir treinta años. Vive sola, trabaja de modo rutinario en una oficina y es un poco peculiar. Le importan poco las convenciones sociales, se consuela los fines de semana con botellas de vodka, posee una gran cultura y una licenciatura en lenguas clásicas, pasa olímpicamente de su aspecto exterior y afronta las miradas de la gente que se pregunta por qué tiene esa cicatriz en la cara. En el trabajo , con sus limitadas competencias sociales, conoce a Raymond, un  informático desaliñado que se preocupa sinceramente por ella. Poco a poco, como es de esperar Eleanor va mejorando y dejando atrás su oscuro pasado familiar. Novela inglesa que parece una mezcla de Bridget Jones, Pretty woman, Cenicienta y de historias cuyos protagonistas son autistas como  El curioso incidente del perro a medianoche, esta vez con protagonista femenina. Lectura ágil, entre romántica y de intriga que no exige mucho al intelecto pero que hace pasar el rato.

LOS MANDIBLE (UNA FAMILIA: 2019-2047), Lionel Shriver (Anagrama)

Unknown-1Futuro próximo distópico para estos días de confinamiento. A algunos les puede parecer tremendo dedicarse a leer estos fenómenos apocalípticos estos días, a otros, como a mí, nos  parece sumamente entretenido leer este novelón que confirma que todo puede ser peor. Los Mandible han sido una familia con muchísimo prestigio y muy adinerada. El patriarca, Douglas, vive ahora con su segunda mujer (con la cabeza totalmente perdida) en una lujosa residencia de ancianos. Su hijo Carter, periodista,  ha tenido tres hijos: Florence, Avery y Jarret. Florence vive en Brooklyn y malvive, más bien, a duras penas trabajando en un albergue. Avery es terapeuta y su vida es sumamente cómoda con su marido , profesor titular en Georgetown y sus tres hijos. Jarret acaba de comprar una granja y nadie entiende el porqué. Progresivamente, su mundo se desmorona, la inflación alcanza grados altísimos y el que era rico se vuelve pobre, los que reciben un salario no llegan a fin de mes y el acto cotidiano como hacer la compra se convierte en un hecho de alto riesgo. Willing, el hijo de Florence, bastante clarividente, ayuda a toda la familia a sobrevivir de un modo  no siempre honrado. Novela con fuerza y garra, que salvo  las disquisiciones sesudas sobre la economía se lee muy bien. Para lectores que no estén sumidos en el pesimismo, porque todo puede ser peor.

DESIERTO SONORO, Valeria Luiselli (Sexto Piso)

9788417517519Novela sobre la emigración y los sentimientos en familia. La historia es narrada, en la primera parte, por una mujer que emprende el camino hacia Arizona y Tejas para realizar un documento sonoro ya que ella y su marido se dedican a realizar documentación sonora (profesión cuya existencia yo desconocía hasta ahora). Ella pretende conocer de primera manos qué pas con los niños perdidos que cruzan la frontera de Méjico a USA y él desea realizar un estudio sobre los indios apaches. Viajan con dos niños, el hijo de él que tiene diez años y la hija de ella de cinco, pero funcionan con una familia con su léxico y sintaxis propia. Van atravesando estados norteamericanos en algo parecido a una road movie pero  con un mundo cerrado repleto de referencias literarias, musicales y artísticas. Sobre todo duermen en moteles, comen y escuchan libros como El señor de las moscas de William Golding. La segunda parte, como si fuera un espejo es narrada, con ritmo trepidante y algo angustioso por el hijo. Me ha llamado la atención la traducción con términos hispanoamericanos que españoles (la cajuela = el capó del coche).  Gran historia sobre la emigración, la familia y los sentimientos. Se lee bien y se aprenden muchas cosas (algunas de ellas bastante duras).

 

EL GRAN DÍA DE LA SEÑORITA PETTIGREW, Winifred Watson (Espasa)

UnknownLondres, años 30, la señorita Pettigrew cuarentona pobre y desgarbada busca un nuevo empleo antes de quedarse en la miseria. Es dirigida por la agencia de colocación a una casa donde le abren la puerta amistosamente , allí vive Delysia Lafosse, joven cantante, aspirante a actriz que está sumergida en un mar de dudas sentimentales. No sabe si Nick, Mick o Phil seraan los hombres de su vida. La señorita Pettigrew se deja embarcar en sus aventuras y con sus consejos hace que la vida sentimental de su nueva amiga sea un poco más lógica. A su vez , la señorita Lafosse le cambia el estilo y hace que ese sienta querida y escuchada. Historia facilona, para todos los públicos,  del estilo “feel good” que hace sonreír,  y que se recomienda cuando alguien nos pide “algo ligerito que no me haga pensar mucho”. Se realizó una película que en español de tradujo por : Un gran día para ellas. Dejo el tráiler en inglés.

EL ENEBRO, Barbara Comyns (Alba)

609B2291-D45F-47C4-9DB6-71F23580AC12Bella Winter es una joven un tanto desnortada. Joven, con padre ausente y madre no excesivamente cariñosa, se va a vivir fuera de casa y se empareja con un tal Stephen que no la trata muy bien. Abandona a Stephen y se acuesta una noche con un hombre de color con resultas de una preciosa niñita a la que en el hospital llaman Marline pero que Bella, en su originalidad dice llamarla Tommy, que le pega más. Y estos mimbres que podrían darnos una novela violenta en grado sumo pero resulta que Bella encuentra gente que le ayuda: una mujer de nombre Mary que posee un atienda de antigüedades (un rastro, más bien) la contrata y allí puede vivir. Luego se hace amiga íntima de Gertrude, una hermosa y elegante mujer que le invita a su casa y le presenta a su exquisito marido: marchante de arte… y cuando una piensa que con frases como esta “Sabía que estaban preocupados por mí; de hecho yo también estaba preocupada por mí, a medida que mi matrimonio inhóspito se deterioraba, también lo hacía muy salud”  (p.240)  ya ha valido la pena el libro, de repente la historia amable y costumbrista da un giro espectacular. Curioso libro, curiosa vida y agradable de leer.