Archivo de la categoría: Biografía novelada

YO, JULIA, Santiago Posteguillo (Planeta)

portada_yo-julia_santiago-posteguillo_201810191101-1-671x1024Premio Planeta del 2018 y, como suele ser propio del autor, el tema va de romanos. Julia es una joven siria que se casa con Séptimo Severo a finales del s.II d.c. Tras varios emperadores con escasa fortuna a los que han asesinado pretorianos, Severo se autoproclama emperador de Roma pero para ello debe vencer a sus oponentes del este (Nigro) y del Britania (Albino). Siempre ayudado por su esposa que le alienta en la batalla y en la ambición, al final, logra ser coronado emperador. Lo importante no es el final de la historia ( un profesor de historia antigua me comentaba que él no se los podía leer…porque ya sabe cómo acaba todo) sino el ritmo narrativo porque Posteguillo es, ante todo, un narrador muy eficaz. Nos metemos de lleno en la vida cotidiana de los romanos, en las intrigas políticas por el poder (que salvo los asesinatos con daga y pretorianos tampoco han cambiado tanto), en varias historias amorosas y, lo que más me asombra, es cómo me interesa leer las batallas sangrientas. Para aprender deleitándose.

EL AMOR DE LA SEÑORA ROTHSCHILD, Sara Aharoni, Lumen

H406804Rothschild.. apellido que significa “escudo rojo” y que a cualquier le hace pensar en la suma de familia, dinero y judíos. Esta es la historia del fundador de la saga: Mayer Amschel Rothschild contado a modo de diaria por su esposa, Gútale, desde sus 17 años hasta su vejez. Narrada como una novela se sigue muy bien la vida familiar de la pareja con sus diez hijos y la historia del activismo comercial del primer Rothschild enmarcad en el gueto judío de Frankfurt. Gútale va contando el cortejo de su marido , la llegada de los hijos, el carácter de los mismos, sus costumbres judías y los negocios de su marido por toda Alemania que luego se extendieron por los distintos países (Inglaterra, Francia, Italia y Austria) con sus hijos a la cabeza de los mismos. También se menciona la situación política de finales del XVIII y principios del XIX y cómo los Rothschild supieron sacar provecho de tanta guerra e inestabilidad. Tono amable y adecuado para todos los públicos.

UN MONTÓN DE MIGAJAS, Elena Gorokhova (Gatopardo)

54CobUnMontondeMigajas-645x1024Lena nace en los años 50 en Rusia. Padre mayor, madre casada por tercera vez, antigua combatiente, profesora de anatomía, mujer práctica y profundamente comunista vive y hace crecer a su familia en Leningrado en condiciones materiales sumamente duras.  Lena cuenta su vida escolar y universitaria, cómo se conocieron sus padres, la burocracia interminable, los gestos cotidianos, la ropa, el discurso marxista y altamente ideologizado y, sobre todo, el ambiente opresivo de murmuraciones. Todo ello hace que cansada de fingir decida abrirse una puerta al mundo: su hermanastra Marina, para disgusto de su madre, decide hacerse actriz, pero Lena escoge estudiar inglés, la lengua de los opresores capitalistas para salir de Rusia.  Nada que no haya leído antes, pero aquí la historia se narra de modo ágil y sin grandes tremendismos.   Estoy deseando conseguir la segunda parte, en inglés Russian Tatoo, en la que la autora explica cómo fue su llegada y adaptación a los USA.

 

LA VIDA DE REBECA JONES, Angharad Price (Rata_)

UnknownRebeca Jones no hace nada llamativo en su longeva viva. Nace a principios del s.XX. en un valle remoto galés. Curiosa, adora la naturaleza pero también ama la lectura. Por cuestiones familiares no puede estudiar pero se amolda sin grandes aspavientos a la dura vida doméstica que implica también un esforzado trabajo en las tierras y con los animales.  Espectadora del s.XX pasa por la Segunda Guerra Mundial y la llegada de todos los adelantos tecnológicos (radio, lavadora y televisión) a su hogar. Gran ejemplo de que una vida carente de glamour y de reivindicaciones puede ser objeto de una excelente novela. Yo creo que en nuestra historia o nuestra familia ha habido muchísimas mujeres así, lo que ocurre es que al estar calladas y  trabajando a lo suyo no han protagonizado grandes historias en la literatura,  esta lo es. Gran sorpresa esta editorial (muy llamativa en las estanterías de la biblioteca…dos de dos).

EL MONJE DE MOKA, Dave Eggers (Random House)

Unknown

Historia de superación personal basada, esta vez, el el negocio del café y para centrarlo más,  el café yemení. Leemos aquí la vida y milagros de Mokhtar Alkhanshali, cuyos padres yemeníes vivieron en una zona complicada de San Francisco desde la más tierna infancia de nuestro protagonista. Este estudia poco, a pesar de su inteligencia natural y va enhebrando trabajos de vendedor para cursar lo que se llama la “universidad e la calle”. Cuando trabaja de portero en un edificio elegante descubre, gracias a una novia/amiga, el café y que esta bebida tiene raíces en el país de sus antepasados. Como es un visionario con muy poco de razonable allá que se planta, tras estudiar el curso correspondiente, para hacer de los campesinos yemeníes exportadores de granos de café exquisitos. Por un lado leemos sesudas disertaciones sobre el café: su historia, su proceso y cómo hay que beberlo. Por otra, tenemos acceso a un sinfín de aventuras que le dejan a uno sin resuello. A una que es muy aficionada al café (el té, para el dolor de tripas) le ha gustado la parte técnica y aventurera pero no tanto el regustillo americano de “si te empeñas lo logras” que puede ser un buen slogan , pero sabemos que no siempre es verdad.

ELLOS, Francine du Plessix Gray (Periférica & Errata naturae)

111A6E18-9684-4996-BBA4-D672F91793A9Biografía novelada de los padres de la autora que lo tiene todo: desde más de setecientas páginas hasta una trayectoria vital muy poco convencional que abarca, además, una buena parte de la historia del s.XX. Su madre, Tatiana Yákovleva, nació en Rusia, pudo llegar a París y formarse como sombrerera en los años XX para casarse con un aristócrata, huir tras la SGM e instalarse en Nueva York. Su segundo marido, Alexander Libermann, también escapó de su Ucrania natal educándose en escuelas de élite francesas e inglesas. Dotado de un gran don de gentes, de gran capacidad de trabajo y de intuición para saber estar en el sitio adecuado en el momento justo fue fotógrafo, escultor ,pintor, y sobre todo,  editor todopoderoso del conglomerado de revistas creadas por Condé Nast. Así, la vida de Francine, la hija de Tatiana e hijastra de Alex, no tiene nada de fácil, aunque sabe sobrevivir en el mundo de fiestas, desorden y caos glamuroso creada por sus progenitores. El relato es excesivo, muchos personajes, muchas vidas cruzadas con artistas y parientes excéntricos  cuyas biografías merecerían varios libros más.  La autora no es  nada complaciente con sus descripciones pero da con el tono justo para poder ser objetiva por un lado, y por otro, para detallar la complejidad psicológica de Tatiana y de Alex. Después de la lectura una agradece que su vida sea tan sumamente aburrida en lo cotidiano y, también se hace una  idea de lo importante que es la historia y las vivencias en el desarrollo de la personalidad. Lectura larguísima e intensa.

RETRATO DEL FUTBOLISTA ADOLESCENTE, Valentín Roma (Periférica)

41gBMBs9ObL__SX320_BO1204203200_-194x300Como no hay deporte en el mundo que me apasione menos que el fútbol, ni reportaje periodístico que me aburra más que las lesiones ínfimas de los futbolistas millonarios, decidí darle a una oportunidad a este libro…por el título, a ver si me reconcilio con el resto de la humanidad. Y aquí lo que encuentro es más autoficción, que ya está una un poco harta del tema: nacido en los setenta, barrio obrero de Barcelona, padres trabajadores emigrados del pueblo y un hijo, el yo/narrador/autor muy listo (un poco pedante, para mi gusto) y una gran esperanza para el fútbol patrio. La infancia-adolescencia-juventud va siendo contada, con algún destello de cotidianidad ( [mi madre] … sacaba ingredientes y añadía condimentos de forma poco científica pero tremendamente eficaz, p.165) acabando todas las anécdotas de un modo muy poco heroico. Lectura perfectamente prescindible y no ha conseguido explicarme la fascinación por el fútbol, y eso que durante un año de mi vida profesional dos compañeros comentaban los partidos con fervor y pasión, intentando convencerme de que el fútbol lo es todo, además de un extraordinario juego de estrategia.